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Débat politisé en Grèce sur l'augmentation proposée des quotas tunisiens par l'UE

30 novembre 2015 3 h 21 HNE
Lisa Radinovsky

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Après des mois de silence relatif sur la Commission européenne (CE) proposition d'augmenter les importations en franchise d'huile d'olive tunisienne dans l'UE de 35,000 tonnes métriques par an en 2016 et 2017, des syndicalistes et des politiciens grecs ont commencé à débattre de la question. La question n'est pas de savoir s'il faut soutenir la proposition, car presque personne ne le fait, mais qui blâmer pour l'avoir soutenue.

Depuis fin novembre, deux argumentaires ont dominé le débat. Une partie affirme que l'augmentation du quota d'importation profite à l'industrie de normalisation de l'huile d'olive d'Italie et d'Espagne en réduisant les prix du huile avec une infusion d'huile d'olive moins chère de Tunisie, nuisant ainsi aux agriculteurs grecs (et autres européens).

La principale préoccupation du gouvernement est la protection du monde agricole et la reconstruction productive du pays.- Nikos Papadopoulos

Cette partie s'oppose à l'augmentation des quotas et reproche au gouvernement grec de ne pas s'être opposé à celle-ci, faisant valoir que les agriculteurs grecs sont déjà suffisamment confrontés à une crise économique, à des retards de paiement des subventions de l'UE et à l'anticipation de hausses d'impôts drastiques.

Beaucoup soulignent la récente baisse importante des prix de l'huile d'olive en Grèce, en Espagne et en Italie comme preuve que cette argumentation est valable. En Grèce, certains dirigeants de syndicats agricoles et politiciens critiquant la coalition au pouvoir composée de la gauche SYRIZA et des Grecs indépendants de droite, ou ANEL, ont fait de telles déclarations.

Le président de l'Union des coopératives agricoles d'Héraklion, en Crète, Andreas Stratakis, est allé jusqu'à demander la destitution du ministre de l'Agriculture et de l'Alimentation, Evangelos Apostolou, que beaucoup reprochent soit d'avoir prétendument soutenu, soit du moins de ne pas avoir fortement s'opposer à la proposition.

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En revanche, les partisans de la coalition au pouvoir et du ministre Apostolou offrent plusieurs arguments à son appui - mais pas en faveur de l'augmentation du quota tunisien. Ses partisans soulignent qu'Apostolou n'était pas à la réunion de septembre où cette proposition a été approuvée pour la première fois; un membre du gouvernement intérimaire provisoire a plutôt assisté à la réunion pendant cette période préélectorale.

En outre, la discussion sur le quota tunisien à ce moment-là ne portait pas principalement sur les questions agricoles sous la juridiction d'Apostolou, mais sur l'aide humanitaire à un pays victime du terrorisme djihadiste.

Deux communiqués de presse récents du ministère de l'Agriculture et de l'Alimentation ont souligné qu'Apostolou s'était opposé à plusieurs reprises à la proposition et au fait qu'elle avait été rédigée sans consultation des ministres de l'Agriculture, et s'était inquiété de ses effets sur les agriculteurs. Les communiqués de presse ont ajouté qu'aucune décision définitive n'avait été prise concernant l'augmentation des quotas et aucune augmentation des importations de huile tunisien dans l'UE jusqu'à présent.

Apostolou a averti que "ceux qui, pour des raisons de petite confrontation politique, cultivent une atmosphère de panique parmi les producteurs, jouent le jeu des spéculateurs qui cherchent un effondrement du prix de l'excellente huile d'olive grecque », les exhortant à la prudence.

Panayotis Karantonis, membre du comité consultatif du Conseil oléicole international (CIO) et directeur d'ESVITE, a déclaré Olive Oil Times qu'il considérait la question dans une perspective régionale et mondiale. Il a reconnu que le grec "les agriculteurs sont confrontés à une situation très difficile - cela ne fait aucun doute. Si vous considérez cela uniquement sur une base agricole, vous devriez être avec les agriculteurs grecs, mais si vous considérez la situation dans son ensemble, vous devez reconsidérer.

Karantonis a souligné que la proposition avait été faite par les ministres des Affaires étrangères qui regardaient au-delà du secteur agricole vers les préoccupations concernant les terroristes en Afrique du Nord, cherchant un moyen de manifester leur solidarité avec le gouvernement laïc tunisien et de montrer que "Les Européens sont avec les musulmans qui ne sont pas des djihadistes radicaux. »

D'autant que le Premier ministre tunisien Habib Essid a été directeur exécutif du CIO de 2004 à 2010 - comme le sera un autre Tunisien, Abdellatif Ghedira, à partir du 1er janvier - une offre visant à augmenter les importations en franchise de l'une des principales exportations du pays aurait pu paraître comme un geste raisonnable de solidarité. La majorité des pays de l'UE favorables à l'augmentation assurant pratiquement son approbation, Karantonis recommande à la Grèce de voter également en sa faveur, afin de cultiver ses relations avec la Tunisie.

Cependant, Agronews a rapporté que le député de SYRIZA, Nikos Papadopoulos, a suggéré "que la principale préoccupation du gouvernement est la protection du monde agricole et la reconstruction productive du pays », de sorte que le gouvernement s'opposerait à la proposition, malgré l'objectif initial de "protéger [ing] l'économie tunisienne suite aux récents attentats terroristes. »

Karantonis soutient que la réduction de la olive oil proCette année, elle n'exportera pas plus de 110,000 35,000 tonnes, ce qui pourrait difficilement constituer une menace réelle pour les agriculteurs européens. Cela est d'autant plus vrai qu'il est déjà possible pour des pays comme l'Italie et l'Espagne d'importer légalement de grandes quantités de matières premières à transformer et à exporter (plutôt que de circuler dans l'UE) dans le cadre des accords de perfectionnement actif existants. La seule différence avec la nouvelle proposition est qu'une franchise supplémentaire de - - tonnes métriques peut circuler sur le marché de l'UE, mais "35,000 - tonnes [métriques] ne détruiront pas les agriculteurs grecs »ou "résoudre les problèmes des processeurs italiens.

Compte tenu de ces facteurs, Karantonis soutient que l'augmentation du contingent tunisien d'importation en franchise de droits "effet plus psychologique que réel »sur les prix de l'huile d'olive, qui devaient de toute façon diminuer, compte tenu de l'augmentation de la production espagnole et italienne cette année. Il admet que "cette discussion a définitivement affecté le climat du marché », et peut-être accéléré le rythme de la baisse des prix.

Karantonis avertit également que les estimations de récolte de l'année prochaine devraient être surveillées attentivement, car une augmentation des quotas pourrait devenir un problème en 2017 si des rendements très élevés sont attendus pour la récolte de l'année prochaine. Dans ce cas, l'offre des CE de reconsidérer les quotas devrait être acceptée. L'autre chose à regarder est le "discussion en cours entre les pays méditerranéens et l'UE sur une zone de libre-échange », qui a déjà été signée par l'UE et le Maroc, rendant les produits marocains exempts de droits d'importation. "Si la Tunisie signe cela, TOUTE sa production pourrait entrer dans l'UE en franchise de droits. C'est une menace réelle, et nous devons être prudents et essayer d'arrêter cela. " Mais cela n'a rien à voir avec la proposition actuelle d'augmentation des quotas.

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Il semble qu'un prix bas de l'huile d'olive semble maintenant être une plus grande menace pour les agriculteurs grecs que les terroristes djihadistes, mais le soutien du gouvernement et du peuple tunisiens par le biais d'une augmentation temporaire des quotas pourrait ne pas nuire aux agriculteurs grecs autant qu'ils le craignent.


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