Europe

Des chercheurs insistent sur les observations d'organismes nuisibles afin de se protéger contre Xylella

À l'aide de données recueillies dans tout le Royaume-Uni, les scientifiques créent un registre complet des endroits où se trouvent des organismes nuisibles porteurs de Xylella.

Spittlebug
Septembre 23, 2019
Par Lisa Anderson
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À titre préventif contre Xylella fastidiosa, scientifiques du Royaume-Uni a appelé des volontaires plus tôt cette année pour enregistrer les observations de punaises et de leurs résidus. Les chercheurs utilisent ces données pour tracer leur distribution à travers le Royaume-Uni

Les punaises, également connues sous le nom d'insectes nourriciers au xylème, ont propagé Xylella - qui a détruit des dizaines de oliveraies à travers l'Italie et la région méditerranéenne - d'une plante infectée à une autre en se nourrissant.

Si nous pouvons comprendre jusqu'où et à quelle vitesse les bugs individuels se déplacent, ce qu'ils préfèrent se nourrir et dans quelle proportion leurs populations se mélangent, nous pouvons mieux prédire dans quelle mesure et à quelle vitesse Xylella pourrait se propager si elle pénètre au Royaume-Uni.- Claire Harkin, chercheuse postdoctorale à l'Université de Sussex

Les punaises sont facilement identifiables par la salive mousseuse qu'elles produisent en se nourrissant.

L'équipe de recherche britannique se compose d'un consortium d'organisations 12, dont la Royal Horticultural Society et les universités britanniques d'East Anglia, St Andrews, Salford, Stirling et Sussex. Connu sous le nom de BRIGIT, le projet implique des scientifiques dans les domaines de l'entomologie, de la phytopathologie, de l'écologie, de l'épidémiologie, de la biologie moléculaire, de la génomique et des sciences sociales.

Voir plus: Xylella fastidiosa News

Claire Harkin, chercheur postdoctoral à l'Université de Sussex et membre du consortium BRIGIT, a déclaré Olive Oil Times que la compréhension de la nature des punaises est essentielle pour gérer le potentiel d'une épidémie de Xylella.

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«Si nous pouvons comprendre jusqu'où et à quelle vitesse les bogues individuels se déplacent, ce qu'ils préfèrent se nourrir et la proportion de leurs populations, nous pouvons mieux prédire dans quelle mesure et à quelle vitesse Xylella pourrait se propager si elle pénètre au Royaume-Uni, et donc être meilleure prêt à réagir plus efficacement s'il arrive ici », a-t-elle déclaré.

Harkin a déclaré qu'il s'agissait d'un projet en cours.

«Bien que nous arrivions maintenant à la fin de la saison des punaises, nous exécuterons à nouveau l'enquête sur les salves l'an prochain», a-t-elle déclaré.

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Alan Stewart, un autre membre du consortium BRIGIT et chercheur en écologie à l'Université de Sussex, a déclaré que l'une de leurs tâches pour les mois d'hiver sera de décider de la meilleure façon de le faire et des lacunes d'information à combler.

Stewart a déclaré que si des plantes infectées par Xylella étaient importées au Royaume-Uni, la bactérie pourrait s'établir et se propager à travers le pays, "avec des conséquences potentiellement dévastatrices".

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Comme la plupart des recherches sur Xylella et ses porteurs d'insectes ont été réalisés dans des climats plus chauds, on ne sait pas grand-chose sur la façon dont l'agent pathogène peut se propager en Europe du Nord.

Stewart est apparu sur BBC Breakfast, BBC Radio 4 et BBC Online pour lancer le projet.

Harkin - qui a décrit la réponse au projet comme "incroyable" - a déclaré qu'il restait le top histoire en ligne sur les pages BBC News Science and Environment pendant une semaine, avec environ 1.25 millions de vues. En outre, BRIGIT a appelé à des volontaires pour les publications imprimées.

"Cela a généré une réponse publique stupéfiante, avec plus de 1,000 14,000 enregistrements soumis le premier jour seulement", a-t-elle déclaré. «Nous avons maintenant reçu plus de 80 XNUMX enregistrements, dont plus de XNUMX% contiennent les informations cruciales sur la plante hôte.»

Harkin a déclaré que 400 espèces de plantes hôtes ont été signalées, et que les trois principales sont la lavande, la rose et le romarin. Elle a dit qu'ils avaient eu des dossiers soumis sur les oliviers, bien que "seulement un très petit nombre".

Elle a ajouté qu'ils devaient vérifier et vérifier ces enregistrements pour les prochaines semaines.

«C'est là que la soumission de photographies aux pièces justificatives a été extrêmement utile», a-t-elle déclaré. «Environ 40% des soumissions ont des photographies associées, ce qui facilitera la tâche de vérification de ces enregistrements. Une fois que nous aurons vérifié les enregistrements, le travail intéressant et important d'analyse des données commencera - des données qui alimenteront le projet de recherche BRIGIT au sens large. »

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"Nous savons également qu'environ 80 pour cent des enregistrements ont été soumis à partir de jardins privés", a ajouté Harkin. «C'est l'un des énormes avantages de mener une campagne de science citoyenne; nous n'aurions tout simplement pas pu accéder à ces données d'une autre manière. Nous sommes extrêmement reconnaissants à tous… qui ont fourni des données à ce domaine de recherche extrêmement important. »

Harkin a déclaré que bien que Xylella ne soit pas actuellement présente au Royaume-Uni, les insectes qui se sont révélés être porteurs dans les pays méditerranéens sont communs et répandus au Royaume-Uni également.

"Le principal parmi ceux-ci est le soi-disant grenouille commune ou crapaud des prés - Philaenus spumarius», A déclaré Harkin,« qui est l'un de nos insectes les plus courants. Ironiquement, il est également l'un des plus polyphages, étant connu pour se nourrir d'au moins 400 espèces végétales différentes. »

"La raison pour laquelle Xylella s'est propagée si largement et sur de si longues distances ces dernières années est à cause du déplacement des plantes et du matériel végétal par les humains", a ajouté Harkin. «Par exemple, par le commerce et par des gens qui ramènent avec eux des plantes de vacances à l'étranger. C'est la base de la campagne du gouvernement britannique «Don't Risk It».

Dans le but d'empêcher Xylella de se propager au Royaume-Uni, le gouvernement a dépensé plus de 4.5 millions de livres sterling (5.59 millions de dollars) pour renforcer la sécurité de ses frontières.

"Alors que les bactéries sont transmises entre les plantes par les insectes qui se nourrissent de xylème, nous pensons que les insectes eux-mêmes ne parcourent que des distances relativement courtes - peut-être jusqu'à 100 mètres en sautillant ou en volant, mais peut-être plus loin s'ils sont transportés par le vent", a déclaré Harkin. . «C'est une chose à laquelle nous cherchons à répondre définitivement par le biais du projet de recherche BRIGIT.»