Olivier près de Oria, dans la région du Salento dans les Pouilles, qui a été déterré à la suite d'une épidémie de Xylella fastidiosa. (Photo par Cain Burdeau pour Olive Oil Times)

Six ans après son apparition, aucun traitement en vue, les producteurs d'olives de toute l'Europe apprennent à vivre avec les conséquences dévastatrices de Xylella fastidiosa.

Xylella fastidiosa (Xf), une bactérie végétale du European Commission Cette étiquette, l'une des plus dangereuses au monde, a d'abord été repérée dans la région des Pouilles, dans le sud de l'Italie, à 2013. Depuis lors, des preuves de son impact ont été découvertes en Espagne, France, Portugal et parts of the Middle East.

Les conséquences de cette catastrophe sur les familles et les entreprises impliquées sont absolument dévastatrices. Des siècles d'histoire, de culture et de traditions sont détruits.- Giovanni Melcarne, oléiculteur à Lecce

Un porte-parole de l'Autorité européenne de sécurité des aliments et de la sécurité (EFSA) a déclaré que, bien que le corpus de recherches sur Xylella se soit considérablement élargi depuis sa découverte, la complexité de la maladie a également augmenté, ce qui a compliqué les efforts de recherche en cours pour trouver un traitement.

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L'absence de cure a fait containment more important than ever, avec des simulations de l'EFSA indiquant que les producteurs qui découvrent des signes de Xf doivent prendre des mesures immédiates.

«[Il est] essentiel que les mesures phytosanitaires d'urgence (y compris la coupe de plantes et la lutte antivectorielle) soient appliquées rapidement et efficacement lors de la première détection d'un nouveau foyer», a déclaré le porte-parole. "Si un seul de ces éléments n'est pas appliqué correctement, il devient très difficile d'éradiquer ou de contenir la maladie."

Bien que l’EFSA ait continué à review new studies, y compris certains qui offrent des résultats prometteurs pour les cultivars de plantes résistants et tolérants, il ne semble pas qu'un remède apparaisse bientôt, une nouvelle qui n'encourage guère olive oil producers comme Giovanni Melcarne, dont la famille cultive des olives dans la province italienne de Lecce depuis plus de 500. Il estime que Xylella a détruit au moins 80 pour cent de sa ferme.

«Les conséquences de cette catastrophe sur les familles et les entreprises impliquées sont absolument dévastatrices», a déclaré Melcarne. "Des siècles d'histoire, de culture et de traditions sont détruits."

Bien que le gouvernement italien ait publié une législation exigeant le confinement, la plupart du temps, ils ont été rencontrés criticism and distrust.

Le gouvernement a également été condamné par les agriculteurs, et notamment par la Cour de justice des Communautés européennes, pour son inaction et son failure to stop the bacterium d'avancer. À Lecce, Melcarne a déclaré n'avoir vu que peu d'action gouvernementale efficace.

"La politique a été aveugle et morose, incapable de prévoir des mesures adéquates pour contenir la propagation de la bactérie", a déclaré Melcarne. "Les oléiculteurs et les meuniers sont laissés seuls dans cette catastrophe."

Alors que le gouvernement cherche le meilleur moyen de mettre fin à la crise, les producteurs tentent désespérément de minimiser leurs pertes économiques. Certains travaillent à la plantation de nouveaux oliviers, malgré les obstacles bureaucratiques auxquels ils peuvent être confrontés. D'autres, dont Melcarne, adaptent des solutions plus imaginatives, telles que le développement de nouveaux produits et la location de fermes à des touristes.

Alors que Xylella commence à s'installer comme nouvelle réalité, Melcarne reste persuadé que le changement ne se produira que si les producteurs apprennent à adapter les méthodes proposées par les dernières recherches, telles que les cultivars résistants décrits par l'EFSA. Sans cela, a-t-il dit, il y a peu d'espoir pour la région.

"Un peuple qui est contre la science n'a pas d'avenir", a déclaré Melcarne.




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