Olivier près de Oria, dans la région du Salento dans les Pouilles, qui a été déterré à la suite d'une épidémie de Xylella fastidiosa. (Photo par Cain Burdeau pour Olive Oil Times)

Six ans après son apparition, sans remède en vue, les producteurs d'olives de toute l'Europe apprennent à vivre avec les conséquences dévastatrices de Xylella fas­tidiosa.

Xylella fastidiosa (Xf), une bactérie végétale European Commission étiquettes l'un des plus dangereux au monde, a été initialement repéré dans la région des Pouilles dans le sud de l'Italie dans 2013. Depuis lors, des preuves de son impact ont été découvertes en Espagne, France, Portugal et parts of the Middle East.

Les effets de cette catastrophe sur les familles et les entreprises concernées sont absolument dévastateurs. Des siècles d'histoire, de culture et de traditions sont détruits.- Giovanni Melcarne, oléiculteur à Lecce

Un porte-parole de l'Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) a déclaré que, bien que le corpus de recherches sur Xylella ait considérablement augmenté depuis sa découverte, la complexité de la maladie a également augmenté, ce qui a compliqué les efforts de recherche en cours pour trouver un remède.

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L'absence de cure a fait con­tain­ment more impor­tant than ever, les simulations de l'EFSA indiquant que les producteurs qui découvrent des signes de Xf doivent prendre des mesures immédiates.

"[Il est] essentiel que les mesures phytosanitaires d'urgence (y compris la coupe des plantes et la lutte antivectorielle) soient appliquées en temps opportun et efficacement lors de la première détection d'une nouvelle épidémie", a déclaré le porte-parole. "Si même un seul de ces éléments n'est pas appliqué correctement, il devient très difficile d'éradiquer ou de contenir la maladie."

Alors que l'EFSA a continué de review new stud­ies, y compris certains qui offrent des résultats prometteurs pour des cultivars de plantes résistants et tolérants, il ne semble pas qu'un remède émergera de si tôt, une nouvelle qui n'encourage guère olive oil pro­duc­ers comme Giovanni Melcarne, dont la famille cultive des olives dans la province italienne de Lecce depuis plus de 500 ans. Il estime que Xylella a détruit au moins 80 pour cent de sa ferme.

"Les effets de cette catastrophe sur les familles et les entreprises impliquées sont absolument dévastateurs", a déclaré Melcarne. «Des siècles d'histoire, de culture et de traditions sont détruits.»

Bien que le gouvernement italien ait publié une législation exigeant le confinement, pour la plupart, ils ont été rencontrés crit­i­cism and dis­trust.

Le gouvernement a également été condamné par les agriculteurs et, notamment, la Cour de justice des Communautés européennes pour inaction, et fail­ure to stop the bac­terium d'avancer. À Lecce, Melcarne dit qu'il a vu peu d'action gouvernementale efficace.

"La politique a été aveugle et lente, incapable de prévoir des mesures adéquates pour contenir la propagation de la bactérie", a déclaré Melcarne. «Les oléiculteurs et les minotiers sont laissés seuls dans cette catastrophe.»

Alors que le gouvernement tente de trouver le meilleur moyen de maîtriser la crise, les producteurs tentent désespérément de minimiser leurs pertes économiques. Certains travaillent à planter de nouveaux oliviers, malgré les obstacles bureaucratiques auxquels ils peuvent être confrontés. D'autres, dont Melcarne, adaptent des solutions plus imaginatives, telles que le développement de nouveaux produits et la location de fermes aux touristes en visite.

Alors que Xylella commence à s'installer comme nouvelle réalité, Melcarne reste certain que le changement ne viendra que si les producteurs apprennent à adapter les méthodes proposées par les dernières recherches, telles que les cultivars résistants décrits par l'EFSA. Sans cela, a-t-il dit, il y a peu d'espoir pour la région.

"Un peuple qui est contre la science n'a pas d'avenir", a déclaré Melcarne.




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