Europe

La mort des oliviers: rapport de première ligne sur Xylella

À mesure que la maladie se propage, les oléiculteurs du nord des Pouilles restent convaincus que leurs arbres auront de meilleurs résultats que ceux de leurs voisins du sud.

Giuseppe Cineare ramassant des olives dans son verger près d'Oria. (Photo: Cain Burdeau)
20 novembre 2017
Par Cain Burdeau
Giuseppe Cineare ramassant des olives dans son verger près d'Oria. (Photo: Cain Burdeau)

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CASALINI, Pouilles - Au plus profond des collines vertes des Pouilles avec des oliveraies, il n'y a aucun signe de problème. Les arbres ont l'air sains et sont suspendus avec des brins d'olives - des perles vertes et noires.

Il s'agit de la Vallée d'Itria, un endroit rustique de chemins de terre, de murs en pierre serpentant et de structures en forme de cône appelées trulli.

L’Italie deviendra un désert s’ils font ce qu’ils veulent que nous fassions.- Agriculteur à Oria, Italie

Mais tout ne va pas. Les scientifiques ont récemment annoncé la découverte de la maladie de Xylella fastidiosa ici - le même phytopathogène mortel étranglant des milliers d'oliviers plus au sud dans les basses terres plus plates du Salento où les oliveraies s'étendent à perte de vue.

Ce coin tranquille des Pouilles est maintenant la pointe nord de la marche mortelle de Xylella fastidiosa, une maladie qui menace non seulement cette terre riche en olives, mais toute la région méditerranéenne et le reste de l'Europe. l'Autorité européenne de sécurité des aliments rapporte que Xylella a été trouvé dans la Corse, les îles Baléares et le sud de la France.
Voir plus: Carte du monde des plantes hôtes de Xylella Fastidiosa
Les Pouilles, par contre, sont à zéro.

Et la prochaine étape de cette marche mortelle pourrait très bien être la Piana degli Ulivi Millenari à quelques kilomètres de Casalini. Si c'est le cas, la maladie menacerait une plaine côtière au nord d'Ostuni remplie de magnifiques oliviers centenaires.

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De nombreux oléiculteurs interrogés par Olive Oil Times ne croyait pas les scientifiques et les agences gouvernementales avertissant que la maladie devait être stoppée - encore moins par des mesures drastiques, notamment le déterrement et la destruction des arbres infectés et de ceux à proximité.

Une affiche est apposée sur l’arbre demandant la protection des vieux oliviers monumentaux. Les oliviers de la région ont été attaqués par Xylella fastidiosa, un agent phytopathogène qui, selon les scientifiques, tue des milliers d'arbres et s'étend au nord (photo: Cain Burdeau).

L'un de ces producteurs est Cosimo Epifani.

Un récent matin d'octobre, l'homme de 38 ans ramassait des olives avec sa famille. Son père était à genoux ramassant des olives tombées.

Quelque part dans les bosquets voisins, les scientifiques avaient identifié sept arbres infectés par Xylella, selon un site Web régional qui suit les infections.

Epifani secoua la tête. Il ne l'a pas acheté: Pour lui, la crise de Xylella est une invention destinée à enrichir les scientifiques et d'autres et une conséquence de la mauvaise gestion des oliveraies dans le Salento, où des arbres à feuilles mortes - brûlantes - ont été remarqués pour la première fois en 2010. La maladie a envahi 23,000 XNUMX hectares dans les Pouilles, selon un étude récente.

"Je ne pense pas que cela va se produire ici », a déclaré Epifani. "C'est juste un plan qui rapporte de l'argent. »
Voir plus: Couverture complète de l'épidémie de Xylella
Assis dans une voiture, sa mère, Maria Solfatto, a accepté. Elle a minimisé la gravité de la maladie et pense que Xylella est dans les Pouilles depuis longtemps - au moins depuis les années 1950, lorsque la région a connu des chutes de neige record.

Ils ont allégué que les producteurs du Salento - où les plantations sont de grandes exploitations commerciales - étaient en faute.

"C'est parce qu'ils n'ont pas pris soin de leurs arbres », a déclaré Epifani en emballant son équipement de cueillette des olives et en mettant des caisses remplies d'olives dans une remorque. C'était l'heure du pranzo, du déjeuner.

"Ils l'ont trouvé (Xylella) parce qu'ils sont allés le chercher », a déclaré Epifani. "C'est ce qui s'est passé - c'est tout. »

Cosimo Epifani travaillant avec sa famille dans son oliveraie près de Casalini, dans la vallée d'Itria, dans les Pouilles (Cain Burdeau)

Malgré les appels des journaux, des scientifiques et des représentants du gouvernement, il est courant d'entendre des arguments similaires - et des théories encore plus néfastes - émanant d'agriculteurs et de militants écologistes.

Il y a ceux qui allèguent la maladie a été présenté par des sociétés agricoles multinationales dans un complot visant à forcer les producteurs à acheter des pesticides et des herbicides ainsi que des variétés d'olives résistantes aux maladies. Il y a ceux qui prétendent que les développeurs étaient à l'origine de la propagation de Xylella dans un complot pour transformer des parties des Pouilles en terrains de golf et en centres touristiques. Il y a ceux qui disent que Xylella a toujours existé ici.

Les scientifiques disent que Xylella est arrivée dans les Pouilles avec l'importation de plantes du Costa Rica, où la maladie est endémique.

Ce scepticisme et ce déni contribuent à la propagation de la maladie, avertissent les scientifiques. La Commission européenne a exhorté l'Italie à faire plus pour arrêter la maladie, qui, selon les chercheurs, est portée par crachats. Il n'y a pas de remède connu.

"Ceux qui doutent que Xylella cause la maladie des olives sont dans le déni », a déclaré Alexander H. Purcell III, un expert de Xylella à l'Université de Californie à Berkeley. "Ne rien faire permet à la bactérie et à la maladie qu'elle provoque de se propager rapidement. Cela accélère la propagation de la maladie à leurs voisins et à l'environnement. »

Les craintes des oléiculteurs ne sont cependant pas que des fantasmes infondés. Dans une tournure étrange, ils font écho aux allégations des autorités italiennes.

Dans 2015, les magistrats de Lecce ont annoncé une enquête criminelle pour savoir si Xylella a été introduite exprès. Les magistrats ont déclaré que le labourage, l'élagage et d'autres mesures se sont révélés efficaces. Ils ont également soutenu que l'utilisation intensive d'herbicides a affaibli les arbres. Leur enquête se poursuit.

Au bord du Salento, la tragédie de l'épidémie de Xylella est au centre de l'attention.

À seulement 20 kilomètres au sud des vertes collines de la Vallée d'Itria, des bosquets près de la ville d'Oria sont attaqués. En l'espace de deux ans, les bosquets sont devenus ici une sorte de zone de guerre - une scène tirée d'un livre d'images sur les fléaux. Il n'est pas étonnant que certains appellent Xylella l'Ebola de l'olivier.

Olivier près de Oria, dans la région du Salento dans les Pouilles, qui a été abattu à la suite d'une épidémie de Xylella fastidiosa. (Photo de Cain Burdeau)

Le long de l'autoroute, des oliviers imposants sont couverts de feuilles cassantes brunes. Plus loin, encore plus de bosquets montrent des signes révélateurs: des feuilles et des branches mourantes.

"Nous avons tous des problèmes ici », a déclaré Giuseppe Cineare, un producteur de 55 ans qui collectait des olives avec un battant automatique. Il a dit que la maladie n'avait pas été trouvée dans son bosquet, mais qu'elle l'avait été dans des vergers voisins. "Si cela continue, nous sommes tous détruits ici dans l'agriculture. »

Il secoua la tête et déplora qu'il n'y ait pas de plan clair.

"Il y a ceux qui traitent, il y a ceux qui ne le font pas, il y a ceux qui font un traitement biologique et cela ne fonctionne pas », a-t-il dit.

Pour sa part, il a estimé que ses arbres n'avaient pas été infectés car il utilise des produits chimiques pour tuer les insectes. "Je traite les arbres », a-t-il déclaré.

Non loin de là, des arbres avaient été coupés en souches et complètement déterrés.

Dans un bosquet, un agriculteur semblait tenter de sauver des arbres en les coupant radicalement dans le tronc et en greffant sur du nouveau matériel, probablement pour rendre les arbres résistants aux bactéries. Certains cépages seraient immunisés.

Dans un bosquet rempli de vieux arbres noueux, un fermier âgé s'est plaint que les autorités avaient jugé que certains de ses arbres étaient infectés.

"Regardez-les, ils sont en bonne santé », a-t-il dit en montrant les arbres avec des tondeuses à la main. "Ils veulent que nous les coupions », a-t-il dit. "Que devons-nous faire? Que se passe-t-il si nous ne les coupons pas? Ils disent que nous serons condamnés à une amende. Nous ne pouvons pas nous permettre d'amendes. "

Cosimo Epifani travaille avec sa famille dans son oliveraie près de Casalini, dans la vallée d'Itria, dans les Pouilles (photo de Cain Burdeau).

Il a choisi de ne pas donner son nom parce qu'il était engagé dans une lutte légale pour éviter que ses arbres ne soient abattus. Au lieu de couper des arbres, il a dit qu'ils devaient être taillés lourdement et entretenus.

Sa ferme - clôturée et bien entretenue et labourée - était prise en sandwich entre des bosquets où des arbres infectés avaient été déterrés. L'un de ces arbres était ancien, a expliqué le fermier. Sa femme s'est présentée et a parlé avec amertume des mandats du gouvernement visant à extirper des arbres. Elle a également choisi de ne pas donner son nom.

"L'Italie deviendra un désert s'ils font ce qu'ils veulent que nous fassions », a-t-elle déclaré.

Plus loin sur le chemin de terre, la tragédie s'est poursuivie. Plus de souches, plus de bosquets vides, plus d'arbres brunissants.

Quelle est la solution? Les Pouilles vont-elles éradiquer tous ses arbres infectés et en raser d'autres pour arrêter la propagation? L'utilisation d'herbicides et de pesticides sera-t-elle la solution? L'élagage et le labour lourds vont-ils arrêter sa propagation? L'introduction de bogues de prédateurs sera-t-elle efficace?

Au bout d'un autre chemin de terre et au milieu d'un bosquet d'olives magnifiquement tordues, Cosimo Albertini, élagueur et cultivateur d'oliviers, est sorti de sa ferme pour parler. Il a également blâmé les forces obscures.

"Ils nous l'ont déversé - les multinationales », a-t-il déclaré. "Il y a beaucoup d'intérêt parmi les multinationales dans les Pouilles. »

Interrogé, il a déclaré sans hésiter qu'il croyait que la maladie avait été pulvérisée sur les Pouilles.

Il s'animait. "Nous détruisons notre patrimoine », a-t-il déclaré à propos des mandats de déterrer les arbres infectés et autres pour créer des zones tampons. "C'est un refuge historique qu'ils nous font détruire. »

Il a ajouté: "Ils veulent que nous extirpions les arbres, comme ils l'ont fait en Angleterre avec la vache folle (maladie). Ils ont été indemnisés mais ils ne nous indemnisent pas. »


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