Afrique / Moyen Orient

L'or pour la Tunisie annonce le début d'un nouveau départ

Karim Fitouri d’Olivko a reçu son prix d’or à la NYIOOC marque le début de la transformation de la Tunisie d'un producteur en vrac destiné à l'exportation vers un pays connu pour son huile d'olive de haute qualité.

Karim Fitouri a remporté une médaille d'or au 2017 NYIOOC pour son monovariétal Chetoui.
Jun. 19, 2017
Par Isabel Putinja
Karim Fitouri a remporté une médaille d'or au 2017 NYIOOC pour son monovariétal Chetoui.

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Gagner des entrées au 2017 Concours international d'huile d'olive de New York (NYIOOC) comprenait des huiles d'olive exceptionnelles des pays 20, l'Italie étant en tête de liste avec les prix 123, suivie par l'Espagne non loin derrière avec 110. Mais la fierté nationale est probablement la plus élevée en Tunisie pour ses premiers Gold Awards at NYIOOC: un pour Olivko et un autre pour Zeet.

Ce qui m'importe le plus, c'est la réaction de fierté et de chaleur des gens ordinaires que je rencontre, y compris les travailleurs de notre bosquet.- Karim Fitouri, Olivko

Le propriétaire et fondateur d'Olivko, Karim Fitouri, était à New York pour recevoir le prix en personne. Il a dit Olive Oil Times comment la nouvelle de la victoire a été reçue en Tunisie:
Voir plus: Les meilleures huiles d'olive au monde
«Nous avons reçu les félicitations de nos collègues producteurs, des autorités, de l'industrie de l'huile d'olive et bien sûr de la presse, qui a largement fait le point sur l'actualité du prix. Cependant, ce qui m'importe le plus, c'est la réaction de fierté et de chaleur des gens ordinaires que je rencontre, y compris les travailleurs de notre bosquet. Ce prix leur a donné l'impression que leur travail acharné et la tradition ont finalement été reconnus et récompensés, et cela agira comme une motivation pour des résultats encore meilleurs à l'avenir. "

L'Ambassadeur de Tunisie au Royaume-Uni, Nabil Ammar, félicite Fitouri

Gagnant de l'or Olivko est produit de manière biologique et fabriqué avec une variété d'olive tunisienne appelée Chetoui, l'une des deux principales variétés produites dans le nord du pays. La ferme de Fitouri se trouve dans la luxuriante vallée de Dougga, dans la région de Beja, qui se trouve être un site archéologique classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Dougga est le site des ruines d'une ancienne cité romaine dominant la fertile vallée de l'Oued Khalled où les olives étaient cultivées depuis le 8th siècle avant JC.

Avec une si longue histoire de culture de l'olive, il n'est pas surprenant que l'huile d'olive soit au cœur de la vie quotidienne ici, ainsi que de l'économie tunisienne: l'huile d'olive est la plus grande exportation agricole du pays.

La ferme de Fitouri contient un site archéologique classé au patrimoine mondial de l'UNESCO

"Pour nous, l'huile d'olive est dans notre ADN", a déclaré Fitouri. «Nous avons une relation de 3,000 XNUMX ans avec cet arbre et avec ce fruit. La plupart des familles en Tunisie possèdent leurs propres arbres, transmis de génération en génération, de sorte que la plupart des gens tirent du huile de leur propre production, seuls ou mis en commun avec leurs voisins. Il est collecté directement au moulin chaque année après la récolte, suffisamment pour durer jusqu'à la prochaine récolte. Nous l'utilisons dans tout, et peut-être le tenons-nous pour acquis. L'huile d'olive est extrêmement centrale dans l'alimentation et les soins personnels en général. Les Tunisiens utilisent de l'huile d'olive pour chaque repas, et un petit-déjeuner typique, par exemple, est composé de pain et d'huile d'olive, peut-être avec du miel sur le dessus - et bien sûr, nous l'utilisons également de manière cosmétique, pour le soin de la peau et des cheveux. »

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Entreprise familiale, Olivko produit des olives depuis 1928. Bien que la dernière saison de récolte n'ait pas été aussi abondante que l'année précédente, Fitouri était heureuse de pouvoir compenser cela avec une huile de haute qualité. "Une grande saison est toujours suivie d'une saison difficile", a-t-il expliqué. «C'est ainsi que nos arbres se comportent, très haut et bas, tout ce tempérament méditerranéen, je suppose. La saison dernière, les arbres n'étaient pas très généreux en quantité, mais ils étaient généreux en qualité. Nous avons prêté attention aux détails pour tirer le meilleur parti de la récolte, et nous avons été heureux de voir cela reconnu par le prix. »

Fitouri avec Hichem Gassab

Pour Fitouri, la victoire représente non seulement une marque de reconnaissance importante pour Olivko, mais aussi le début de la transformation de la Tunisie d'un producteur en vrac pour le marché d'exportation vers un pays connu pour son huile d'olive de haute qualité. Il accuse les temps économiques difficiles et le bouleversement politique de ces dernières années pour la raison pour laquelle certains producteurs «sont devenus gourmands et paresseux et ont vendu leur huile en vrac à l'Italie pour y être mis en bouteille à des prix de dumping, cachés sous des marques italiennes».

Mais il est sûr du potentiel de la Tunisie: «Nous avons 80 millions d'arbres, une main-d'œuvre jeune et dynamique et une diaspora active. Mais nous devons être audacieux, prendre des risques et sortir avec notre nom et nos marques et être fiers de vendre ouvertement notre huile en tant que produit tunisien, un produit de haute qualité. »

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Au cours de la campagne 2014/2015, la Tunisie a connu une récolte d'olives exceptionnelle, produisant un record de 340,000 304,000 tonnes d'huile d'olive, ce qui la place en deuxième position après l'Espagne. Il est également devenu le premier exportateur mondial, avec 39 XNUMX tonnes exportées cette année-là. Selon les chiffres du Conseil oléicole international (COI), la Tunisie est actuellement le troisième exportateur mondial d'huile d'olive et le quatrième producteur mondial. L'Office National de l'Huile de Tunisie (Office National du huile) répertorie les principaux clients de l'huile d'olive tunisienne: l'Italie, l'Espagne, les États-Unis, la France et le Maroc. La Tunisie exporte également de l'huile d'olive raffinée vers XNUMX pays.

La ministre tunisienne du Tourisme, Salma Elloumi Rekik, remercie Karim Fitouri, d'Olivko, pour avoir remporté le Gold Award à NYIOOC 2017

Fitouri estime que le moment est venu pour les producteurs tunisiens de se concentrer sur la qualité et non sur la quantité pour enfin obtenir la reconnaissance qu'elle mérite. Lorsqu'on lui a demandé ce qui devait changer pour que les producteurs tunisiens y parviennent, il a évoqué le besoin de plus d'éducation et d'investissement.

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«Malheureusement, de nombreux producteurs ne sont pas au courant des dernières avancées technologiques», a-t-il souligné, «ils doivent donc être formés pour réduire les déchets et les défauts de qualité. Et ils doivent être éduqués pour être fiers de cette culture et la vendre sous leur propre nom et sous le drapeau tunisien, plutôt qu'en vrac à l'Italie pour la mise en bouteille. Pour ce faire, il faut investir dans les infrastructures de production, de sorte que même les petits producteurs sont capables de récolter et d'embouteiller et d'exporter leur huile sur un pied d'égalité avec les autres pays. »

"Et après cela, bien sûr", a-t-il ajouté, "nous avons besoin de soutien dans la commercialisation et la vente du produit parce que la qualité ne peut être maintenue que si l'effort est couronné de succès et qu'il y a de l'argent. Donc dans mon cas, par exemple, un petit producteur qui vient de remporter un prix prestigieux pour la qualité de son produit, j'ai besoin du soutien des instances étatiques pour atteindre les détaillants et les nouveaux marchés qui s'ouvriront d'abord à mon produit, ce qui ouvrira bien entendu aussi la voie à d'autres producteurs tunisiens. »

Après la réalisation d'Olivko à New York, Fitouri a été invité à une série de réunions de félicitations avec des responsables tunisiens à Londres, Bruxelles et Madrid avant de se rendre en Tunisie pour des entretiens avec les médias. Il a également reçu un vote de remerciement sous la forme d'un prix personnel du gouvernement tunisien en reconnaissance de son succès et pour avoir mis l'huile d'olive tunisienne sur la carte mondiale des producteurs de qualité. Prochaines rencontres en Russie et en Australie, avant que Fitouri ne retourne à New York pour le Fancy Food Show plus tard cette semaine.

Après avoir passé 24 ans à vivre au Royaume-Uni, Fitouri est heureux de rentrer en Tunisie avec le convoité NYIOOC prix et optimisme pour l'avenir de l'industrie de l'huile d'olive du pays. «Je suis revenu en Tunisie pour conduire les gens de l'industrie de l'huile d'olive à faire du jus d'huile d'olive parfait et à changer à jamais l'image tunisienne. Nous entrons dans l'histoire en ce moment et je considère ce prix comme un moment historique pour notre entreprise et pour l'industrie tunisienne de l'huile d'olive. »

«Mais ce n'est que le début, et nous devons maintenir l'élan. Le huile tunisien peut rivaliser sur la scène internationale et monter fièrement sur le podium avec des huiles de classe mondiale provenant de puissances comme l'Espagne et l'Italie, mais nous devons continuer à travailler dur, parler de qualité, briser les idées fausses des gens, les inciter à l'essayer », a déclaré Fitouri .

"Donc, à tous les détaillants et fournisseurs du monde entier qui lisent ceci sur Olive Oil Times- écrivez-moi et demandez un échantillon d'Olivko, ou invitez-moi dans votre pays pour faire une démonstration. Ouvrez votre esprit et permettez à ce produit que nous avons fabriqué avec tant de soin de vous transporter dans la vallée de la Dougga sous le soleil tunisien. Donnez-nous une chance, nous vous surprendrons et vous étonnerons. »