Le «verdissement» de la chimie de l'huile d'olive

Les préoccupations en matière de sécurité et d'environnement motivent les efforts actuels pour adopter de nouvelles méthodes qui nécessitent soit moins de produits chimiques, soit des produits moins dangereux à manipuler et à stocker.

Octobre 26, 2017
Par Liliana Scarafia

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Lors d'une conversation au cours du déjeuner avec certains producteurs d'huile d'olive, le sujet des méthodes d'analyse basées sur le proche infrarouge (NIR) a été soulevé, en remplacement du standard "procédures de laboratoire de chimie humide. Les gens autour de la table ont exprimé leur incrédulité à l'égard des résultats NIR. À leur avis, ils ne remplaçaient pas "méthodes de banc humide ».

Il appartenait alors à moi, directeur d'un laboratoire n'utilisant pas le NIR, de contre-argumenter que les procédures analytiques du NIR ont une valeur et des avantages qui doivent être reconnus: l'opportunité, couplée avec la convivialité pour l'utilisateur et l'environnement et des coûts plus bas.

D'une manière générale, les clients des laboratoires ignorent les déchets générés par les laboratoires de chimie et les soins nécessaires à la manipulation et au stockage des produits chimiques inflammables et dangereux. C'est précisément ce que les usines de transformation des aliments et du huile doivent éviter. En mettant en œuvre un contrôle de la qualité avec des méthodes basées sur le NIR qui ne nécessitent aucun produit chimique, ces usines réduisent considérablement l'exposition aux dangers.

Les préoccupations concernant la sécurité et l'environnement motivent les efforts actuels pour passer à de nouvelles méthodes qui nécessitent soit moins de produits chimiques, soit qui utilisent des produits chimiques moins dangereux à manipuler et à stocker.

Cette "écologisation »des méthodes de laboratoire a récemment été abordé lors de la réunion des chimistes du Conseil oléicole international (CIO) à Madrid. Les anciennes méthodes utilisant des solvants malsains comme l'hexane peuvent-elles être mises à jour en utilisant des solvants moins dangereux tels que l'isooctane? (Notez que des déchets chimiques sont toujours générés, mais le danger global diminue.)

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Il existe de nombreux exemples d'écologisation dans le monde du laboratoire et du diagnostic. dans le »Dans les années 90, les laboratoires de biologie moléculaire ont remplacé les techniques basées sur les isotopes radioactifs par la détection chimioluminescente. Nos dentistes utilisent désormais des radiographies numériques qui évitent les solvants pour le développement des films. De même, nos appareils photo numériques évitent le besoin de produits chimiques dans le traitement des films.

De plus, avec le développement de nouveaux micro-essais, les tests de chimie pétrolière pourraient être miniaturisés à une échelle où, au lieu de centaines de millilitres de solvants, quelques-uns suffiront. Restons à l'affût de la distance que pourra parcourir le CIO sur cette route verte. Nous bénéficierons tous de leurs efforts.



Liliana Scarafia est directrice d'Agbiolab, un laboratoire indépendant qui aide les oléiculteurs, les minotiers et les manutentionnaires à produire de l'huile d'olive de qualité.

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