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Dans l'ouest de l'Argentine, la hausse des coûts de l'énergie inquiète certains oléiculteurs

Alors que le ministre argentin de l'énergie déréglemente le secteur et que les coûts de l'électricité grimpent en flèche, les oléiculteurs en ressentent les effets.

Juillet 18, 2018
Par Daniel Dawson

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Alors que les oléiculteurs argentins entrent dans une année creuse après une récolte record en 2017, certains producteurs d'huile s'inquiètent de plus en plus de l'augmentation des coûts de production.

C'est grave car la façon de recharger l'électricité a changé, le gouvernement veut aujourd'hui la recharger sans subventions.- Julián Clusellas, entreprise d'huile d'olive de Rio de la Puerta

L'augmentation des coûts de l'électricité, exigée par de nombreux oléiculteurs des provinces les plus arides de San Juan et de La Rioja pour alimenter les pompes à eau, a augmenté de 200 à 600 pour cent. Dans une région qui ne reçoit pas beaucoup de précipitations, mais bénéficie d'aquifères souterrains profonds, ces pompes sont essentielles à la production agricole.

Ces énormes augmentations des factures d'électricité des agriculteurs sont en grande partie attribuables aux réformes actuellement en cours dans le secteur de l'énergie, ainsi qu'aux augmentations des taxes nationales, provinciales et municipales.

Javier Iguacel, le nouveau ministre argentin de l'énergie, a déclaré à Bloomberg News que la déréglementation du secteur énergétique argentin était nécessaire pour se conformer aux demandes du Fonds monétaire international demandant au gouvernement d'équilibrer ses comptes.

"Nous allons sortir du système actuel », a-t-il déclaré à Bloomberg News. "Les producteurs achèteront directement auprès des producteurs, et les gros consommateurs et les distributeurs achèteront directement auprès des producteurs. »

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Julián Clusellas est président de la société d'huile d'olive de Rio de la Puerta. Il a déclaré que, bien que d'autres facteurs, tels que les coûts de main-d'œuvre et un marché mondial fluctuant, aient un impact sur le résultat net de l'entreprise, les hausses d'électricité souffrent le plus.

"Ce qui nous affecte le plus en termes de coûts, c'est l'électricité », a déclaré Clusellas. "C'est grave parce que la façon de charger l'énergie électrique a changé, aujourd'hui le gouvernement veut la recharger sans subventions. »

Cette hausse des coûts survient à un moment gênant pour les producteurs de l'ouest de l'Argentine. Les prix de l'olive et de l'huile d'olive n'ont pas augmenté récemment et le potentiel d'un accord de libre-échange entre l'Union européenne et le Mercosur menace également le secteur.

De nombreux oléiculteurs et producteurs d'huile s'inquiètent du fait qu'aucune disposition concernant la protection des marchés nationaux des olives n'ait encore été prise lors de pourparlers qui devraient commencer bientôt à se terminer. Ils craignent que les olives et huiles d'olive espagnoles, grecques et italiennes nouvellement exemptées de droits de douane ne se déversent bientôt sur les rayons des supermarchés, en concurrence avec les produits nationaux.

Réduire les coûts de production est le moyen logique de rester compétitif, mais de nombreux agriculteurs ne voient tout simplement pas un moyen facile de le faire. La réduction des coûts de main-d'œuvre est une option, mais beaucoup soutiennent que les salaires sont si bas que cela inciterait ceux qui travaillent dans les oliveraies à trouver un autre travail.

"[La culture de l'olivier nécessite] beaucoup de main-d'œuvre fixe et spécialisée pour manoeuvrer les machines et le champ, mais aussi [le travail] transitoire pour tailler", a déclaré Clusellas. "L'impact du travail est déjà considérable et nous ne pouvons pas réduire le travail parce que les gens gagnent peu. »

Étant donné que la réduction des coûts de main-d'œuvre est hors de question pour beaucoup, l'option suivante devient la diminution de la quantité d'eau pompée hors du sol pour l'irrigation. Cependant, les agriculteurs qui ont déjà essayé cela disent que cela conduit à une baisse des rendements en olives d'une qualité d'huile inférieure.

"En réduisant le volume d'eau reçu par l'olivier, nous affectons directement l'oliveraie », a déclaré Fabián Famar, consultant à la chambre oléicole de San Juan. "Et sachant que si nous réduisons l'irrigation, nous diminuons également la production et la qualité. »

Clusellas convient que moins d'irrigation ne fonctionnera tout simplement pas pour la région. Les techniques utilisées dans d'autres régions arides d'oliviers, comme l'Andalousie, peuvent être une alternative. Il a reconnu que l'irrigation au goutte à goutte pourrait être une solution.

"Nous ne pouvons pas moins irriguer parce que notre production chuterait et nous récolterions des récoltes en dessous du point d'équilibre », a-t-il déclaré. "Dans notre région, les olives doivent être cultivées avec un taux de production élevé pour soutenir les agriculteurs, ce qui signifie qu'elle doit être supérieure à 10 tonnes par hectare et par an. »

En raison de la fin de l'année, la production de cette année dans la région sera bien inférieure à cela. Cependant, de nombreux producteurs et exportateurs d'huile d'olive sont optimistes quant au fait que l'année prochaine entraînera une nouvelle année record de production. Selon les résultats de l'accord commercial UE-Mercosur, certains producteurs estiment que cela suffira à maintenir les oléiculteurs à flot.

"Nous prévoyons une très bonne récolte pour 2019 », a déclaré un producteur et exportateur de la région.

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Cependant, Clusella estime que les agriculteurs ne doivent pas prendre de décisions basées sur des prévisions. C'est finalement pourquoi il considère l'augmentation des prix de l'énergie comme le principal problème pour les oléiculteurs de la région.

Il pense également que quelle que soit la taille de la récolte 2019, les marchés internationaux seront différents et les profits des oléiculteurs ne seront pas aussi élevés.

"Je ne pense pas que [les bénéfices de la récolte de l'année prochaine compenseront les pertes de cette année] puisque le cycle 2018 a bénéficié de prix internationaux supérieurs à 30% du prix actuel en raison de la baisse de la production dans l'hémisphère Nord », a-t-il déclaré. "Je ne pense pas que cela puisse se répéter. Pour que les revenus en 2019 soient inférieurs au montant de 2017. »





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