Un insecte peut être un prédateur efficace du vecteur Spittlebug des prés de Xylella

Un entomologiste a trouvé des preuves selon lesquelles un insecte nord-américain peut être utilisé pour limiter la présence de vecteurs de la punaise des prés de la souche Xylella fastidiosa CoDiRO sur des oliviers.

Zelus renardii
Octobre 23, 2017
Par Ylenia Granitto
Zelus renardii

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Des recherches menées à l'Université de Bari Aldo Moro ont produit des résultats utiles sur l'emploi du bug assassin Zelus renardii dans la lutte contre le début de Philaenus spumarius, mieux connu sous le nom de Meadow Spittlebug, qui est le vecteur connu de Xylella fastidiosa pauca qui provoque le syndrome de décomposition rapide de l’olive OQDS (ou CoDiRO).
Voir aussi: Articles sur Xyella Fastidiosa
"Chaque année, nous introduisons dans nos pays plusieurs nouvelles espèces d'insectes », a déclaré le professeur agrégé d'entomologie générale et appliquée au Département des sciences du sol, des plantes et des aliments de l'Université des Pouilles, Francesco Porcelli qui a mené l'étude.

"Dans le cas de Philaenus adulte, depuis les premières étapes des procédures de confinement de Xylella, nous ne pouvions compter que sur des traitements chimiques à appliquer dans un court laps de temps lors de la floraison des oliviers », a-t-il expliqué. "De nos jours, notre objectif est d’inclure une action efficace de contrôle biologique dans les IPM organique qui peut intégrer ou remplacer le contrôle chimique par un contrôle organique. »

Francesco Porcelli avec ses chercheurs à l'Université de Bari Aldo Moro

Porcelli et son groupe de chercheurs (Francesca Garganesa, Roberta Roberto, Lina D'Accolti, Ugo Picciotti, Laura Diana, Valentina Russo, Martina Salerno, Francesco Diana, Riccardo Gammino, Angela Schiavarelli, Valdete Sefa, Ahmed El Kenawy, Daniele Cornara) se sont rencontrés le Zelus, originaire d'Amérique du Nord, il y a cinq ans dans le cadre de ses recherches sur Macrohomotoma gladiata, un ravageur asiatique du Ficus récemment introduit en Europe.

Ayant noté que Zelus était un prédateur actif de cet insecte tropical, ils l'ont élevé dans un laboratoire et ont essayé de l'utiliser contre d'autres ravageurs. Au cours d'une expérimentation, dans le cadre d'une recherche doctorale sur Aleurocanthus spiniferus et sur Philaenus, ils ont mis un insecte adulte aux côtés de certaines coccinelles et "c'était le coup de foudre », a affirmé Porcelli. "Zelus s'est avéré mortel pour Philaenus adulte et maintenant, après plusieurs tests, nous sommes en mesure de confirmer la première preuve. "


© Olive Oil Times


Désormais, les chercheurs devraient être capables d'élever l'insecte à grande échelle, afin de l'utiliser comme insecticide vivant. Selon leurs évaluations, un nouvel équilibre entre les populations d'insectes existe déjà depuis que Zelus a été trouvé en Italie en 2012 et aucune explosion démographique majeure de cette espèce ne s'est produite. "Cela signifie que la capacité de charge de l'écosystème par rapport à la population de Zelus est modeste », a observé l'entomologiste des Pouilles.

"Juste pour vous donner un exemple, sur un mandarine intensément infesté par Aleurocanthus spiniferus et Aleurothrixus floccosus, dont notre insecte n'est pas un prédateur, nous ne pouvons trouver que deux ou trois masses d'œufs et un couple d'adultes de Zelus », a-t-il précisé.

Zelus renardii

C'est un indicateur fort que si de grandes quantités de Zelus adultes (qui vivent déjà dans nos oliviers en petites quantités) étaient introduites dans l'environnement au moment où Philaenus atteint le stade adulte au cours de la dernière semaine d'avril et la première ou la deuxième semaine de En mai (selon la saison), ces prédateurs commenceront à mourir de faim car l'écosystème ne les supporte pas. De plus, au bénéfice de l'équilibre, Zelus est un cannibale, s'attaquant à ses juvéniles ou à des adultes du même âge comme c'est le cas des femelles non réceptives sur des mâles en tentative d'accouplement.

De plus, ce qui est intéressant, c'est que cet insecte peut être utilisé comme insecticide organique polyvalent. "À mon avis, les interventions chimiques contre les vecteurs Xylella seront progressivement réduites », a observé l'entomologiste.

"En ce sens, un organisme bénéfique qui se nourrit d'un seul ravageur n'est pas suffisant pour une gestion biologique de l'olivier, alors que nous avons besoin d'un facteur de stabilisation au sein de l'écosystème de l'olivier. Et Zelus a montré une grande capacité à attaquer également d'autres insectes nuisibles à l'oliveraie, mais pas tous les insectes fréquentant les oliviers.


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