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La production d'huile d'olive italienne chute à des niveaux record

L’Institut des services pour le marché agricole et alimentaire a annoncé la production de tonnes 185,000. Une multitude de problèmes climatiques et phytosanitaires sont à blâmer.

Février 1, 2019
Par Ylenia Granitto

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L'Institut des services pour le marché agricole et alimentaire (ISMEA) a publié des données indiquant que les volumes produits pendant la saison actuelle de la récolte d'huile d'olive en Italie ont atteint des niveaux record, s'élevant à 185,000 tonnes (légèrement au-dessus des 182,000 tonnes de 2016).

Si vous voulez produire un bon extra virgin l'huile d'olive, il faut faire de plus en plus attention et mettre en place une surveillance étroite de l'oliveraie. Bref, il faut être prêt à relever les défis d'aujourd'hui.- Giancarlo Paparoni, producteur d'huile d'olive chez Agricontura en Sicile

La baisse significative - près de 57 pour cent par rapport à l'année précédente - est principalement due à une baisse notable qui s'est produite dans la partie sud du pays. C'est là que les agriculteurs ont le plus souffert des événements météorologiques défavorables et des problèmes phytosanitaires, qui constituent également une menace pour les producteurs de toute la péninsule.

Les Pouilles, qui représentent normalement la moitié de la production nationale, ont vu sa production baisser de 65 pour cent. Dans cette zone, ainsi que dans d'autres régions du sud, comme la Sicile, la Calabre et la Campanie ainsi que dans le Latium, les Marches, l'Ombrie et la Sardaigne plus au nord, une baisse de la production était prévisible avant le début des opérations de récolte.

Voir plus: Production d'huile d'olive

En revanche, les zones de certaines régions du nord, notamment la Ligurie, la Lombardie, la Vénétie et le Frioul-Vénétie Julienne, ont bénéficié de meilleures conditions, qui ont rétabli des niveaux de production bons et souvent supérieurs à la moyenne.

La tendance naturelle de roulement alterné aurait en tout état de cause entraîné une légère baisse globale, mais gelées d'hiver suivies d'une mosaïque de problèmes climatiques pendant les mois les plus chauds, notamment les fortes pluies et les vents forts, ont considérablement aggravé la situation.

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Sur ce point, il devient de plus en plus difficile de nier un lien entre les difficultés de production et changement climatique, qui est en cours et devient le défi majeur des oléiculteurs. L'expérience de la dernière décennie suggère que les saisons complexes sont de plus en plus fréquentes dans pratiquement tous les pays producteurs.

L'ISMEA note qu'au cours des six dernières années, en Italie, les volumes produits pendant les «années creuses» se sont toujours révélés inférieurs au niveau physiologique moyen.

"Nous devons préciser qu'une série de récoltes difficiles marquées par de faibles quantités n'a pas compromis la qualité de l'italien extra virgin l'huile d'olive », a déclaré Maria Gabriella Ciofetta, une dégustatrice professionnelle expérimentée.

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«Au cours des dernières années, les agriculteurs ont commencé à relever les défis climatiques et les problèmes phytosanitaires connexes avec beaucoup d'engagement», a-t-elle ajouté. «Les normes des producteurs d'aujourd'hui sont très élevées grâce à un bon point de départ fait d'une connaissance plus grande que jamais, combinée à la capacité d'innover et à la volonté de promouvoir leurs territoires à travers une approche respectueuse et durable.»

Ces remarques ont été largement confirmées par les performances réussies, au niveau de la qualité, des producteurs italiens, au fil des années.

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"Notre standard qualitatif est toujours élevé", Giovanni Sputore, de La Selvotta, m'a dit. L’année dernière, il a remporté deux prix à la NYIOOC World Olive Oil Competition.

«Nous avons encore fait du bon travail cette saison, malgré une baisse de 20% de la production. Cela ne reflète pas la situation générale de notre région, car la baisse globale a dépassé la moitié des volumes moyens », a déclaré le producteur des Abruzzes, ajoutant que seuls les agriculteurs qui accordaient une attention particulière au développement saisonnier des oliviers, et donc à toutes les attaques de ravageurs, ont pu obtenir un bon produit.

"En plus de épidémies de mouches des fruits d'olive, nous avons d'abord souffert d'un temps très pluvieux, qui est devenu très sec fin septembre et début octobre, et cela a été suivi par des vents forts qui ont fait tomber les fruits », a-t-il ajouté. «La seule façon de faire un bon produit est de mettre en œuvre une surveillance étroite de l'oliveraie et d'être prêt à agir. Ceux qui l'ont fait ont obtenu d'excellents résultats. »

L'imprévisibilité de ces saisons complexes est démontrée par l'expérience de Pietro Zecchinichez Antica Quercia Verde.

"Dans notre région, à Cortona, nous avons eu l'une des meilleures productions de ces dernières années, probablement la meilleure depuis que nous avons dirigé l'entreprise", a-t-il déclaré. «Puisque nous sommes des agriculteurs biologiques, il y a des années que la présence de la mouche peut être problématique, mais lors de la dernière il n'y avait aucun signe de ce ravageur, car nous l'avons surveillé tout l'été.»

«Cependant, je pense que les producteurs qui ont retardé la récolte ont peut-être été troublés. De plus, dans cette partie de la Toscane, plusieurs vergers ont souffert de la sécheresse », a ajouté Zecchini. «Heureusement, nous avons eu la bonne quantité de pluie qui a conduit les olives à une parfaite maturité à temps pour la récolte. En termes de quantité, l'année dernière a été catastrophique, car nous n'avons produit que 10 pour cent de notre quantité moyenne, mais cette année, nous avons été indemnisés, atteignant 50 pour cent de plus que la moyenne. Nous sommes satisfaits. Fondamentalement, le climat était favorable et une récolte précoce nous a permis d'être fidèles à nos normes élevées. »

D'autres producteurs ont confirmé qu'en matière de gestion agronomique, personne ne peut dire que la saison a été facile.

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En Sicile, à Agricontura, Giancarlo Paparoni a dû travailler dur pour tirer le meilleur parti de ses usines de Santagatese, de Minuta et de Verdello.

"Ces deux derniers sont des variétés à maturation tardive, et normalement la mouche de l'olivier ne représente pas une menace pour eux, mais cette année, nous avons perdu plus de la moitié de la production à cause de cela", a-t-il déclaré. "Ce ravageur cause généralement des dommages minimes à nos oliveraies, mais cette fois, il est arrivé en septembre, soudainement, comme une surprise indésirable."

«Certains de nos oliviers sont situés près de la mer, et les autres sont à environ 200 mètres (656 pieds) au-dessus du niveau de la mer, où j'ai réussi à économiser plus de fruits grâce à une position plus favorable. Et malgré ce problème, j'ai obtenu un très bon produit », a ajouté Paparoni.

Le producteur de Mirto, dans la province de Messine, a expliqué que dans ses oliveraies biologiques, il utilisait des pièges sans kaolin et sans phéromone contre la mouche.

"Si vous voulez produire un bon extra virgin l'huile d'olive, il faut faire de plus en plus attention et mettre en place une surveillance étroite de l'oliveraie. En bref, vous devez être prêt à relever les défis d'aujourd'hui », a conclu le producteur sicilien.