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Un nouveau projet pourrait transformer les sous-produits de l'huile d'olive en source de revenus

Le marc d’huile d’olive et les eaux usées sont décomposés en isolats protéiques et phénoliques, qui peuvent tous deux être utilisés dans diverses applications industrielles, des aliments pour animaux de compagnie aux produits cosmétiques.

Photo gracieuseté de Matthew Schwarzkopf
Jun. 4, 2019
Par Daniel Dawson
Photo gracieuseté de Matthew Schwarzkopf

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Un nouveau projet de recherche dans le Union européenne étudie les moyens d'utiliser les résidus agricoles comme source alternative de protéines et d'isolats phénoliques.

Le Projet Pro-Enrich cherche à transformer les sous-produits créés par la production de tourteaux de colza, d'olives, de tomates et d'agrumes en ces deux isolats, qui peuvent être utilisés à la place des produits à base de huile dans une gamme de produits de consommation courante.

L'idée du projet est de créer une chaîne de valeur.- Matthew Schwarzkopf

"L'idée est de remplacer les sources fossiles de composés phénoliques et de créer également des protéines qui viennent d'Europe plutôt que d'être importées d'ailleurs », Matthew Schwarzkopf, professeur à l'Université de Primorska à Slovénie qui travaille sur le projet, a déclaré Olive Oil Times.

Les isolats protéiques et phénoliques peuvent être utilisés dans une gamme de produits allant des aliments pour animaux de compagnie et des résines industrielles aux produits pharmaceutiques et cosmétiques.

Voir plus: Recherche sur l'huile d'olive

Jusqu'à présent, Pro-Enrich, qui fait partie de la Horizon 2020 de l'Union européenne programme de recherche et d'innovation et a reçu un financement de l'entreprise commune Bio Based Industries, a réussi à créer des substituts de protéines à partir de la production de tourteaux de colza. Ces substituts de protéines ont déjà été utilisés pour fabriquer des aliments pour animaux de compagnie et des adhésifs pour une entreprise de production de panneaux de bois.

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Le groupe ne commencera pas à utiliser des sous-produits de la production d'huile d'olive dans ces types de processus avant le début de la saison de récolte 2019 en Slovénie. Cependant, Schwarzkopf s'est déjà rendu dans un moulin local en Istrie slovène et a rassemblé 200 litres de grignons d'olive et les eaux usées doivent être congelées et traitées plus tard au Danemark.

"Je suis allé dans des moulins à huile et tous ces déchets sont vraiment désagréables, pollués et toxiques », a-t-il déclaré. "Mais ce qui le rend toxique est bon pour d'autres choses. »

Ces deux sous-produits seront décomposés par dégradation enzymatique, qui se fait avec des microorganismes, avant d'être séparés puis filtrés.

"Ils [l'équipe de recherche au Danemark] utilisent une dégradation enzymatique des déchets, ce qui brise les parois cellulaires des olives et des noyaux », a déclaré Schwarzkopf. "Cela aide quand ils font l'extraction humide. "

"Ensuite, ils centrifugent tout pour séparer les composants et effectuer une ultrafiltration », a-t-il ajouté. "Cela vous donne exactement le poids moléculaire que vous recherchez, ce qui vous aide à isoler les phénols et les protéines. »

En plus des divers avantages environnementaux que le projet cherche à obtenir, Schwarzkopf a également déclaré que les oléiculteurs et les producteurs d'huile pourraient également en bénéficier financièrement.

"L'idée du projet est de créer une chaîne de valeur », a déclaré Schwarzkopf.

À l'avenir, les oléiculteurs pourront peut-être vendre leurs eaux usées et leurs grignons d'olive directement à des entreprises qui les bio-affineront ensuite dans l'un des produits susmentionnés.

Actuellement, les producteurs d'huile d'olive déversent leurs eaux usées, qui ne sont pas toxiques, dans l'égout et paient quelqu'un pour enlever le marc d'olive ou le compostent pour l'utiliser plus tard comme engrais. Le marc ne peut pas être utilisé comme engrais tout de suite en raison de ses niveaux élevés d'acidité, qui nécessitent du temps et des efforts pour s'oxyder dans un tas de compost.

"S'ils obtiennent de l'argent de ce matériel, c'est un avantage pour eux », a déclaré Schwarzkopf. "À tout le moins, nous venons le prendre et ils n'ont pas à payer pour s'en débarrasser car il est considéré comme un déchet. »

Pour le moment, le projet n'a travaillé que sur le traitement de 500 litres de résidus agricoles à la fois et une fois la phase d'expérimentation initiale terminée, ils prévoient de se développer. Si tout se déroule comme prévu, Pro-Enrich espère étendre ce projet en dehors de la Slovénie à de plus grands pays producteurs d'huile d'olive.

L'équipe travaille déjà avec une grande usine de Espagne, ce qui, selon Schwarzkopf, est idéal car de plus grandes quantités de grignons d'olive et d'eaux usées sont concentrées au même endroit. Cela aiderait à faciliter la logistique de collecte et de transport de ces sous-produits pour les entreprises réelles, qui remplaceront éventuellement Pro-Enrich comme celles qui raffinent le marc et les eaux usées.

"J'aime ce genre de projet car il y a tellement de partenaires industriels qui dirigent la direction de la recherche, ce qui aide à concentrer le projet », a déclaré Schwarzkopf.

En d'autres termes, travailler avec les industries qui finiront par acheter et affiner ces sous-produits augmente la probabilité que les oléiculteurs et les producteurs d'huile en bénéficient financièrement.





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