Nouvelle-Zélande Olive Oil Producers ensemble pour une année record

Olive oil proLa production est à un niveau record en Nouvelle-Zélande et pourrait doubler dans les années à venir.

Oliviers, sur, waiheke, île, nouvelle zélande
5 juillet 2018 2h08 HAE
Par Daniel Dawson
Oliviers, sur, waiheke, île, nouvelle zélande

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La saison de récolte des olives bat son plein en Nouvelle-Zélande, où les producteurs s'attendent à une année record.

Il doit y avoir de bons résultats financiers pour impliquer davantage de personnes. La passion ne suffit pas.- Gayle Sheridan, Olives NZ

Gayle Sheridan, la directrice générale d'Olives NZ, a attribué cette augmentation à de meilleures conditions météorologiques. Il a également salué un effort conjoint, mené par l'association et partiellement financé par le gouvernement, pour avoir contribué à stimuler la croissance.

"L'année 2018 s'annonce comme une année record avec des tonnages records signalés à travers le pays et en particulier dans les bosquets suivant les méthodologies du projet Focus Grove », a déclaré Sheridan.

David Walshaw est l'un des oléiculteurs participant au projet Focus Grove et l'auteur de Olive Oil the New Zealand Way. Il dirige une petite exploitation familiale d'environ 2,300 15 arbres depuis - ans.

Walshaw a fait l'éloge du projet Focus Grove et a déclaré que la mise en œuvre de nombreuses de leurs pratiques, y compris l'élagage en rotation, permettant aux arbres de grandir, la récolte à la machine et la pulvérisation de protecteur sur les arbres, ont conduit à une augmentation de ses rendements en olives.

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«[Cette] combinaison a assuré, certainement, que les bosquets de concentration et quelques autres ont pu augmenter leur production. Mes moyennes ont considérablement augmenté », a-t-il déclaré. "Cette année, je me suis retrouvé avec environ 38 kilogrammes [d'olives] par arbre, ce qui était bien plus élevé qu'avant. Je pense que ce résultat parle de lui-même.

Walshaw a récolté 50 tonnes d'olives de ses arbres cette année, ce qui était la plus grande quantité à ce jour au cours de ses 15 ans de carrière oléicole et une amélioration considérable par rapport au total de 27 tonnes de l'année dernière.

"Cela est principalement lié à la façon dont nous taillons et à la façon dont nous pulvérisons un spray protecteur sur nos arbres. Nous le faisons maintenant de manière uniforme dans de nombreux bosquets », a-t-il déclaré. "Les bosquets très performants, que la mienne serait considérée comme telle, n'auraient nulle part la même production si nous ne pulvérisions pas pour nous protéger contre les maladies. »

La Nouvelle-Zélande a produit environ 184 tonnes d'huile d'olive l'année dernière, dont la quasi-totalité a été classée comme extra vierge. Sheridan s'attend à ce que ce chiffre soit beaucoup plus élevé cette année, mais n'a pas encore d'estimation officielle de la production.

"C'est un excellent résultat après 2017 où 40% des oliveraies du pays n'avaient pas de récolte en raison des événements météorologiques », a-t-il déclaré.

Walshaw a convenu que des conditions météorologiques inhabituelles affectaient les rendements des olives, mais a déclaré que l'année dernière avait également été une année creuse pour de nombreux producteurs en Nouvelle-Zélande, ce qui affectait également les rendements. En conséquence, il s'attend à une autre année de baisse en 2019, mais pense que ce ne sera pas aussi mauvais qu'en 2017.

"Nous augmentons progressivement notre production et la production des différents arbres devient plus uniforme », a-t-il déclaré. «[Mais] je m'attends à ce que nous ayons une année difficile l'année prochaine.»

Même si la production continue de fluctuer d'une année à l'autre, la consommation d'huile d'olive reste stable. Le Néo-Zélandais moyen consomme environ un litre d'huile d'olive par an, selon une recherche publiée par Olives NZ en mai.

"[La consommation] restera probablement assez statique, mais l'huile d'olive extra vierge est de loin la principale huile utilisée", a déclaré Sheridan. "Les dernières recherches d'Olives NZ ont montré que 75% des consommateurs utilisent de l'huile d'olive, même si ce n'est peut-être pas exclusivement. »

L'un des principaux défis en Nouvelle-Zélande est de continuer à augmenter la production afin de réduire la dépendance du pays à l'égard des importations. L'un des obstacles pour y parvenir est le démarrage, ce qui nécessite un investissement important en temps et en capital avec des rendements modestes.

"Les retours ne sont pas énormes et il faut être bien organisé dans la croissance et la commercialisation pour gagner un revenu raisonnable », a déclaré Walshaw. "Et ce revenu ne se produit pas pendant les 10 ou 12 premières années, je suppose.

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La Nouvelle-Zélande produit actuellement moins de 10 pour cent de l'huile d'olive extra vierge qui y est consommée.

"Cependant, [nous avons] le potentiel d'au moins doubler ce chiffre en améliorant la productivité », a déclaré Sheridan. Une augmentation de la production pourrait également stimuler le nouveau marché d'exportation du pays, qui représente environ 10 pour cent de sa production, et dont la quasi-totalité est destinée au Japon.

"Si l'exportation est un créneau pour certains grands producteurs, la meilleure opportunité est d'augmenter la consommation locale d'huile d'olive extra vierge de Nouvelle-Zélande », a ajouté Sheridan.

Beaucoup de producteurs actuels de la Nouvelle-Zélande sont animés par leur passion pour l'huile d'olive, mais Walshaw a déclaré que cela ne suffit pas pour compenser les mauvaises performances financières de la récolte. Malgré tout, il est optimiste quant à l'avenir car les juges étrangers continuent de louer la qualité des huiles d'olive néo-zélandaises.

"Je pense que le secteur continuera de croître, mais en fin de compte, pour obtenir une économie suffisamment grande, il doit y avoir de bons résultats financiers pour impliquer davantage de personnes », a-t-il déclaré. "La passion ne suffit pas. "





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