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Les producteurs d'huile d'olive de Nouvelle-Zélande sont prêts pour une année record

La production d'huile d'olive a atteint un niveau record en Nouvelle-Zélande et pourrait doubler au cours des prochaines années.

Oliviers, sur, waiheke, île, nouvelle zélande
Juillet 5, 2018
Par Daniel Dawson
Oliviers, sur, waiheke, île, nouvelle zélande

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La saison de récolte des olives bat son plein en Nouvelle-Zélande, où les producteurs attendent une année record.

Il doit y avoir de bons résultats financiers pour impliquer davantage de personnes. La passion ne suffit pas.- Gayle Sheridan, Olives NZ

Gayle Sheridan, l'officier exécutif d'Olives NZ, a attribué l'augmentation à un temps meilleur. Il a également salué un effort conjoint, dirigé par l'association et financé en partie par le gouvernement, pour avoir contribué à stimuler la croissance.

"2018, semble être une année record avec des tonnages record signalés à travers le pays et en particulier dans les bosquets suivant les méthodologies du projet Focus Grove", a déclaré Sheridan.

David Walshaw est l'un des oléiculteurs participant au projet Focus Grove et l'auteur de Olive Oil the New Zealand Way. Il a dirigé une petite entreprise familiale d'environ 2,300 15 arbres au cours des XNUMX dernières années.

Walshaw a fait l'éloge du projet Focus Grove et a déclaré que la mise en œuvre de nombreuses de leurs pratiques, y compris l'élagage en rotation, permettant aux arbres de grandir, la récolte à la machine et la pulvérisation de protecteur sur les arbres, ont conduit à une augmentation de ses rendements en olives.

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«[Cette] combinaison a assuré, certainement, que les bosquets de concentration et quelques autres ont pu augmenter leur production. Mes moyennes ont considérablement augmenté », a-t-il déclaré. «Cette année, je me suis retrouvé avec environ 38 kilogrammes [d'olives] par arbre, ce qui était bien plus élevé qu'auparavant. Je pense que ce résultat parle de lui-même. »

Walshaw a récolté 50 tonnes d'olives de ses arbres cette année, ce qui était la plus grande quantité à ce jour dans sa carrière d'olivier 15 et une amélioration considérable par rapport au total de tonnes 27 de l'année dernière.

«Cela est principalement lié à la façon dont nous taillons et à la façon dont nous pulvérisons un spray protecteur sur nos arbres. Nous le faisons maintenant de manière uniforme dans de nombreux bosquets », a-t-il déclaré. «Les bosquets à haute performance, que la mienne serait considérée comme telle, n'auraient nulle part la même production si nous ne pulvérisions pas pour nous protéger contre les maladies.»

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La Nouvelle-Zélande a produit environ 184 tonnes d’huile d’olive l’année dernière, dont la quasi-totalité a été classée extra virgin. Sheridan s'attend à ce que ce chiffre soit beaucoup plus élevé cette année, mais n'a pas encore d'estimation officielle de la production.

"C'est un excellent résultat après 2017, lorsque 40 pour cent des oliveraies à travers le pays n'a pas eu de récolte en raison des événements météorologiques", a-t-il déclaré.

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Walshaw a convenu que des conditions météorologiques inhabituelles affectaient les rendements en olives, mais a déclaré que l'année dernière était également une année de fermeture pour de nombreux producteurs en Nouvelle-Zélande, ce qui a également affecté les rendements. En conséquence, il s'attend à une nouvelle année de baisse dans 2019, mais pense que ce ne sera pas aussi mauvais que dans 2017.

«Nous augmentons progressivement notre production et la production des différents arbres devient plus uniforme», a-t-il déclaré. "[Mais] je pense que nous aurons une année de baisse l'année prochaine."

Même si la production continue de fluctuer d'une année à l'autre, la consommation d'huile d'olive reste stable. Le Néo-Zélandais moyen consomme environ un litre d'huile d'olive par an, selon une recherche publiée par Olives NZ en mai.

«[La consommation] restera probablement assez statique, mais extra virgin l'huile d'olive est de loin la principale huile utilisée », a déclaré Sheridan. "Les dernières recherches d'Olives NZ ont montré que 75% des consommateurs utilisent de l'huile d'olive, même si ce n'est peut-être pas exclusivement."

L'un des principaux défis en Nouvelle-Zélande continue d'augmenter la production afin de réduire la dépendance du pays à l'égard des importations. L'un des obstacles à cette tâche est de commencer, ce qui nécessite un gros investissement de temps et de capital dès le départ avec des rendements modestes.

"Les rendements ne sont pas énormes et il faut être bien organisé dans la croissance et la commercialisation pour gagner un revenu raisonnable", a déclaré Walshaw. "Et ce revenu ne se produit pas pendant les 10 ou 12 premières années, je suppose."

La Nouvelle-Zélande produit actuellement moins de 10% de la extra virgin l'huile d'olive qui y est consommée.

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"Cependant, [nous avons] le potentiel de doubler au moins cela en améliorant la productivité", a déclaré Sheridan. Une augmentation de la production pourrait également stimuler le nouveau marché d'exportation du pays, qui représente environ 10 pour cent de sa production, et dont la quasi-totalité est destinée au Japon.

«Bien que l'exportation soit un créneau pour certains grands producteurs, la meilleure opportunité est d'augmenter la consommation locale de la Nouvelle-Zélande extra virgin l'huile d'olive », a ajouté Sheridan.

Beaucoup de producteurs actuels de la Nouvelle-Zélande sont animés par leur passion pour l'huile d'olive, mais Walshaw a déclaré que cela ne suffit pas pour compenser les mauvaises performances financières de la récolte. Malgré tout, il est optimiste quant à l'avenir car les juges étrangers continuent de louer la qualité des huiles d'olive néo-zélandaises.

«Je pense que le secteur continuera de croître, mais au final, pour obtenir une économie suffisamment importante, il faut de bons résultats financiers pour impliquer davantage de personnes», a-t-il déclaré. "La passion ne suffit pas."