`Les sénateurs californiens entendent l'appel de l'industrie pour des `` règles du jeu équitables '' - Olive Oil Times

Les sénateurs de Californie entendent l'appel de l'industrie pour un «terrain de jeu égal»

Janvier 28, 2012
Curtis Cord

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Sénatrice Lois Wolk (à gauche), Adam Englehardt, Paul Miller, Bob Bauer et Dan Flynn

Un nouveau sous-comité du Sénat de l'État de Californie sur l'huile d'olive et les produits émergents a tenu une audience d'information jeudi devant une salle comble et un public de centaines de personnes qui ont regardé en direct via une webdiffusion.

La session était présidée par la sénatrice d'État Lois Wolk (D ‑ Davis), qui a récemment assisté à la séminaire sur la qualité de l'huile d'olive à l'Institut culinaire du campus américain de Napa Valley, et une autre réunion de l'industrie à Dixon, en Californie, sur une proposition de commande de commercialisation.

Les législateurs ont entendu le témoignage de Dan Flynn, directeur de l'UC Davis Olive Center, de l'auteur Tom Mueller, du vice-président de Caliifornia Olive Ranch Adam Englehardt, de Mike Bradley de Veronica Foods, de Paul Miller de l'Australian Olive Association, du président de la North American Olive Oil Association Bob Bauer et d'autres.

Le cortège d'orateurs a présenté des comptes rendus des défis auxquels sont confrontés les producteurs d'huile d'olive de l'État qui font face, selon eux, à la concurrence déloyale de producteurs et d'importateurs européens sans scrupules qui ne respectent pas les règles.

Cela a commencé avec le récit de Flynn d'avril dernier rapport largement diffusé qui a constaté que près des trois quarts de l'huile d'olive importée dans les supermarchés californiens étaient mal étiquetés. Ensuite, Tom Mueller a donné un compte rendu habilement formulé de la pègre de l'huile d'olive qui a fait beaucoup de bruit tout au long de sa tournée d'arrêt pour promouvoir son nouveau livre, Extra Virginité.


Écoutez les remarques de Tom Mueller:


Adam Englehardt, un agriculteur de cinquième génération qui gère les vergers pour le plus grand producteur d'huile d'olive de l'État, a parlé de la promesse et de la pertinence de la récolte d'olives pour l'État. Simple et convaincant, a déclaré Englehardt, "Ce qui fait obstacle à l'expansion (de la culture de l'olivier en Californie), c'est des règles du jeu équitables. »

Mike Bradley a fait une présentation dramatique des récipients d'huile d'olive qu'il a trouvés sur les étagères des magasins portant des étiquettes qui présentaient une désinformation étonnante et illégale qui a provoqué des halètements audibles et des regards incrédules de la part des sénateurs et des spectateurs.

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À un moment donné, le sénateur Berryhill a déclaré: "Il s'agit de la réunion d'information la plus intéressante à laquelle j'aie jamais assisté. » Et il ne faisait guère de doute qu'un sous-comité agricole pour un État qui commençait seulement à produire de l'huile d'olive n'entendrait pas souvent le drame et la tromperie décrits par les orateurs avant eux et avec lesquels cette industrie sévit depuis des siècles.

Il y avait également peu de doute qu'ils prévoyaient de faire quelque chose. Le sénateur Berryhill (R ‑ Stanislaus) a comparé le secteur oléicole à l'industrie du raisin de l'État et a déclaré: "Ce que nous faisons ici aujourd'hui, c'est commencer le processus pour essayer de trouver quelque chose qui a du sens pour tout le monde », et il y avait des signes qu'un ordre de commercialisation de l'industrie serait probablement parmi les premières mesures prises.

Ce n'était pas un public aussi facile pour Bob Bauer de la NAOOA, dont l'organisation représente certains des importateurs impliqués par d'autres dans la salle. C'était clairement un match à l'extérieur pour Bauer, et on aurait pu s'attendre à un "nous voulons également éliminer l'approche des méchants »(il a raconté une fois où il a vu une étiquette illégale dans un supermarché et a consciencieusement appelé le producteur directement, directement du magasin).

Mais alors, comme on pouvait s'y attendre, Bauer s'est tourné pour affirmer que les nouvelles méthodes de test utilisées par le laboratoire de Flynn et d'autres pour identifier la mauvaise huile d'olive, connues sous le nom de tests PPP et DAG, étaient "rejeté par les experts mondiaux de l'huile d'olive. Il a appelé des tests de goût, où des panels certifiés de dégustateurs experts déclarent un échantillon exempt de défauts ou non, "inadaptés à la classification de l'huile d'olive »car ils sont, a-t-il dit, "sous réserve de parti pris. "Et Bauer a averti qu'une ordonnance de commercialisation de l'industrie serait coûteuse et "nuire à la santé publique », car il serait "rendre l'huile d'olive moins abordable pour les consommateurs. »

L'audience était une exposition remarquable des lignes de bataille tracées par une jeune industrie nationale cherchant à établir des règles et à démolir les avantages de longue date dont jouissent les négociants internationaux d'huiles d'olive de mauvaise qualité.

La première partie de l'audience de 1 heures peut être visionnée iciet une partie de 2, ici.

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