`Les sénateurs de Californie entendent l'appel de l'industrie pour un «terrain de jeu égal»

Amérique du Nord

Les sénateurs de Californie entendent l'appel de l'industrie pour un «terrain de jeu égal»

Janvier 28, 2012
Curtis Cord

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Le sénateur Lois Wolk (à gauche), Adam Englehardt, Paul Miller, Bob Bauer, Dan Flynn

Un nouveau sous-comité sénatorial de l'État de Californie sur l'huile d'olive et les produits émergents a tenu une audience d'information jeudi devant une salle comble et un public de centaines de personnes qui ont regardé en direct via une webdiffusion.

La session était présidée par la sénatrice d'État Lois Wolk (D ‑ Davis), qui a récemment assisté à la séminaire sur la qualité de l'huile d'olive à l'Institut culinaire du campus américain de Napa Valley, et une autre réunion de l'industrie à Dixon, en Californie, sur un projet d'ordre de commercialisation.

Les législateurs ont entendu le témoignage de Dan Flynn, directeur de l'UC Davis Olive Center, de l'auteur Tom Mueller, du vice-président de Caliifornia Olive Ranch, Adam Englehardt, de Mike Bradley de Veronica Foods, de Paul Miller de l'Australian Olive Association, du président de la North American Olive Oil Association, Bob Bauer et d'autres.

Le cortège d'orateurs a présenté des comptes rendus des défis auxquels sont confrontés les producteurs d'huile d'olive de l'État qui font face, selon eux, à la concurrence déloyale de producteurs et d'importateurs européens sans scrupules qui ne respectent pas les règles.

Cela a commencé avec le recomptage de Flynn d'avril dernier rapport largement diffusé qui a trouvé que près des trois quarts de l'huile d'olive importée dans les supermarchés de Californie étaient mal étiquetés. Ensuite, Tom Mueller a donné un compte-rendu adroit de la pègre de l'huile d'olive qui a causé beaucoup de remous le long de sa tournée de coup de sifflet pour promouvoir son nouveau livre, Extra Virginité.


Écoutez les propos de Tom Mueller:


Adam Englehardt, un agriculteur de cinquième génération qui gère les vergers du plus grand producteur d'huile d'olive de l'État, a parlé de la promesse et de la pertinence de la récolte d'olives pour l'État. Simple et convaincant, Englehardt a déclaré: "Ce qui fait obstacle à l'expansion (de la culture de l'olivier en Californie), c'est des règles du jeu équitables. »

Mike Bradley a fait une présentation dramatique des contenants d'huile d'olive qu'il a trouvés sur les étagères des magasins portant des étiquettes qui présentaient une désinformation étonnante et illégale qui a provoqué des halètements audibles et des regards incrédules de la part des sénateurs et des spectateurs.

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À un moment donné, le sénateur Berryhill a déclaré: "C'est la réunion d'information la plus intéressante à laquelle j'aie jamais assisté. »Et il ne faisait aucun doute qu'un sous-comité agricole pour un État qui commençait seulement à produire de l'huile d'olive n'entendrait pas souvent le drame et la tromperie décrits par les intervenants avant eux et avec lesquels cela l'industrie sévit depuis des siècles.

Il y avait également peu de doute qu'ils prévoyaient de faire quelque chose. Le sénateur Berryhill (R ‑ Stanislaus) a comparé le secteur oléicole à l'industrie du raisin de l'État et a déclaré: "Ce que nous faisons ici aujourd'hui, c'est commencer le processus pour essayer de trouver quelque chose qui a du sens pour tout le monde », et il y avait des signes qu'un ordre de commercialisation de l'industrie serait probablement parmi les premières mesures prises.

Ce n'était pas une audience aussi facile pour Bob Bauer du NAOOA, dont l'organisation représente certains des importateurs impliqués par d'autres dans la salle. C'était clairement un match à l'extérieur pour Bauer, et on aurait pu s'attendre à une prudence "nous voulons aussi forcer l'approche des méchants »(il a raconté un moment où il a vu une étiquette illégale dans un supermarché et a appelé consciencieusement le producteur directement, directement du magasin).

Mais alors, comme on pouvait s'y attendre, Bauer s'est tourné pour affirmer que les nouvelles méthodes de test utilisées par le laboratoire de Flynn et d'autres pour identifier la mauvaise huile d'olive, connues sous le nom de tests PPP et DAG, étaient "rejeté par les experts mondiaux de l'huile d'olive. "Il a appelé les tests de goût, où des panels certifiés d'experts dégustateurs déclarent un échantillon exempt de défauts ou non, "inadaptés à la classification de l'huile d'olive »car ils sont, a-t-il dit, "sous réserve de parti pris. "Et Bauer a averti qu'une ordonnance de commercialisation de l'industrie serait coûteuse et "nuire à la santé publique », car il serait "rendre l'huile d'olive moins abordable pour les consommateurs. »

L'audience a été une exposition remarquable des lignes de bataille tracées par une jeune industrie nationale cherchant à établir des règles et à démolir les avantages de longue date dont bénéficient les commerçants internationaux d'huiles d'olive de mauvaise qualité.

La partie 1 de l'audience de 2 heures peut être consultée iciet une partie de 2, ici.

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