Pour étancher la soif américaine en expansion rapide d'huile d'olive extra vierge de haute qualité, la concurrence pour les olives en Californie est devenue féroce.

Les producteurs et les producteurs disent Boundary Bend Limited, le producteur australien de la marque Cobram Estate, a offert des contrats à un prix élevé et des conditions agressives pour garantir les fruits de son expansion aux États-Unis, mettant ainsi fin soudainement aux relations établies entre les agriculteurs et certains petits producteurs.

J'ai perdu un verger important pour eux cette semaine, en pleine production.- Producteur d'huile d'olive de Californie

Chaque année, les Américains consomment plus de 300,000 tonnes d'huile d'olive, mais moins de 5 pour cent en est fabriqué ici. Cela représente une énorme opportunité pour les producteurs nationaux dirigés par California Olive Ranch et Boundary Bend alors qu'ils visent à accroître leurs parts de marché tout en soutenant les initiatives visant à informer les consommateurs sur la qualité des huiles locales et à uniformiser les règles du jeu avec les produits importés.

Boundary Bend, dirigé par Rob McGavin, qui n'a pas répondu à une demande de commentaire pour cet article (ni son chef des opérations en Californie, Adam Englehardt), n'a eu bank­able suc­cess en Australie, où la part de marché des huiles domestiques est passée de près de zéro à plus de 30 pour cent ces dernières années. Vigoureux cam­paign­ing par l'industrie locale a jeté le soupçon sur l'intégrité des huiles importées et des acheteurs attirés pour envisager des options locales, tandis que la marque Cobram Estate de la société a acquis une renommée internationale pour la qualité, win­ning a string of awards lors de grandes compétitions.

Des sources affirment que l'accaparement des terres oléicoles par le Boundary Bend bien financé a conduit certains producteurs de Californie à cesser de fournir des fruits aux plus petits moulins de l'État sans avertissement. «Ils paient des prix très élevés et ne tiennent pas compte des relations de travail existantes. J'ai perdu un verger important pour eux cette semaine au milieu de la production », a déclaré un meunier Olive Oil Times. «Bien sûr, le propriétaire du verger était aussi responsable que (Boundary Bend) de cette décision peu professionnelle. Il est difficile de concilier leur rhétorique en faveur de l'industrie avec la façon dont ils ont fait le tour et ont nui à notre entreprise et probablement à d'autres. »

Boundary Bend offre 850 $ par tonne pour les olives Mission (qui ont rapporté l'année dernière 700 - 725), indiquant aux producteurs qu'ils peuvent payer plus car ils ont les machines pour réutiliser la pâte (pour d'autres applications d'huile de cuisson) et générer des rendements plus élevés. Ils paient 800 $ pour la variété Manzanillo (qui a coûté 600 $ la saison dernière), tarifant même les acheteurs d'olives de table, selon un producteur connaissant les conditions.

«Il ne fait aucun doute qu'ils créent du mauvais sang dans l'industrie», a déclaré un meunier qui souhaitait ne pas être nommé. «Je suis heureux que les producteurs puissent gagner plus d'argent, même si je n'apprécie pas cette façon de faire. Ils ont visité chaque verger avec lequel nous travaillons. »

Le plus grand producteur de l'État, California Olive Ranch (COR), n'a pas été mentionnée par plusieurs sources comme une cause de la consternation actuelle. Le PDG de l'entreprise, Gregg Kelley, a déclaré: «C'est une règle non écrite que les grands producteurs devraient travailler avec les plus petits pour développer l'industrie. Le COR continuera de former des partenariats de producteurs à long terme, d'augmenter les rendements à la ferme pour tous et de développer le marché de l'EVOO de qualité, plutôt que de détourner l'attention sur les pratiques agressives des concurrents. »

Mais si le COR n'a pas eu à recourir à la construction de son réseau de 70 grow­ers avec des séductions de premier ordre, cela peut avoir plus à voir avec la stratégie commerciale unique de l'entreprise que n'importe quel argument moral: le COR s'est tourné vers les huiles importées pour honorer les commandes via son acqui­si­tion of the Lucini brand d'huiles italiennes et une large gamme de produits d'origines diverses.

«Nous connaissons beaucoup de succès en dehors de notre activité« centrale »en Californie», a déclaré Kelley. «De nombreux clients nous voient comme une source de confiance pour la qualité EVOO, et nous cherchons à obtenir différents profils de saveurs et prix au-delà de nos offres californiennes et italiennes actuelles.»

Alors que les producteurs et les minotiers de tout l'État ressentent l'impact d'une poursuite de plus en plus agressive des fruits, tout le monde n'est pas d'accord pour dire que cela annonce la disparition des petites entreprises du secteur.

"Je vais confirmer que cela a eu un impact direct et significatif sur notre entreprise", a déclaré un producteur de taille moyenne de l'État. «Mais je pense que le« problème de Boundry Bend »pourrait réellement sauver l'industrie. Pour la première fois, les agriculteurs reçoivent un prix pour leurs olives qui leur permettra de les garder dans le sol et d'envisager de planter des surfaces supplémentaires. »



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