` Le juge rejette l'offre visant à tenir les propriétaires de Kangadis responsables dans une affaire de fraude - Olive Oil Times

Un juge refuse de tenir les propriétaires des Kangadis pour responsables dans une affaire de fraude

5 déc. 2014 10:19 HNE
Virginia Brown Keyder

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Robin Amato, Paule Pachter et Themis Kangadis, propriétaires de la Gourmet Factory en faillite, productrice d'huiles d'olive de marque Capatriti.

On ne peut jamais être trop sûr de quoi que ce soit dans ce vieux monde, mais une fin pourrait bien être en vue pour les problèmes juridiques découlant de la commercialisation de l'huile de grignons comme huile d'olive pure par Kangadis Food, Inc. sous leur marque Capatriti, ainsi que ceux des dirigeants de l'entreprise, Aristides, Themes and Andromahi Kangadis et Kangadis Family Management LLC.

Dans sa toute première action en justice contre une entreprise d'huile d'olive, Association nord-américaine de l'huile d'olive (NAOOA) a poursuivi les fabricants de la marque d'huile Capatriti l'année dernière, affirmant que The Gourmet Factory avait faussement vendu huile de grignons d'olive as "100% d'huile d'olive pure. » La marque Capatriti représentait auparavant plus de 15% du marché de l'huile d'olive à New York, au New Jersey, au Connecticut et dans d'autres États, selon le NAOOA.

L'huile de grignons d'olive est un produit raffiné extrait des sous-produits du premier pressage, des restes de noyaux et de pulpe d'olive, en utilisant une chaleur élevée et des solvants chimiques.  "L'huile de grignons d'olive n'est autorisée dans aucune qualité d'huile d'olive sous aucune norme dans le monde », a déclaré Eryn Balch, vice-président exécutif de la NAOOA.

Le 10 de décembre, le tribunal américain des faillites de Central Islip, New York, devrait approuver un règlement de 2 millions de dollars du recours collectif de consommateurs de 261.6 millions de dollars l'an dernier. Et plus tôt cette semaine, le juge Rakoff du tribunal de district des États-Unis du district sud de New York a exposé les raisons de son ordonnance d'octobre 23, 2014 accordant à Kangadis Family Management LLC un jugement sommaire sur leur requête en rejet d'une action des principaux plaignants Ebin et Jenkins va percer son voile corporatif.

Si l'action des plaignants avait été couronnée de succès, elle aurait pu ouvrir la voie à la recherche des trois membres de la famille personnellement responsables des 261.6 millions de dollars. C’est cette affirmation qui a conduit Kangadis Food, Inc. à la faillite plus tôt cette année.

Le juge Rakoff a conclu que les demandeurs du recours collectif avaient produit "aucune preuve compétente à partir de laquelle un juré raisonnable pourrait conclure que les défendeurs ont utilisé leur prétendue domination de Kangadis Food Inc. comme moyen de commettre la fraude. » Une telle domination est requise en vertu de la loi de New York pour percer un voile corporatif et trouver les dirigeants d'une personne morale personnellement responsables des actions de la société.

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La loi de New York a un test à deux volets pour le perçage du voile: Premièrement, il faut montrer que "les propriétaires ont exercé une domination totale sur la société en ce qui concerne la transaction attaquée », et, deuxièmement, "qu'une telle domination a été utilisée pour commettre une fraude ou un tort contre le plaignant qui a causé un préjudice au plaignant.

En ce qui concerne le deuxième volet, il doit être établi que "les propriétaires, par leur domination, ont abusé du privilège de faire des affaires sous la forme d'une société pour commettre un tort ou une injustice. Aucun abus de ce type n'a pu être trouvé de la part des membres de la famille Kangadis et aucune preuve n'a été trouvée que Kangadis Family Management LLC "exercé un contrôle ou une discrétion sur KFI concernant la transaction en cause. »Les structures d'entreprise de Kangadis Food, Inc. et Kangadis Family Management, LLC. est donc resté intact.

Les avocats des clients demandent à la Cour des frais et dépenses juridiques de 1.9 millions de dollars: 10,000 $ chacun aux deux plaignants nommés, Eben et Jenkins, et jusqu'à 50 $ chacun pour les autres membres de la classe. De tels recours collectifs sont de plus en plus fréquents dans le domaine de l'étiquetage des aliments.

Kangadis, opérant sous la protection du chapitre 11, a récemment annoncé il a ajouté la chaîne de supermarchés Shaw en tant que client. Shaw's est l'un des plus anciens supermarchés exploités en continu aux États-Unis avec des racines datant de 1860 et 155 magasins dans cinq États de la Nouvelle-Angleterre, selon le communiqué.

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