`Une mégadrought pourrait être en cours dans l'Ouest américain, selon des chercheurs

Amérique du Nord

Une mégadrought pourrait être en cours dans l'Ouest américain, selon des chercheurs

Avril 22, 2020
Isabel Putinja

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Une nouvelle étude a révélé que les conditions qui ont commencé dans le sud-ouest des États-Unis et au Mexique en 2000 pourraient conduire à une mégadrêche.

Nous avons maintenant suffisamment d'observations de la sécheresse actuelle et des enregistrements des anneaux arborés de la sécheresse passée pour dire que nous sommes sur la même trajectoire que les pires sécheresses préhistoriques- Park Williams, Université Columbia

[Put nothing here] étude, publié dans la revue Science la semaine dernière, prévient que la hausse des températures changement climatique amplifient ce qui aurait été une sécheresse modérée affectant les États du sud-ouest et le nord du Mexique. Avec la tendance continue du réchauffement climatique, il peut évoluer vers une mégadrought - une sécheresse extrême et prolongée qui dure plus de deux décennies.

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Selon les chercheurs, la méga-crise émergente a débuté il y a vingt ans. Dans le cadre de l'étude, les chercheurs ont utilisé la modélisation hydrologique pour prédire les ressources en eau et examiné des milliers de reconstructions d'anneaux d'arbres de 1,200 ans et des enregistrements de l'humidité du sol en été pour recueillir des données sur les conditions climatiques du passé.

L'analyse a révélé que la période de 2000 à 2018 était la plus sèche du sud-ouest depuis la fin du 14th siècle et le deuxième plus sec depuis 800 CE.

"Les études antérieures étaient en grande partie des projections modèles de l'avenir », a déclaré Park Williams, bioclimatologue à l'Observatoire de la Terre Lamont-Doherty de l'Université Columbia et chercheur principal de l'étude.

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"Nous ne regardons plus les projections, mais la situation actuelle. Nous avons maintenant suffisamment d'observations sur la sécheresse actuelle et les enregistrements des anneaux de sécheresse passés pour dire que nous sommes sur la même trajectoire que les pires sécheresses préhistoriques », a-t-il déclaré dans un communiqué publié par l'Observatoire.

L'étude a examiné une zone géographique couvrant neuf États américains de l'Oregon au Montana et en passant par la Californie, le Nouveau-Mexique et une partie du nord du Mexique.

Les répercussions de la conditions de sécheresse prolongées ont été notables au cours des dernières années, avec des niveaux d'eau dans les réservoirs du lac Mead et du lac Powell à de faibles niveaux, l'incidence croissante des incendies de forêt dans le sud-ouest des États-Unis et des sécheresses prolongées en Californie qui ont eu un impact négatif sur l'agriculture.

Alors que les températures devraient continuer à augmenter face au changement climatique, les scientifiques prédisent que les conditions de sécheresse devraient se poursuivre.

"Peu importe qu'il s'agisse exactement de la pire sécheresse de l'histoire », a déclaré Benjamin Cook, climatologue à l'Observatoire de la Terre Lamont-Doherty et co-auteur de l'étude. "Ce qui compte, c'est qu'elle a été bien pire qu'elle ne l'aurait été à cause du changement climatique. »

"Parce que l'arrière-plan se réchauffe, les dés sont de plus en plus chargés vers des sécheresses plus longues et plus graves », a ajouté Williams. "Nous pouvons avoir de la chance, et la variabilité naturelle apportera plus de précipitations pendant un certain temps. Mais à l'avenir, nous aurons besoin de plus en plus de chance pour sortir de la sécheresse, et de moins en moins de malchance pour retourner à la sécheresse. »


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