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Le journaliste "Slippery Business" Tom Mueller s'exprime à UC Davis

18 novembre 2010
Alexandra Kicenik Devarenne

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Par Alexandra Kicenik Devarenne
Olive Oil Times Contributeur | Rapport du comté de Sonoma, Californie

Le journaliste indépendant Tom Mueller s'est adressé mercredi après-midi à un public de 85 personnes lors d'un événement de l'Université de Californie à Davis organisé par l'UC Davis Olive Center. Son article de 2007 dans le magazine New Yorker, Affaires glissantes, était un exposé d'un côté sombre de l'industrie internationale de l'huile d'olive. Son enquête sur l'adultération et les pratiques contraires à l'éthique a contribué à faire avancer la cause des partisans de la réforme des normes d'huile d'olive aux États-Unis. Mueller, un Américain qui vit en Italie, était en Californie pour faire des recherches sur l'industrie de l'huile d'olive pour son prochain livre; décrit comme une histoire culturelle, industrielle et culinaire de l'huile d'olive, le livre doit sortir en novembre prochain.

Il y a quelque chose dans l'huile d'olive
qui rend les gens irrationnels
- Tom Mueller

Le public de Mueller comprenait des producteurs d'huile d'olive de Californie et des partisans de l'industrie, ainsi que des membres de la communauté UC Davis. Le professeur Ed Frankel de l'UC Davis, l'une des principales autorités mondiales en matière d'oxydation des lipides, qui a récemment annoncé sa retraite, a rejoint le rassemblement. Il y a également eu une table ronde avec les notables de l'industrie Mike Bradley (président, Veronica Foods), Bill Briwa (chef-instructeur, Culinary Institute of America), Dan Flynn (directeur exécutif, The UCD Olive Center), Bruce Golino (président, Santa Cruz Olive Nursery), Gregg Kelley (président, California Olive Ranch), Ed Stolman (associé fondateur, The Olive Press) et Liz Tagami (présidente, Tagami International).

Lorsqu'il recherchait son article sur le New Yorker, M. Mueller a été frappé par trois thèmes clés dans le monde de l'huile d'olive. Le premier est la relation continue entre l'huile d'olive et la criminalité. L'histoire de la fraude à l'huile d'olive est aussi ancienne que l'histoire de l'huile d'olive elle-même. Concernant la loi sur l'étiquetage, il a déclaré: "L'étiquette doit vous dire quelque chose de fiable sur ce qu'il y a dans la bouteille - comme c'est le cas avec le vin, où les personnes qui appliquent les lois portent des armes. " Il a souligné qu'il y avait une attention plus stricte à l'application des lois sur l'huile d'olive dans la Rome antique qu'aujourd'hui; les amphores anciennes portaient non seulement le nom du producteur, mais les noms et les sceaux des multiples inspecteurs. Mueller a rapporté que la FDA a déclaré qu'elle était incapable de faire respecter les normes de qualité de l'huile d'olive parce que l'huile d'olive ne rend pas les gens malades.

Le deuxième thème est la résonance de l'huile d'olive à travers l'histoire. Il a raconté une révélation de l'importance profonde de l'huile d'olive dans l'ancienne Méditerranée tout en se tenant au sommet d'un monticule de 115 pieds de haut d'amphores à huile brisées appelées Monte Testaccio (mont Potshard) à Rome. C'était analogue au huile dans le monde d'aujourd'hui, façonnant littéralement l'histoire économique, militaire et sociale du monde.

Le troisième thème est le provincialisme qui entoure l'huile d'olive. La production et l'utilisation de l'huile d'olive ont tendance à être profondément liées, voire étouffées, par la tradition. Là où le voisin de Mueller en Ligurie suit les progrès modernes de sa vinification, il continue de produire son huile d'olive exactement comme son grand-père. "Il y a quelque chose dans l'huile d'olive qui rend les gens irrationnels », a déclaré Mueller.

L'huile d'olive est associée à la transformation dans l'église; de la conversion à l'extrême onction, c'est un catalyseur de changement. Mueller voit cela comme quelque chose que l'industrie de l'huile d'olive du Nouveau Monde est bien placée pour faire: apporter un changement. le "l'attitude positive et la liberté du poids de la tradition peuvent être un grand avantage, encourageant l'innovation et le progrès réel.

Il a mis en garde contre le fait de tomber dans le piège du provincialisme pernicieux, du manque de transparence et de l'animosité qui pèsent sur l'industrie méditerranéenne de l'huile d'olive. Au cours de la table ronde, Gregg Kelley a souligné l'importance de l'huile d'olive de bonne qualité et abordable produite par le système à très haute densité en Californie comme première étape pour présenter aux gens le monde de la véritable huile d'olive extra vierge. Ed Stolman de The Olive Press a souligné cela en soulignant que le petit producteur artisanal n'est pas un concurrent mais un complément au producteur à grande échelle. Dans un message qui a été repris lors de la table ronde, Mueller a déclaré: "Tout ce qui fait avancer la cause d'une excellente huile d'olive est bon pour tous les producteurs éthiques du monde entier. »

Photos: A. Kicenik

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