UC Davis Olive Center tourne 10

L'Université de Californie au Davis Olive Center célèbre cette semaine son dixième anniversaire en tant que centre de recherche et d'enseignement qui continue d'influer sur l'industrie de l'huile d'olive dans le monde entier.

Dan Flynn, directeur du UC Davis Olive Center (Photo: NYIOOC)
Janvier 17, 2018
Par Daniel Dawson
Dan Flynn, directeur du UC Davis Olive Center (Photo: NYIOOC)

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Une notification a circulé sur le site Web de l'Université de Californie à Davis le janvier 18, 2008 a annoncé l'ouverture d'un tout nouveau centre dédié aux olives et à l'huile d'olive.

"Espérant faire pour les olives et l'huile d'olive ce qu'elle a fait pour les raisins et le vin, UC Davis a lancé cette semaine le premier centre universitaire de recherche et d'enseignement sur les olives en Amérique du Nord », a indiqué l'annonce.

Je serais prêt à déclarer la victoire sur ce que nous avions décidé de faire.- Dan Flynn, UC Davis Olive Center

Une décennie plus tard, Dan Flynn, fondateur et directeur exécutif du Olive Center, est prêt à dire: mission accomplie.

"Je serais prêt à déclarer la victoire sur ce que nous avions décidé de faire », a déclaré Flynn. Olive Oil Times. "Non pas que l'histoire soit terminée, mais nous avons vraiment pu faire une marque à l'international et mettre en place un centre qui va durer au-delà du temps où je serai là. »

Le système Centre Olive a accompli beaucoup de choses au cours de la dernière décennie, Étude 2010 sur la qualité de l'huile d'olive qui a changé l'industrie pour accueillir le premier Conseil International de l'Olive (CIO) conférence scientifique aux États-Unis dans près de deux décennies.

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Le centre, qui a été présenté comme un modèle de réussite, est né de modestes débuts. Dans 2008, Flynn était sur le point de quitter son emploi à l'Assemblée législative de Californie pour essayer quelque chose de nouveau. Au cours de son dernier mois là-bas, il a rencontré Sal Genito qui gérait les terrains de l'UC Davis et avait un problème.
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"Il avait un problème sur le campus avec des olives tombant sur la piste cyclable. Les gens courraient sur les olives et glissaient et tombaient et certains d'entre eux poursuivaient l'université », a déclaré Flynn. "Son idée était qu'il voulait produire de l'huile d'olive et peut-être ensuite la vendre comme produit sur le campus. »

Flynn a écrit une étude de faisabilité pour Genito et calculé que le programme d'huile d'olive pourrait rapporter plus de 11,000 $ par an et sauver l'université les 60,000 $ dépensés pour les accidents et le nettoyage de la piste cyclable chaque année.

Flynn a commencé à travailler avec Regino, l'aidant à exécuter le programme. Il a suggéré que ce serait une bonne idée pour UC Davis d'avoir un recherche d'huile d'olive et centre d'éducation.

"Après avoir aidé à gérer le programme pendant environ un an, j'ai pu organiser un groupe de professeurs et des gens de l'industrie », a déclaré Flynn. "Ils ont aidé à planifier l'idée, puis l'université l'a approuvée. C'est ainsi que le centre de l'olivier a commencé. »

Puis est venue cette étude historique dans 2010, qui a révélé que 69 pour cent des huiles d'olive importées testées en Californie ne répondaient pas aux normes revendiquées par leurs étiquettes. L'étude a conduit des organisations de consommateurs et d'autres pays à mener leurs propres tests et ils ont trouvé des résultats similaires.

"Je pense que maintenant tumulte est mort, l'étude a conduit à de bonnes choses », a déclaré Flynn. "Chaque producteur, peu importe où il se trouve, doit se soucier de maintenir la qualité pendant la durée de conservation du huile. »

Depuis lors, un rapport de la Commission de l'huile d'olive de Californie (OOCC) a déclaré que la qualité et la précision de l'étiquetage avaient augmenté en Californie. Selon Patricia Darragh, la directrice exécutive de la Conseil de l'huile d'olive de Californie (COOC), l'Olive Center a joué un rôle crucial dans l'amélioration de ces deux facteurs.

"Au cours de la dernière décennie, le COOC et l'ensemble de l'industrie de l'huile d'olive ont bénéficié de l'immense étendue des recherches entreprises par le centre », a-t-elle déclaré. "Cette recherche a contribué à relever la barre de la qualité. »

Gregg Kelley est le PDG de California Olive Ranch, le plus grand producteur américain d'huile d'olive. Il a travaillé en étroite collaboration avec le Olive Center auparavant sur divers projets et a déclaré que la croissance du secteur de l'huile d'olive en Californie est due au travail du centre.

"Leurs recherches aident à maintenir des normes de qualité strictes dans l'industrie, que nous voyons maintenant adopter par le reste de l'industrie », a déclaré Kelley. "Au cours des six dernières années, le segment américain est passé de moins de XNUMX% à XNUMX%, et nous remercions les efforts de l'Olive Center pour cela. »

Depuis le tout début, l'Olive Center a essayé de faire avec l'huile d'olive ce que UC Davis avait déjà fait avec la viticulture et a également un objectif académique sur le campus.

"L'Olive Center a fait un excellent travail en créant et en établissant des normes de test rigoureuses afin de maintenir l'intégrité de la délicieuse huile d'olive non seulement ici en Californie mais partout dans le monde », a déclaré Kelley.

"L'objectif principal du centre est d'éduquer à la fois le producteur et le consommateur sur les variables économiques et agricoles impliquées dans l'industrie nationale de l'huile d'olive, et nous pensons que le travail qu'ils ont accompli au cours de la dernière décennie a fait exactement cela. »

Le centre continuera d'innover et de se développer, ce qui, selon Flynn, excite à la fois les responsables de l'université et les membres de l'industrie.

"Le Centre Olive a développé une haute estime parmi la faculté comme un centre qui fonctionne, et qui ajoute et améliore la capacité de la faculté à faire son travail », a-t-il déclaré.

"Je pense que l'industrie a également été satisfaite du travail que nous avons pu accomplir pour eux et ce que nous avons pu faire est de fournir le type de ressources dont disposent les principaux pays producteurs traditionnels. »

Kelley a accepté, qualifiant le centre de succès global. Le travail du centre a amélioré et soutenu les opérations de mouture, les installations d'embouteillage et une compréhension globale de la science derrière la production d'huile d'olive.

Pour aller de l'avant, Flynn a déclaré que le Centre oléicole continuera à travailler sur l'amélioration des méthodes de production de l'huile d'olive et à travailler avec les producteurs pour améliorer la qualité de l'huile grâce à des méthodes d'analyse de l'huile plus efficaces et moins chères.

Kelley a dit qu'il aimerait voir plus de la même chose de l'Olive Center, avec un accent continu sur l'éducation des producteurs et producteurs sur la façon de produire la meilleure qualité d'huile d'olive possible.

"Pour nos partenaires producteurs, nous aimerions une formation accrue sur la culture et la récolte des olives; des études montrant comment augmenter les rendements tout en réduisant les ravageurs et les maladies des arbres qui peuvent affecter la qualité ou la transformation », a-t-il déclaré. "L'Olive Center a été un chef de file essentiel dans l'amélioration de l'industrie oléicole et nous sommes fiers de soutenir leurs formidables efforts. »

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