De gauche à droite: Dan Flynn, Filio Myrtsidou, Prokopios Magiatis, Eleni Melliou, Aris Kefalogiannis, Kostas Peimanidis et George Oikonomou.

L'huile d'olive grecque au Winter Fancy Food Show a eu un impact cette année grâce à un séminaire intitulé «La grande odyssée de l'huile d'olive». L'événement était organisé par SEVITEL, l'association grecque des transformateurs d'huile d'olive et des industries connexes.

Le séminaire a été présenté par Aris Kefalogiannis, PDG de la société d'aliments méditerranéens Gaea et Filio Myrtsidou, consultant en marketing.

Myrtsidou est un fervent partisan de la marque grecque d'huile d'olive qui était l'une des trois participantes au Routes of the Olive Tree in 2008 — a 52-​day, 23,000 km motor­cy­cle jour­ney from ancient Messinia in the Peloponnese along the Silk Road to carry a sym­bolic “flame of peace” and a 4,000 year-​old olive wreath to 14 coun­tries, arriv­ing in China for the 2008 Olympics.

Le premier orateur, Dan Flynn, directeur du UC Davis Olive Center, a fait une présentation inspirée intitulée «Au-delà Extra Virgin»Expliquant pourquoi toutes les vierges supplémentaires ne sont pas identiques, et pourquoi les tests chimiques ne sont pas à eux seuls la mesure finale de l'excellence EVOO.

UC Davis n'a cessé d'élargir ses programmes d'éducation et de formation organoleptiques. Flynn a expliqué pourquoi certains EVOO peuvent passer des analyses chimiques «avec brio» et être jugés défectueux par des experts organoleptiques.

Un défaut peut survenir à l'un des nombreux stades de extra vir­gin olive oil pro­duc­tion et mise en bouteille. Flynn a déclaré que vous devez d'abord commencer par une bonne variété de fruits d'olive, récoltée de manière appropriée, au bon moment et moulue dans la même journée. Il doit ensuite être stocké, mis en bouteille, emballé, transporté et enfin livré au client, le tout dans des conditions optimales.

Le type de broyeur joue également un rôle dans la qualité de l'EVOO tout comme la température pendant malax­a­tion étape. Si l'eau est utilisée dans le processus d'extraction, elle doit être inférieure à 27ºC et maintenue au minimum afin de maintenir la gamme complète des caractéristiques d'arôme et de goût.

Flynn reminded us the olive is a fruit and EVOO is the juice of the olive. Unlike oils chem­i­cally extracted from nuts or seeds, EVOO is extremely sen­si­tive to light, heat and oxy­gen and can dete­ri­o­rate very rapidly. A well-​trained organolep­tic expert can iden­tify defects in any of the stages of pro­duc­tion. Some defects can­not be detected by chem­i­cal analy­sis alone. After a thor­ough chem­i­cal analy­sis, taste is indeed the final arbiter of excel­lence for EVOO.

Flynn a exprimé son soutien au Nuclear Magnetic Resonance (NMR) méthode et a affirmé une collaboration avec l'école American Farm à Thessalonique qui s'inspire de l'UC Davis Olive Center en Californie. Un groupe universitaire multidisciplinaire a été créé et a pour tâche de se connecter avec les responsables de l'industrie oléicole pour examiner les processus de culture et de production d'huile d'olive en Grèce.

De nombreux producteurs grecs d’EVOO n’ont pas compris l’importance de soumettre leurs olive oil com­pe­ti­tions. Flynn pense qu'ils deviennent plus importants que jamais. Une analyse chimique approfondie couplée à un prix de compétition, ou une analyse organoleptique menée par un expert bien connu, est un excellent moyen de gagner la confiance du client, a expliqué Flynn, et une carte de visite efficace lors de l'entrée sur un nouveau territoire, particulièrement vrai pour les États-Unis. marché.

Ensuite, Prokopios Magiatis et Eleni Melliou, l'équipe qui a inventé la méthode RMN de mesure de l'individu phe­no­lic com­pounds in extra vir­gin olive oil. Ils continuent de découvrir de nouvelles méthodes d'essai et de nouveaux composés phénoliques dans EVOO et ont expliqué comment l'émergence de la méthode RMN a contribué à une prise de conscience accrue de la haute qualité de l'huile d'olive grecque et des meilleures façons d'améliorer encore la qualité.

Across Greece small inde­pen­dent grow­ers are achiev­ing com­mer­cial suc­cess and estab­lish­ing brands by pro­duc­ing high-​phenolic EVOOs com­bined with excel­lent organolep­tic char­ac­ter­is­tics.

The team pre­sented their new hand-​held col­ori­met­ric method of mea­sur­ing oleo­can­thal and olea­cein dans un tube à essai.

La dernière conférence a été présentée par Kostas Peimanidis qui est consultant en systèmes d'accréditation et certification AOP. Il a lancé un vibrant appel à l'action en faveur de l'industrie grecque de l'huile d'olive en identifiant les progrès réalisés au cours des dernières années ainsi que le travail qui reste à faire.

Aujourd'hui, les importations grecques d'huile d'olive représentent 1.7 pour cent du marché américain, éclipsées par les huiles d'olive espagnoles et italiennes qui détiennent un pourcentage combiné de 87 de part de marché. Peimanidis a mentionné qu'un Grec sur vingt a un lien familial direct avec une oliveraie.

L'analyse sensorielle est un incontournable, et même si le sceau AOP est une garantie d'authenticité et de traçabilité, le goût et l'odeur sont ce qui fait la différence. L'Institut d'enseignement technologique de Kalamata accrédité ISO 17025 pour organolep­tic assess­ment of vir­gin olive oil est un «outil» scientifique important pour sélectionner le meilleur EVOO, a-t-il ajouté.

Peimanidis a également attiré l'attention sur le State Seal of California, qui contient l'image d'Athéna qui, selon la mythologie grecque, a offert l'olivier à Athènes. Il comprend également le mot grec Eureka ("Je l'ai découvert"). Eureka est le mot prononcé par l'ancien savant Archimède lorsqu'il a découvert ce qui est connu en physique comme le principe d'Archimède de flottabilité en prenant un bain (287 BC– 212 BC).

La «grande odyssée de l'huile d'olive» a ainsi été redéfinie par Peimanidis comme «l'odyssée de l'huile d'olive grecque». L'odyssée est une métaphore du long voyage à venir pour que l'huile d'olive grecque augmente sa présence aux États-Unis.

Peimanidis, in his quest to inspire new efforts to mar­ket Greek olive oil in the U.S., also pro­posed that Athens and the California city of Davis could form a sort of broth­er­hood rela­tion­ship to high­light their close rela­tion­ship. Athens rep­re­sent­ing the myth­i­cal ori­gin of the olive tree, and California and UC Davis their never-​ending quest for excel­lence – αἰὲν ἀριστεύειν (ever to excel) derived from the sixth book of Homer’s Iliad and their shared love for excel­lent EVOO.

J'ai également rencontré Alkiviadis Kalabokis, directeur général de la société Great Exhibitions, qui organise des événements éducatifs et promotionnels pour les produits grecs. Il souhaite donner une perspective plus positive sur l’état de la Greek olive oil indus­try, et spécifiquement pour la Crète. «La Crète est un chef de file des exportations d'EVOO de marque et est passée d'exporter 95 pour cent de leur EVOO en vrac à maintenant moins de 70 pour cent», a-t-il déclaré. "Leurs efforts portent leurs fruits", a-t-il déclaré avec insistance.

En effet, dans des articles récents, je me suis davantage concentré sur les problèmes sur lesquels l'industrie grecque de l'huile d'olive doit se concentrer et pourtant j'ai visité de nombreux oléiculteurs indépendants à travers la Grèce et j'ai été étonné de leur volonté de continuer à travailler dans les oliveraies avec très peu, voire pas revenir.

Many have lost money now for the sec­ond year in a row, either by mis­man­age­ment of the fruit fly prob­lem or by the ever-​increasing costs of doing busi­ness. Not only have they lost prof­its but they had to sell off assets to pay debts. Some had no choice but to sell high qual­ity EVOO in bulk at rock bot­tom prices. Their unbend­ing will to con­tinue is a source of great inspi­ra­tion.

Pendant ce temps, ceux qui ont pu conserver leur production EVOO sont récompensés. Les prix en vrac d'EVOO à travers la Grèce se maintiennent régulièrement au-dessus de 3 € par kilo et il devient difficile de trouver quelqu'un disposé à vendre à ces prix.

Les prix devraient augmenter rapidement d'ici. Les récents vents violents, la neige et la pluie sur l'ensemble de la Grèce ont causé de graves pertes à la production de récolte restante et les pertes ne se reflètent pas encore dans les derniers prix de l'EVOO grec en vrac. La vérité est que si les agriculteurs avaient reçu plus de soutien des banques pour financer les coûts de récolte, aucun d'entre eux n'aurait vendu à bas prix si tôt pour couvrir leurs dépenses immédiates.


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