Professionnels

La production plonge au Portugal, mais pas pour longtemps

La construction d'un barrage d'une valeur de 6 milliards dans le sud du pays pourrait être la clé pour soutenir l'augmentation spectaculaire de la production d'huile d'olive au Portugal, mais cela ne va pas sans critiques et controverses.

Secrétaire à l’Agriculture, Luís Medeiros Vieira (Photo par Ivan Markelov pour Olive Oil Times)
Décembre 12, 2018
Par Daniel Dawson et Curtis Cord
Secrétaire à l’Agriculture, Luís Medeiros Vieira (Photo par Ivan Markelov pour Olive Oil Times)

Nouvelles Récentes

Le Portugal s'attend à une baisse de 15% de son rendement en huile d'olive cette année. Pourtant, en dépit de la baisse, le septième plus grand pays producteur d'huile d'olive au monde se sent optimiste, alors que de nouvelles étendues de jachère sont désormais disponibles pour la culture des olives.

Grâce au travail remarquable accompli par nos oléiculteurs et entrepreneurs agricoles, il a été possible de passer d'un scénario déficitaire à une situation génératrice d'excédents.- Luís Medeiros Vieira, secrétaire d'État à l'Agriculture et à l'Alimentation

Selon les chiffres du Conseil oléicole international, les producteurs portugais connaissent une année hors campagne dans cette campagne mais ont quand même réussi à produire 115,00 65 tonnes d'huile d'olive. Cela représente une augmentation de XNUMX% par rapport à l'année précédente et constitue le deuxième rendement le plus élevé du Portugal au cours de la dernière demi-décennie.

Luís Medeiros Vieira, le secrétaire d'État à l'Agriculture et à l'Alimentation, a déclaré Olive Oil Times que la petite nation ibérique a connu une croissance substantielle dans le secteur de la production d'huile d'olive, passant d'un importateur net à un exportateur net en l'espace d'une décennie.

"Il y a dix ans, le Portugal était un pays déficitaire en huile d'olive », a-t-il déclaré. "Au cours de la dernière décennie, grâce au travail remarquable accompli par nos oléiculteurs et entrepreneurs agricoles, il a été possible de passer d'un scénario déficitaire à une situation génératrice d'excédents. »

Publicité

Une grande partie de cette croissance est due aux développements agricoles dans la région sud de l'Alentejo. S'étendant de l'océan Atlantique à la frontière espagnole, l'Alentejo représente plus du quart de la superficie du pays et abrite environ 85% des oliveraies du Portugal.

"C'est une région qui a connu une croissance très forte ces dernières années, car elle a fait un investissement très important dans l'irrigation, dans les barrages pour faire de la rétention d'eau et irriguer de nouvelles oliveraies », a déclaré Medeiros Vieira.

Un projet notable permettant aux oliveraies de prospérer dans une région confrontée à des conditions de plus en plus chaudes et sèches est le Barrage d'Alqueva. Situé sur la rivière Guadiana dans le coin nord-ouest de l'Alentejo, le barrage a créé le plus grand lac artificiel d'Europe.

Ce nouveau réservoir irrigue maintenant un peu plus de 240,000 180,000 acres de terres et devrait augmenter sa capacité totale d'irrigation de 2020 XNUMX acres supplémentaires d'ici XNUMX.

Selon l'EDIA, une entreprise publique chargée de la construction du barrage, le réservoir d'Alqueva peut fournir aux agriculteurs suffisamment d'eau pendant quatre ans sans pluie.

Luís Medeiros Vieira (Photo par Ivan Markelov pour Olive Oil Times)

"Nous avons suffisamment d'eau au point où je suis dans une sécheresse de cinq ans et je ne me soucie pas de l'eau », a déclaré à Reuters José Dariush Leal de Costa, un fermier local.

Cependant, tout le monde dans cette région qui est imprégnée de traditions de longue date n'est pas en faveur de l'expansion. Les militants écologistes avertissent que les zones nouvellement inondées vont détruire les habitats fauniques et que des terres plus productives encourageront l'utilisation accrue de pratiques agricoles intensives et polluantes.

Dans un endroit où le liège est encore récolté à l'aide de haches artisanales locales et où l'investissement agricole a été faible au fil des ans, les agriculteurs à vie sont sceptiques quant aux nouveaux investissements des grandes entreprises.

Certains, comme José Núncio, président de la Fédération nationale des irrigants du Portugal, craignent que le contrôle central de la distribution d'eau par EDIA nuise aux agriculteurs et ont appelé à la gestion du barrage par une coopérative.

Photographe: Curtis Cord

"Les agriculteurs devraient avoir la possibilité de choisir si le réseau secondaire du bloc d'irrigation dans lequel ils sont intégrés est géré de manière centralisée ou par une association d'irrigants », a-t-il déclaré à une radio locale.

José Salema, directeur général d'EDIA, dissipe rapidement ces types de critiques. Il a appelé le projet un "barrière verte à la désertification »et a déclaré que le moyen le plus efficace de gérer l'utilisation de l'eau du réservoir est central.

Salema a également affirmé que le barrage d'Alqueva augmente la sensibilisation à l'environnement. Il a souligné de nouveaux investissements dans l'irrigation au goutte à goutte comme preuve que les agriculteurs prennent la conservation de l'eau tout aussi au sérieux malgré la bouée de sauvetage créée par le barrage.

Certains producteurs locaux d'huile d'olive s'inquiètent de la prolifération des fermes à haute densité mis en place par des entreprises multinationales dans les nouvelles parcelles irriguées. L'Alentejo a développé une réputation internationale pour ses huiles AOP prisées à base de variétés indigènes telles que Galega, Bical et Cordovil. Il est à craindre que la production de masse d'Arbequina et de Hojiblanca d'élevage intensif pour l'exportation en vrac "diluer »la réputation durement gagnée de la région.

En attendant, il est difficile de contester les résultats économiques du barrage. Le chômage en Alentejo est tombé à 8.4% l'année dernière, bien en deçà de la moyenne nationale, et le barrage a obtenu beaucoup de crédit.

"Il y a plus d'emplois, de nouvelles récoltes, ce qui est toujours excellent pour la région », a déclaré à Reuters Helder Martins, un agriculteur local.

Alors que le barrage et le réservoir apportent un sursis indispensable dans une zone qui a souffert d'un violent incendie de forêt au début de l'année, le secrétaire Vieira a déclaré que les oléiculteurs et les agriculteurs doivent continuer d'innover car les problèmes causés par le changement climatique continueront.

"Le changement climatique posera des défis à l'agriculture en général », a-t-il déclaré. "Nous devons trouver des moyens d'atténuer les effets, car nous ne pouvons pas résoudre complètement ces situations. »

"D'une part, la rétention d'eau, l'investissement dans des infrastructures telles que les barrages; et, d'autre part, trouver des variétés plus adaptées et résistantes à la sécheresse », a-t-il ajouté. "Au fond, c'est ce que nous faisons. "





Nouvelles connexes