Afrique / Moyen Orient

Projet de plantation d'arbres d'acacia en Tunisie Lutte contre la désertification

Fruit d'un entrepreneur social féminin de 29, un projet en Tunisie plante des acacias pour lutter contre la pénurie d'eau et la désertification.

Juillet 25, 2017
Par Isabel Putinja

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Un projet d'entreprise sociale pour planter des acacias en Tunisie aborde la pénurie d'eau et la désertification causées par le changement climatique en Tunisie.

Acacias For All a été lancé en 2012 par Sarah Toumi, une entrepreneuse sociale tunisienne de 29 ans, dans le but non seulement de lutter contre la désertification mais également de soutenir les travailleurs agricoles locaux.

L'acacia est introduit dans les communautés agricoles en tant qu'alternative aux cultures d'olives et d'amandes qui ne prospèrent pas lorsqu'elles sont irriguées avec les eaux souterraines salées qui s'y trouvent.

Les précipitations ont été rares en Tunisie ces dernières années et les méthodes agricoles conventionnelles ont tendance à provoquer l'épuisement des sols, ce qui ajoute encore plus de stress au secteur agricole local.

Les plantes d'acacia extrêmement robustes peuvent être irriguées avec de l'eau contenant jusqu'à huit grammes de sel par litre, et s'adaptent bien aux conditions désertiques en puisant de l'eau jusqu'à 200 pieds sous le sol. La plante protège également les autres cultures en créant une barrière contre le vent et le sable, et améliore la qualité du sol grâce à ses propriétés fixatrices d'azote qui aident à raviver le sol.

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Toumi a d'abord lancé le projet dans le village de Bir-Salah, près d'El Hencha dans la région de Sfax où elle a mis en place un centre de démonstration et a montré aux agriculteurs locaux comment les acacias pouvaient être plantés en tant que pratique d'agriculture durable.

"Je voulais remédier au manque d'accès aux ressources nécessaires pour que les agriculteurs locaux s'adaptent au changement climatique et leur donner le savoir-faire scientifique et technique pour s'adapter à la situation et commercialiser leurs produits », a expliqué Toumi sur la webradio Néoplanète. "Non seulement ils ont un impact positif sur l'environnement, mais ils augmentent également leurs revenus. »

Elle a constaté que les femmes travaillant dans le secteur agricole étaient plus réceptives à cette idée innovante et comprenait les avantages de la plantation d'acacia et comment sa culture pouvait être une nouvelle source de revenus. Les femmes sont organisées en coopératives afin de mieux gérer le cycle agricole.

Le projet s'est rapidement étendu à 14 autres régions où les "ambassadeurs »ont reproduit le modèle. Aujourd'hui, plus de 50,000 acacias ont été plantés à ce jour, mais l'objectif est d'avoir un million d'arbres d'ici 2018 et de porter le projet dans d'autres pays d'Afrique du Nord.

Également appelée moringa ou arbre pilon, la plante d'acacia n'est pas originaire de Tunisie, mais est probablement originaire du sous-continent indien. L'Inde a une production annuelle de plus d'un million de tonnes d'acacia. L'usine pousse également en Amérique centrale, dans les Caraïbes et dans les pays du nord de l'Amérique du Sud.

Les sous-produits de la plante sont la gomme arabique ou la gomme d'acacia qui est la sève durcie de l'arbre. Il est utilisé dans l'industrie alimentaire comme stabilisant et comme liant dans les peintures à l'aquarelle et les glaçures céramiques, entre autres utilisations.

L'huile de Moringa est également extraite des graines de la plante et utilisée dans les aliments et les médicaments. Les feuilles de la plante sont réduites en une poudre riche en vitamines et minéraux qui est utilisée pour les suppléments nutritionnels, la tisane ou est mélangée avec du miel.

En 2013, Acacias for All a été choisie par le gouvernement français comme l'une des 100 innovations en Afrique qui façonnent l'avenir du développement durable, et en 2016 Toumi a été identifié par Forbes comme l'un des 30 entrepreneurs sociaux de moins de 30 ans qui font le changement dans le monde.



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