Slim Fendri du Domaine Fendri (Photo: Isabel Putinja)

Les producteurs tunisiens d'huile d'olive célèbrent une victoire record des prix 11 lors de cette année NYIOOC World Olive Oil Competition. Cette année, les candidatures 38 ont été reçues de la Tunisie, sept prix d'or et quatre prix d'argent étant attribués à des huiles d'olive tunisiennes.

Ceci est important pour la reconnaissance de l'huile d'olive tunisienne dans le monde comme une huile de haute qualité avec sa propre personnalité.- Slim Fendri, Domaine Fendri

Karim Fitouri était à New York pour recevoir ses prix en personne. Après avoir remporté un Gold l'an dernier pour sa marque Olivko, il est retourné cette année en Tunisie avec deux Gold Awards pour son Chetoui Utique et un moyen Chetoui de sa gamme bio.

"Je me suis vraiment senti soulagé, que tout le travail acharné ait payé et fier qu'Olivko ait gagné une fois de plus, mais cette fois deux Gold Awards", a-t-il déclaré. Olive Oil Times. "NYIOOC est à coup sûr la plus grande et la plus prestigieuse compétition internationale d'huile d'olive. Les États-Unis sont le plus grand importateur d'huile d'olive extra vierge, c'est donc certainement un prix très important pour la reconnaissance sur le marché américain et dans le monde entier. Je fais définitivement un changement dans l'industrie tunisienne de l'huile d'olive, et ce n'est qu'un début. »
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L'un des premiers lauréats du NYIOOC 2018 est un producteur de longue date qui a remporté de nombreux prix internationaux pour son huile d'olive biologique de haute qualité. Slim Fendri de la ville côtière de Sfax au centre de la Tunisie a été le premier producteur tunisien à recevoir des distinctions internationales: son Domaine Fendri organic olive oil a reçu près de deux douzaines de fois de compétitions internationales. Cette année, il ajoutera un Gold Award de NYIOOC à sa collection grandissante.

«C'est en fait la troisième fois que je participe à NYIOOC mais les deux premières fois, j'ai échoué », a-t-il révélé. «C'est peut-être parce que j'étais entré dans mon huile de Chemlali qui est particulièrement appréciée par de nombreux consommateurs mais pas par les juges, semble-t-il. J'ai donc décidé cette fois d'envoyer mon Chetoui, l'autre principale variété tunisienne du nord du pays que je produis également sur ma ferme. Et il a gagné. "

Slim Fendri du Domaine Fendri (Photo: Isabel Putinja)

Alors que les délicates notes fruitées de Chemlali plaisent à de nombreux palais et rendent le cépage idéal pour le mélange, la variété Chetoui plus vive et piquante est ce qui a attiré l'attention du jury de dégustation de New York cette fois. Parmi les huiles d'olive tunisiennes gagnantes à New York, une seule huile Chemalai (Youngra par Alcazar Agro) a remporté un prix, et une médaille d'or à cela.

"Je suis très heureux d'être parmi les gagnants à New York parce que c'est la seule compétition où mon huile n'a pas encore remporté de prix", a ajouté Fendri. «Et c'est la reconnaissance d'un marché qui est très important pour notre avenir. Nous avons besoin de la reconnaissance du marché américain et j'espère que cela nous aidera à trouver un bon distributeur. Mais pour moi, le résultat le plus important de New York est de voir onze huiles tunisiennes remporter des prix cette année. C'est important pour la reconnaissance de l'huile d'olive tunisienne dans le monde comme une huile de haute qualité avec sa propre personnalité. »

"Ce fut une très belle surprise lorsque j'ai reçu un appel de New York au 1: 00 AM m'informant du Silver Award", a déclaré Raouf Ellouze, un autre natif de Sfax et premier vainqueur de la compétition. «Cela m'a confirmé que la passion, le travail acharné et la conviction sont toujours payants. Cette modeste récompense a été la confirmation que nous pouvons faire beaucoup pour l'huile d'olive tunisienne si nous prédisons à l'avance les besoins des consommateurs. Aussi si nous garantissons la traçabilité du produit et la cohérence de la qualité. »

Ellouze Domaine Chograne l'huile d'olive extra vierge est un mélange de trois cépages: les principales variétés tunisiennes indigènes de Chemlali et Chetoui, ainsi que Koroneiki, une variété grecque qui a été introduite en Tunisie. Situé près d'Eljem, qui était autrefois le site de l'ancienne ville romaine de Thysdrus, le domaine d'Ellouze appartient à la famille depuis plusieurs générations et produit principalement le cépage Chemlali.

"Comme vous le savez, gagner à NYIOOC avec les entrées 1,000 n'est pas facile », a déclaré Ellouze. «Ma déception a été grande lorsque je n'ai pas trouvé mon nom sur la liste des lauréats du concours Japan Olive. C'était le même huile que j'avais envoyé à New York. Mais je suis confiant pour l'avenir. C'était de l'argent cette année, je demanderai l'or à l'avenir. Nous avons un merveilleux potentiel en Tunisie, valorisons-le. »

Plus au nord, dans le district de Zaghouan, dans le nord de la Tunisie, se trouve le Domaine Ben Ammar, une ferme biologique familiale de 200 hectares située dans la pittoresque région montagneuse de Jebel Mansour. La famille Ben Ammar produit des olives de table biologiques, des artichauts et des tomates séchées au soleil pour l'exportation ainsi que de l'huile d'olive pressée dans leur propre moulin sur place. Leur organic olive oil marque Ivlia est fait d'olives Chetoui et a déjà remporté de nombreuses récompenses nationales et internationales.

«C'était la première fois que nous participions au NYIOOC», A déclaré Rawia Ben Ammar, s'exprimant au nom de l'entreprise familiale. «Nous sommes ravis de cette magnifique nouvelle, d'autant plus que nous avons reçu un Gold Award lors de notre premier essai et cela lors de la plus grande compétition internationale d'huile d'olive au monde. C'est également une bonne nouvelle pour les entreprises et nous espérons pouvoir augmenter les ventes internationales et pénétrer de nouveaux marchés. »

Rawia Ben Ammar à la ferme Ben Ammar (Photo: Isabel Putinja)

Ben Ammar attribue le terroir de la ferme et l'adhésion de la famille à des méthodes de production de qualité pour être la recette de leur succès: «Notre ferme oléicole est située dans la région montagneuse de Jebal Mansour et entourée de deux rivières», a expliqué Ben Ammar. «Nous avons un climat spécial qui est bénéfique pour nos oliviers et, finalement, notre huile, ainsi que le moment de la récolte et la méthode d'extraction qui ont également un impact sur l'huile. Mais pour nous, le moyen le plus important de réussir est d'aimer nos oliviers. »

AGROMED est également situé dans l'importante région agricole de Zaghouan. organic olive oil société de production et d'exportation dirigée par la famille Ben Frej. Leur marque d'huile d'olive, Oriviera, est un mélange organique moyen qui a gagné cette année à Los Angeles, Londres et au Japon. Et maintenant New York.



«C’est la première fois que nous participons à NYIOOC et ce fut un moment intense quand j'ai entendu parler de notre prix. J'étais très heureux, très touché et très fier. », A déclaré Wajdi Ben Frej, président d'AGROMED Canada, la branche canadienne de l'entreprise familiale. «Ce prix est important car il nous donne non seulement une reconnaissance mais aussi un avantage concurrentiel. Les consommateurs américains apprécient les produits alimentaires méditerranéens en raison de leur haute qualité et s'intéressent également à l'histoire des produits alimentaires qu'ils consomment et à leur composition. »

"Nos huiles sont produites à partir d'olives soigneusement cueillies à la main dans nos propres plantations naturelles", a-t-il ajouté. «Nous sommes situés à Zaghouan, une région qui combine des altitudes élevées et un climat unique. Cela nous permet d'obtenir des olives de qualité, indispensables à la production de authen­tic olive oil".

Le secteur tunisien de l'huile d'olive n'est pas seulement un monde d'hommes. Parmi les meilleurs producteurs d'huile d'olive du pays figurent Afet et Selima Ben Hamouda, deux sœurs au début de la trentaine qui ont abandonné leur carrière professionnelle en marketing et en droit pour travailler la terre de leur famille.

"Nous sommes la sixième génération d'agriculteurs de notre famille et nous sommes profondément attachés à nos terres et à nos racines", a déclaré Selima. Olive Oil Times. «Notre ferme est à Mateur, à environ 80 km (50 miles) de la capitale Tunis, une région où la plupart des céréales sont cultivées mais qui est également très riche en biodiversité. Différentes cultures telles que le blé, le canola, l'avoine et les fleurs sauvages donnent un goût unique à notre huile d'olive. »

Selima et Afet Ben Hamouda de A & S

Après avoir quitté leurs emplois respectifs il y a trois ans, les sœurs ont planté neuf hectares d'oliviers Chetoui et ont suivi des cours spécialisés dans la production d'olives avec des experts à Sfax et en Australie avant de fonder leur propre entreprise à 2017 et de lancer leur marque. A&S. Leur engagement et leur travail acharné ont porté leurs fruits: après avoir remporté des prix nationaux, une reconnaissance internationale a fait leur chemin dans 2018. Une médaille d'argent à BIOL et une médaille d'or à un événement à Londres ont été suivies d'un Gold Award à NYIOOC pour leur huile d'olive extra vierge Chetoui moyenne.

«Ce fut un moment de vraie joie et de bonheur lorsque nous avons vu les résultats et appris que nous avons gagné. Ce fut un moment inoubliable pour nous deux », a expliqué Selima. «Gagner un prix lors de cette compétition mondiale la plus prestigieuse est important pour nous car cela apportera visibilité et visibilité à A&S et c'est une reconnaissance du travail acharné que nous avons mis cette saison. Et bien sûr, cela augmente la visibilité de l'huile d'olive tunisienne dans le monde. »



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