Les affaires ;

Sept personnes détenues en Grèce pour une présumée fraude à l'huile d'olive

Les suspects ont utilisé un colorant pour modifier la couleur de l'huile de tournesol et lui donner l'apparence de l'huile d'olive.

27 novembre 2017
Par Angela Sanan

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Sept personnes ont été arrêtées hier dans la province grecque de Thessalie à la suite de ventes prétendument frauduleuses d'huile de tournesol frelatée, selon des informations. Leurs produits ont été trompés comme étant extra virgin l'huile d'olive vendue à la moitié du prix du marché, prétendant provenir directement des producteurs.

Opérant dans un atelier près de la ville de Larissa, située dans la province septentrionale de Thessalie, le huile avait été vendu localement et à l'étranger.

Les quatre membres de la famille ainsi que trois autres membres de la famille ont été accusés d'avoir fraudé l'État, délivré de faux documents et blanchi d'argent. Les autorités ont déclaré qu'elles étaient également impliquées dans des activités de gangs criminels. Le parquet a confirmé que les sept personnes impliquées dans l'opération seront présentes au tribunal plus tard cette semaine pour subir un nouvel interrogatoire par le magistrat.

L'huile a été conditionnée en palettes pesant chacune une tonne avant d'être exportée. Cinq tonnes de huile non emballé avaient déjà été saisies ainsi qu'une autre tonne de 12 qui était sur le point d'être exportée.

Les sept ont fait usage d'un atelier où une flotte de véhicules de luxe a conduit à des accusations de blanchiment d'argent, selon le Washington Post.

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Dans l'atelier, ils ont utilisé un colorant pour modifier la couleur de l'huile de tournesol jaune pour prendre une couleur verte pour ressembler à de l'huile d'olive authentique. L'huile frelatée était vendue pour moins de 15 €, contre des prix de détail moyens qui varient de 26 à 30 € pour un fût de 5 litres d'huile d'olive.

La Hellenic Food Authority (HFA) est chargée de fixer des normes de qualité pour la protection de la santé publique et la prévention des pratiques frauduleuses. L'autorité a pris connaissance des ventes de ces huiles non altérées en 2015 lorsqu'elle a été signalée pour la première fois par des producteurs d'huile d'olive locaux qui ont découvert que leurs codes étaient utilisés sur des marques qu'ils n'avaient ni produites ni vendues.

Les responsables qui ont mené l'enquête HFA ont affirmé que le colorant avait été analysé et qu'il s'agissait d'un produit facilement disponible et sûr à utiliser. Cependant, il a été mentionné que le colorant initial utilisé dans l'opération contenait des substances cancérigènes.

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Avant la récente arrestation, la police avait accueilli jusqu'à 60 personnes qui avaient été prises dans des opérations impliquant la vente de produits contrefaits. À ce stade, un entrepôt à Thessalonique a également été perquisitionné et a été trouvé pour être utilisé pour l'emballage des marchandises. L'atelier perquisitionné dimanche a depuis été identifié comme l'opération principale.

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