Afrique / Moyen Orient

Des oléiculteurs sud-africains ressentent la chaleur alors que des feux de forêt décollent

La filière oléicole sud-africaine risque de souffrir des récents incendies qui ont dévasté la région du Cap occidental, région abritant la plupart des exploitations oléicoles du pays.

Travailler sur le feu international
Février 14, 2017
Par Mary Hernandez
Travailler sur le feu international

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L'Afrique du Sud est depuis longtemps un acteur petit mais énergique sur le marché international de l'huile d'olive. Les conditions récentes pourraient bientôt sérieusement affecter l'industrie, car la production d'olives dans la capitale oléicole du pays (le Cap occidental) commence à souffrir de la pire sécheresse depuis plus de trois décennies, entraînant de graves pénuries d'eau et des incendies de forêt mortels.

Le Cap occidental abrite plus de 90 pour cent des 1.6 million d'oliviers estimés en Afrique du Sud, et bon nombre des 140 producteurs du pays s'installent dans la région pour profiter du climat méditerranéen de la région, des hivers froids et humides et chauds. , étés secs.

Ces derniers mois, les températures estivales ont grimpé dans la région, et avec peu de répit dû à la pluie, de nombreux barrages de la région sont tombés à moins de la moitié et sont toujours en baisse. On estime que les habitants de la ville du Cap pourraient manquer d'eau en quelques mois, et des restrictions strictes en matière d'eau ont été mises en place par le gouvernement.

Selon le rapport 2016 Water Market Intelligence Intelligence de l'organisation à but non lucratif GreenCape, la majeure partie de l'eau d'Afrique du Sud est utilisée pour irriguer les terres agricoles du pays. Alors que les 11.5 millions d'hectares agricoles de la région du Cap occidental ne représentent qu'environ 12 pour cent des terres agricoles disponibles en Afrique du Sud, il est responsable de la production jusqu'à 60 pour cent des exportations agricoles du pays, ce qui signifie que le commerce extérieur sera le plus affecté par la sécheresse .

Non seulement les agriculteurs doivent faire face aux pénuries d'eau, mais avec l'augmentation des conditions chaudes et sèches, les incendies sont devenus une autre préoccupation. Avec une chaleur extrêmement sèche et des vents forts, même le plus petit des incendies peut se propager rapidement et sans avertissement.

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Depuis le début du mois dernier, plus d'un millier de pompiers, de volontaires et de membres de la Force de défense nationale sud-africaine ont combattu des dizaines d'incendies, répartis sur des milliers d'hectares de végétation. L'eau étant rare, les avions de lutte contre les incendies utilisent l'eau de l'océan comme mesure extrême pour combattre les flammes.

Les incendies ont provoqué des évacuations d'urgence dans de nombreuses zones résidentielles du Cap, affectant également gravement l'environnement d'origine de la zone. De nombreuses plantes, arbres et insectes indigènes ont été détruits, ainsi que des babouins, des tortues et des serpents résidant dans et autour des chaînes de montagnes de la péninsule du Cap.

En ce qui concerne la culture de l'olivier, même la plus petite perte dans l'un des plus grands domaines est susceptible d'avoir un impact significatif sur la récolte totale d'olives en Afrique du Sud, car la superficie totale des terres consacrées à la production d'olives à l'échelle nationale n'est que d'environ 2,600 hectares, dit Karien Bezuidenhout, directeur de SA Olive et Cape Flora SA.

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Actuellement, deux grands domaines du Cap (le Buffet Olive Estate et le Morgenster Estate) ont signalé des pertes importantes, Buffet perdant plus d'un tiers de ses vergers à cause des incendies.