Cultiver la culture de l'huile d'olive à travers la reconnaissance des arbres patrimoniaux

En identifiant les oliviers centenaires, les organisateurs de Sudoliva espèrent promouvoir la culture de l'huile d'olive dans les Amériques et aider les producteurs en cours de route.

L'arbre Albertico del Fundo Osmore dans la vallée de l'Ilo au Pérou
Janvier 5, 2021
Par Daniel Dawson
L'arbre Albertico del Fundo Osmore dans la vallée de l'Ilo au Pérou

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Des universitaires, des producteurs et des défenseurs du secteur de l'huile d'olive se sont réunis dans les Amériques pour aider à préserver la riche histoire des deux continents la culture des olives et promouvoir son importance culturelle.

Trois oliviers centenaires ont été reconnus lors du premier concours international annuel pour la mise en valeur des olives patrimoniales en Amérique, organisé virtuellement par Sudoliva à la mi-décembre.

Les arbres remplissent une fonction sociale, culturelle et historique.- Gianfranco Vargas, fondateur, Sudoliva

Un arbre Arauca de 400 ans à La Rioja, en Argentine, un autre arbre quadricentennal à Ilo, au Pérou et un arbre centenaire beaucoup plus jeune mais non moins important à Chimalhuacán, au Mexique, ont remporté les honneurs. En tout, 24 arbres de sept pays ont été proposés.

"Nous faisons cela afin que nous puissions identifier tous les arbres du patrimoine », a déclaré Gianfranco Vargas, le fondateur de Sudoliva. Olive Oil Times. "Pas nécessairement basé sur le fait qu'ils sont les plus anciens, mais quelle est l'importance, le patrimoine, pour l'ensemble de la société - pour son histoire et sa culture.

Voir aussi: Culture d'huile d'olive

Alors que Vargas a fondé Sudoliva il y a trois ans en tant que Concours de qualité de l'huile d'olive, le chercheur et consultant en production péruvien a toujours cherché à identifier et à célébrer les oliviers patrimoniaux.

"Nous avons fait le premier concours à Lima avec l'olivier qui San Martin de Porres planté [être reconnu] », a-t-il dit. Lors de l'édition suivante du concours, un autre arbre centenaire d'Arica, Chili a été récompensé. En 2019, l'Olivo de la Reina de La Frontera, situé près de Bagé, Rio Grande do Sul, a été reconnu.

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Un olivier patrimonial à Chimalhuacán, Mexique

Cependant, juste avant que la troisième édition du concours puisse avoir lieu, le Pandémie de COVID-19 s'est emparé des Amériques avec des conséquences dévastatrices. En conséquence, la partie qualité du concours a été annulée et Sudoliva a rapidement mis l'accent sur les oliviers patrimoniaux.

"Si l'objectif est de valoriser les oliviers plutôt que d'organiser un concours d'huile d'olive, le plus important était d'organiser un concours qui nous aide à identifier tous les oliviers patrimoniaux des Amériques », a déclaré Vargas.

Vargas et ses collègues de Sudoliva voient dans cette nouvelle version du concours un moyen de construire un culture de l'huile d'olive en Amérique du Nord et du Sud, c'est similaire à ce que l'on trouve en Europe du Sud.

Identifier et reconnaître ces oliviers patrimoniaux est la première étape de ce processus. Une fois les arbres identifiés, Vargas pense qu'ils peuvent être utilisés pour promouvoir oleoÂturÂismo - le tourisme de l'huile d'olive - et peut ajouter de la valeur aux huiles produites à partir de leurs olives.

"En d'autres termes, les arbres remplissent une fonction sociale, culturelle et historique », a déclaré Vargas.

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Cet arbre de 400 ans à Ilo, au Pérou, faisait partie de ceux reconnus.

Pour illustrer son propos, Vargas désigne l'arbre centenaire de Chimalhuacán, une ville en croissance constante juste au nord-est de la capitale tentaculaire du Mexique. Les autorités locales là-bas ont proposé l'arbre dans le concours dans un effort pour aider à le protéger.

"Ils veulent le récupérer parce que dans cette zone il y a eu une croissance urbaine, mais les arbres n'ont pas été abattus », a déclaré Vargas. "Les maisons ont été construites et ces quartiers, qui sont des quartiers marginaux, ont poussé au milieu des oliviers.

"Beaucoup de ces personnes aux faibles ressources économiques récoltent ces oliviers qui sont extrêmement grands », a-t-il ajouté. "Ils vendent les olives et travaillent dans le bosquet.

Avec cette reconnaissance formelle, Vargas pense que l'arbre créera plus de valeur pour la communauté locale. Avec les deux autres gagnants et les 21 candidats, l'arbre sera bientôt présenté sur un nouveau site Web et les flux de médias sociaux associés.

Dans le cas de Chimalhuacán, le prix attirera également l'attention sur la fête de l'olive de la ville.

"Il y a un facteur social et culturel très important dans la façon dont l'oléiculture a été maintenue et comment elle s'est poursuivie dans ces quartiers, pour ces gens de Chimalhuacán », a déclaré Vargas.

En plus d'aider à mettre ces destinations d'huile d'olive du Nouveau Monde sur la carte, le concours sert également de sorte de recensement, les gouvernements locaux et les membres du secteur de l'huile d'olive travaillant à identifier arbres centenaires et nommez-les pour les prochains concours.

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Gianfranco Vargas (à gauche); Gerardo Carpio, le maire d'Ilo et; Zenón Cuevas, le gouverneur de Moquegua

"L'idée est que le concours, grâce à la technologie, utilise toutes les ressources pour pouvoir identifier, cataloguer et cartographier ces oliviers patrimoniaux dans les Amériques », a-t-il déclaré.

Dans le cas de certains des arbres quadricentennaux en Argentine, le concours peut également aider les autorités locales à préserver les arbres et à endiguer la propagation de maladies qui, autrement, n'auraient pas été détectées.

"Par exemple, l'olivier Arauco [à Aimogasta] a apparemment Xylella fastidiosa, ce qui est inquiétant pour nous tous, et c'est aussi ce que nous voulons gérer », a déclaré Vargas. "Il y a beaucoup d'arbres entre la vie et la mort et la seule façon de les protéger est de leur donner de la valeur.

À mesure que cette nouvelle itération du concours Sudoliva évolue, Vargas a déclaré qu'il deviendrait également un forum pour la formation des oléiculteurs et des producteurs d'huile sur la manière d'accueillir efficacement les touristes et les dégustations.

Il espère pouvoir développer cette partie du concours lors de la prochaine édition, qui se déroulera en personne à Aimogasta, qui abrite le plus vieil olivier d'Argentine (l'un des lauréats cette année).

"L'année prochaine, nous allons le faire en Argentine. Nous avons essayé de le faire à Aimogasta, de lui donner de la valeur, de lui donner plus d'importance là-bas à San Juan », a déclaré Vargas.

"Il y a beaucoup plus d'oliviers. Nous parlons de 24 sur des milliers », a-t-il ajouté. "Chaque année, nous espérons que de nombreux autres seront ajoutés et que nous façonnerons l'itinéraire.


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