"Sabor Oliva" rejoint les producteurs et le public uruguayens

Moins de producteurs ont assisté à l'édition de cette année, mais le moral était élevé parmi les participants. Après une récolte désastreuse sur 2018, les producteurs espèrent établir un record lors de la prochaine campagne.

13 novembre 2018
Par Daniel Dawson

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Dans un hôtel élégant, flanqué de palmiers importés et situé à quelques centaines de mètres du Rio de la Plata, environ 600 invités se sont réunis au cours d'une soirée en semaine pour déguster et célébrer l'huile d'olive extra vierge uruguayenne.

La qualité est le seul moyen de concurrencer des producteurs plus importants, comme l'Argentine, mais nous ne pouvons pas rivaliser en volume.- Paula Ferrera, Asolur

Le secteur de l'huile d'olive de l'Uruguay vient d'entrer dans sa quinzième saison de récolte et il y avait un sentiment d'optimisme parmi les producteurs lors de la quatrième édition de Sabor Oliva, qui est organisée par le Association uruguayenne des olives (ASOLUR) et Sin Pretensiones, un restaurant local.

Six des huit principaux producteurs présents ont déclaré Olive Oil Times qu'ils étaient confiants d'avoir une récolte record l'automne prochain (qui est en avril et mai dans l'hémisphère sud).

"Oui, je suis optimiste », a déclaré Martín Robaina Antía, directeur commercial de Lote8. Olive Oil Times. "La qualité est élevée et la production devrait également être en hausse. Je pense que 2019 sera une très bonne année. »

Lote8 est l'un des plus grands producteurs en Uruguay. L'entreprise récolte cinq variétés différentes d'olives issues d'arbres 40,000. Robaina Antía se vante du succès de sa marque alors que les consommateurs viennent déguster différentes huiles exposées.

Picholine de Lote8 a remporté un prix d'or au 2017 NYIOOC World Olive Oil Competition. Ils ont également remporté des prix en Argentine, en Californie et en Italie. Dans le 2018 NYIOOC, le seul vainqueur uruguayen était O'33 José Ignacio.

Cependant, alors même que les producteurs et les consommateurs ont célébré l'anniversaire avec des aliments typiques de l'Uruguay et des vins locaux, l'événement a semblé partiellement masquer les fissures de certains problèmes immédiats du secteur.

Seuls huit des producteurs commerciaux d'ASOLUR 30 étaient présents cette année. De retour à 2016, l'événement a attiré l'attention sur les producteurs de 20. Une partie de cette absence pourrait s'expliquer par la récolte extrêmement faible que l'Uruguay a connue cette année.

"Cette année, ce fut une très mauvaise récolte. Tout autour de l'Uruguay, la plupart des plantations ont eu la pire récolte depuis des années », a déclaré Ernesto Singer, un producteur d'huile d'olive à Tupercí. Olive Oil Times.

Un hiver extrêmement chaud en 2017 a empêché de nombreux arbres de rester dormants pendant le temps nécessaire pour produire des fruits. Ceci, combiné à une vague de froid tardive, à trop de pluie au printemps et à la grêle, a signifié que presque tous les producteurs du pays ont connu une année décevante.

Chacun des six producteurs interrogés par Olive Oil Times lors de l'événement a déclaré qu'ils avaient subi des pertes de n'importe où entre 50 et 70 pour cent de leurs rendements.

La plupart des producteurs ont déclaré qu'ils avaient produit juste assez pour s'en sortir ou mélangé le rendement pétrolier de cette année avec celui de l'an dernier.

"J'ai pu produire du huile cette année et j'avais encore du huile de 2017, qui a été une excellente année pour nous. Nous avions des huiles extraordinaires », a déclaré Singer. "Certains d'entre eux ont été conservés dans les meilleures conditions possibles et ont fait des mélanges avec l'huile actuelle. C'est ainsi que nous prévoyons de traverser cette année. »

Les différences entre les producteurs présents et ceux qui ne l'étaient pas sont assez grandes, selon Sergio Gómez, conseiller à la production chez Olivonoble Services. Gómez a aidé à récolter des olives et à produire de l'huile d'olive sur cinq continents différents et a raconté Olive Oil Times que de nombreux nouveaux producteurs n'étaient pas préparés au fardeau financier que représente le démarrage d'une oliveraie en Uruguay.

"Certains producteurs ne comprennent pas la portée de l'investissement », a-t-il déclaré. "Les années un à cinq nécessitent des investissements majeurs avec peu de bénéfices. Après la huitième année, vous commencez à faire des bénéfices. »

Les cinq plus grands producteurs d'Uruguay représentent actuellement 70 pour cent des oliviers plantés du pays. Les autres producteurs commerciaux constituent le 30 pour cent restant.

"C'est la réalité du secteur », a déclaré Jorge Pereira, professeur de génétique à l'école d'agronomie de l'Université de la République, sommelier et consultant en huile d'olive. Olive Oil Times. "L'Uruguay traverse une période très difficile. »

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"Le moment économique pour l'agriculture complique l'oliviculture », a ajouté Pereira. "À l'heure actuelle, les bénéfices et les récoltes sont faibles. »

Le coût du carburant et de l'électricité, une augmentation des taxes ainsi qu'un budget national et une bureaucratie gonflés ont tous rendu l'agriculture moins rentable qu'elle ne l'était il y a à peine quelques années. En janvier, des manifestations de masse contre le gouvernement ont éclaté à travers la campagne pour exiger que quelque chose soit fait. Le ministre de l'Agriculture de l'Uruguay a démissionné dans la foulée.

Malgré cette incertitude économique, Gómez, qui aide les producteurs à chaque étape du processus de production d'huile d'olive, de la sélection du bon emplacement à l'élagage des arbres et à la mouture de l'huile, voit beaucoup de potentiel en Uruguay pour développer la production et augmenter la qualité.

"La consommation en Uruguay augmente », a-t-il déclaré. "Quand je suis arrivé en 2002, c'était 250 grammes par habitant et maintenant c'est 320 grammes par habitant. »

"L'Uruguay a du potentiel », a-t-il ajouté. "Lorsque tout le monde est sur la même longueur d'onde avec la direction, la seule chose qui sera hors de leur contrôle est la météo. »

Le petit pays d'Amérique du Sud, qui compte un peu moins de quatre millions d'habitants, compte déjà près de 25,000 1,860 acres d'oliviers plantés. La production de l'année prochaine est estimée à environ 558 - tonnes, contre - tonnes cette année.

Certains producteurs prévoient d'agrandir leurs plantations, mais presque tous se rendent compte que leur fin de jeu augmentera la qualité.

"Nous avons une petite quantité de production, mais de très haute qualité », a déclaré Paula Ferrera, une représentante d'ASOLUR. Olive Oil Times. "La qualité est le seul moyen de concurrencer des producteurs plus importants, comme l'Argentine, mais nous ne pouvons pas rivaliser en volume. »

Ce sentiment a été répété à plusieurs reprises tout au long de la soirée. S'entretenir avec les consommateurs et entre eux sur les perspectives du secteur de l'huile d'olive en Uruguay a semblé atténuer certains sentiments d'appréhension concernant la météo et la mauvaise récolte de cette année.

Jorge Serrano produit de l'huile d'olive en Uruguay depuis huit ans. Cette année, sa récolte était de 70% inférieure à celle de l'année dernière, mais il a réussi à remporter un prix d'or pour le peu d'huile d'olive extra vierge qu'il avait lors d'un concours au Chili.

Il sourit et résuma la nuit de cette façon: "Vous devez avoir de l'optimisme dans cette entreprise si vous voulez continuer. Si tout se passe bien, l'huile d'olive sort bien. »


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