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Stephen Mandia, Sovena USA

Jun. 10, 2011
Lara Camozzo

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"Il y a deux côtés à cette entreprise », explique Mandia. "L'un est le côté de l'approvisionnement et l'autre est le côté des ventes. Nous nous sommes vraiment séparés en étant d'abord ici, et en second lieu par les produits et les offres d'emballage que nous vendons. une bouteille de 250 ml pour vrac d'huile et tout le reste. "Nous sommes un guichet unique », explique Mandia, "nous avons vraiment dominé ce marché. »

Une vingtaine d'années plus tard, beaucoup de choses ont changé. Lorsque Mandia s'est lancée dans le secteur de l'huile d'olive, la plupart des clients étaient des importateurs locaux achetant à la fois un conteneur à une entreprise en Italie. Aujourd'hui, la société Mandia est passée de quelques fondateurs à l'un des plus grands importateurs d'huile d'olive aux États-Unis.

"Nous pouvons offrir les mêmes valeurs pour quelqu'un qui avait l'habitude de commander un conteneur à la fois. Au lieu d'acheter 20,000 5,000 $ de produits, ils peuvent acheter XNUMX XNUMX $ par semaine. »Mandia qualifie ce mode de distribution et de logistique de "Mode Walmart ", en disant que "les gens veulent des retours rapides sur leur produit; ils veulent qu'il soit livré un jour spécifique, pas dans un délai de 10 jours à 2 semaines. C'est le secret de notre succès - être en mesure de répondre à ce besoin très défini pour différents clients. »

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Mais le plus grand changement que l'huile d'olive de la côte Est a connu au fil des ans est survenu en 2005 lorsque Mandia a décidé de vendre une partie de la société au groupe Sovena, une société portugaise et l'un des plus grands producteurs mondiaux d'huile d'olive. En 2007, l'huile d'olive de la côte est a été renommée Sovena USA. "L'entreprise avait énormément augmenté », explique Mandia. "Nous gérions l’entreprise sur 3 sites différents et nous avions besoin d’un investissement nouvelle installation. Je cherchais un partenaire industriel pour aider l'entreprise à se développer. »Surtout, Mandia recherchait un partenaire européen car il pensait que cela aiderait l'entreprise non seulement en matière d'approvisionnement, de connaissance des produits et d'expertise, mais aussi pour l'image de la entreprise.

"Une partie de l'accord pour moi consistait à gagner plus de professionnels au sein de l'organisation qui offraient un certain niveau d'expertise. Il n'est pas facile de trouver un expert en huile d'olive ici aux États-Unis, nous n'avons tout simplement pas d'industrie à tirer. Faire venir quelqu'un qui connaît bien l'huile d'olive - comme notre directeur de l'assurance qualité de Sovena USA, Gabi Estevez, de Séville, en Espagne - est très utile; cela aide à éduquer nos clients. »

En s'associant à Sovena, Mandia estime qu'il a réussi à combler le fossé entre son entreprise et le marché à l'étranger. "Lorsque vous développez une organisation, vous ne pouvez pas tout développer vous-même. Vous devez mettre en place une équipe de gestion pour vous aider à passer au niveau supérieur. Je pense que Sovena était le bon choix pour moi », explique Mandia, ajoutant "Aujourd'hui, Sovena USA, qui est située à Rome, New York, possède de loin la première installation d'emballage aux États-Unis. »D'autres installations de Sovena sont situées au Portugal, en Espagne et en Tunisie, ce qui donne au client beaucoup de choix, "Qu'ils veuillent acheter des produits emballés directement en Espagne, ou pouvoir acheter directement à partir de notre usine, je pense que nous pouvons englober les besoins de quiconque au sein de notre organisation. »

Tourné vers l'avenir, Mandia voit un grand potentiel de croissance. "Si vous regardez la consommation d'huile d'olive ici aux États-Unis par rapport à d'autres pays industrialisés, notre consommation est encore très faible. Je pense que le CIO (International Olive Council) l'a reconnu et est prêt à investir dans la promotion de l'huile d'olive extra vierge ici en Amérique du Nord, ce qui aidera cette prochaine croissance à venir dans notre industrie.

Mandia pense qu'il a pris son entreprise au sommet en matière de qualité, de contrôles de qualité et de capacités d'emballage. "Aujourd'hui, Sovena est le plus grand producteur d'oliviers pour l'huile d'olive extra vierge au monde. Avoir ce berceau à la logistique grave - prendre une olive d'un olivier et la mettre dans une bouteille et sur l'étagère - nous séparera certainement du reste de la compétition. »

Steve Mandia a étudié les affaires à Bentley University, juste à l'extérieur de Boston, dans le Massachusetts. Pendant ce temps, il a également passé un semestre à étudier au Richmond College de Londres, ce qui, selon lui, lui a permis de voyager à travers l'Europe et de se familiariser avec les différents échanges monétaires et le sentiment de vivre à l'étranger. "Avec le recul, j'ai toujours dit que c'était une expérience éducative qui m'a vraiment ouvert les yeux sur le monde lui-même », dit-il.

Alors que Mandia se considère "américain à part entière »à ce stade, ses racines remontent à l'Italie. Sa famille a perdu le contact avec ses proches en Italie. Néanmoins, Mandia et sa famille italienne très unie continuent de perpétuer certaines traditions. "J'ai grandi en visitant la maison de ma grand-mère tous les dimanches pour le petit déjeuner qui comprenait de l'huile d'olive - des boulettes de viande frites dans de l'huile d'olive, du pain frais pour tremper dans l'huile d'olive - il s'agissait de l'huile d'olive de l'époque », explique Mandia.

"Je me souviens que ma grand-mère gardait une grande boîte d'huile d'olive sous l'évier, et mon grand-père avait toujours une grande assiette de légumes avec de l'huile d'olive, du sel et du poivre. »Aujourd'hui, les souvenirs et l'huile d'olive coulent toujours en abondance riche comme la famille Mandia poursuit sa tradition dominicale. "J'ai 47 ans et je vais toujours tous les dimanches chez ma grand-mère pour la même fête. Nous avons 4 générations - ma grand-mère, mon père, mes oncles, moi-même et mes frères et nos enfants - et nous apprécions toujours cette routine. »

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