Des chercheurs identifient des vecteurs Xylella sur les îles Baléares

Deux espèces d'insectes ont été identifiées comme les principaux vecteurs du pathogène mortel de l'olivier sur les îles espagnoles.
Majorque, Îles Baléares
4 janv. 2022 12:29 HNE
Simon Roots

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Une équipe de recherche de l'Université des îles Baléares a identifié deux espèces d'insectes comme principaux vecteurs de Xylella fastidiosa sur l'archipel méditerranéen.

Les chercheurs du groupe de recherche en zoologie appliquée et en conservation de l'université ont découvert Philaenus spumarius et Neophilaenus campestris comme étant les deux principaux porteurs du pathogène mortel de l'olivier.

La étude est le plus grand du genre en Europe et s'est déroulé sur trois ans et demi sur les îles de Majorque, Minorque, Ibiza et Formentera.

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La présence de Xylella fastidiosa était détecté pour la première fois sur l'archipel en 2016, et maintenant Formentera semble être la seule île non touchée.

Depuis le début du projet en 2017, 23 % des vecteurs capturés dans les îles Baléares étaient infectés par Xylella fastidiosa. Parmi les deux principales espèces vectrices identifiées, Philaenus spumarius a le taux d'infection le plus élevé à 23.8%, tandis que celui de Neophilaenus campestris est de 21.3%.

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À Majorque, la prévalence des vecteurs infectés était de 24 pour cent ; à Minorque, il était de 21.5% ; et à Ibiza, 21 pour cent. En raison de la dévastation économique causée par la bactérie ces dernières années, l'équipe s'est concentrée principalement sur trois cultures principales : les oliviers, les amandiers et la vigne.

Trois fermes biologiques de chaque culture ont été sélectionnées à Majorque pour un suivi annuel. Les îles de Minorque, Ibiza et Formentera ont été échantillonnées deux fois par an, en été et en automne. Les insectes ont été collectés toutes les deux semaines dans chaque parcelle de Majorque à l'aide d'un filet de balayage pour les adultes et d'un cadre en bois pour les nymphes.

Sur les autres îles, seuls des ailés ont été collectés car les nymphes n'étaient pas présentes au moment de l'échantillonnage. Dans l'ensemble, les insectes capturés dans les amandiers ont montré le taux d'infection à Xylella le plus élevé, à 25.7%, suivi de 22.8% dans les oliveraies et de 21% dans les vignobles.

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Bien qu'aucun spécimen infecté de l'espèce vectrice n'ait été découvert à Formentera, Philaenus spumarius et Neophilaenus campestris étaient présents sur l'île, ce qui soulève la question de savoir pourquoi la maladie ne s'y est pas encore propagée.

L'équipe a également observé le cycle biologique des vecteurs. Ils ont constaté que les nymphes des deux espèces, non infectieuses, se retrouvent dans les couvre-sol début mars, où l'on peut observer leur mousse protectrice caractéristique. Ils passent ensuite par cinq stades nymphaux jusqu'à ce que les premiers adultes soient observés fin avril.

Une fois que la couverture végétale est devenue trop sèche, ces adultes migrent vers les arbres et les vignes avoisinants. A ce stade, l'infection se produit lorsqu'ils se nourrissent de plantes dans lesquelles Xylella fastidiosa est déjà présente. À partir de ce moment, l'insecte reste infectieux tout au long de sa vie car la bactérie se reproduit à l'intérieur de ses pièces buccales.

Fin septembre, on a observé que les adultes regagnaient la couverture végétale, où ils pondaient leurs œufs pour éclore l'année suivante, répétant ainsi le cycle.

En plus de cette recherche sur le terrain, une année "microcosme » a été mené sur la parcelle expérimentale de l'université à Palma, Majorque. Cela consistait à observer les comportements et les cycles de vie des insectes vecteurs dans 50 cages contenant du romarin, de la menthe, de la lavande, du basilic ou du lentisque et de l'herbe.

Comme il n'existe toujours aucun traitement ou remède contre Xylella fastidiosa, les chercheurs pensent que comprendre le comportement et le rôle de chaque espèce vectrice est essentiel pour développer des mesures de contrôle et de prévention efficaces.





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