Les bienfaits de l'huile de noix de coco pour la santé : faits et fiction

Une méta-analyse de 16 essais cliniques a révélé que la consommation d'huile de noix de coco augmentait les taux de cholestérol LDL et HDL par rapport à d'autres huiles végétales non tropicales.

Une plantation de palmiers en Asie de l'Est.
Septembre 16, 2021
Par Daniel Dawson
Une plantation de palmiers en Asie de l'Est.

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L'huile de coco a acquis une certaine mystique au cours des dernières décennies.

Une recherche rapide en ligne ferait croire que l'huile comestible extraite de la mèche, de la viande et du lait du fruit du cocotier peut tout faire. Sa consommation est présentée comme une solution miracle pour perdre du poids, un moyen de réduire le cholestérol, un aphrodisiaque et même un remède contre La maladie d'Alzheimer.

En effet, l'huile de coco bénéficie d'un soutien culte de la part de ses fans, à tel point que lorsque l'American Heart Association averti que la surconsommation d'huile de noix de coco présente un risque plus grand que la consommation de saindoux pour le cœur, le la fureur était palpable.

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"L'industrie de la noix de coco - ou une autre industrie - fait la promotion de l'huile de noix de coco », a déclaré Frank Sacks, l'auteur principal de cet avis et d'un maladie cardiovasculaire la recherche sur la prévention au Harvard TH Chan École de santé publique. "Les gens sont crédules et écouteront la publicité, surtout en ce qui concerne les aliments.

Comme pour beaucoup de choses dans la vie qui semblent trop belles pour être vraies, il existe certaines stipulations et limitations aux avantages procurés par la consommation d'huile de noix de coco.

Composition de l'huile de coco

Afin de briser les mythes et la désinformation qui abondent sur le produit, il est utile de commencer par comprendre ce qu'est réellement l'huile de noix de coco.

Contrairement à l'huile d'olive ou à d'autres huiles végétales, l'huile de noix de coco est généralement Solide à température ambiante. En effet, il comprend principalement des graisses saturées – environ 87 pour cent, pour être exact. À titre de comparaison, le beurre ne contient que 63% de graisses saturées et l'huile d'olive extra vierge ne contient que 14% de graisses saturées.

La consommation de graisses saturées augmente les concentrations plasmatiques de cholestérol à lipoprotéines de basse densité (LDL). Des taux élevés de cholestérol LDL sont largement lié à l'athérosclérose puisque le cholestérol LDL dépose une partie de sa charge de cholestérol sur la paroi artérielle lors de son passage dans la circulation sanguine, entraînant une inflammation et, dans le pire des cas, une obstruction des artères.

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En revanche, une étude de 2015 de l'Université de Californie-Davis Centre Olive a constaté que la consommation de 20 grammes, 1.5 cuillères à soupe, d'huile d'olive extra vierge chaque jour pendant au moins six semaines peut baisser la concentration de cholestérol LDL Dans le sang.

Cependant, les partisans de l'huile de noix de coco ont tendance à balayer sa teneur en cholestérol LDL et soulignent que sa consommation augmente le cholestérol des lipoprotéines de haute densité (HDL), qui a longtemps été pensé pour protéger contre les maladies cardiaques.

Les preuves de cette affirmation sont loin d'être concluantes. Les essais cliniques avec des médicaments augmentant le HDL n'ont pas pu démontrer un lien clair entre des taux plus élevés de cholestérol HDL dans le sang et des cas plus faibles de maladies cardiovasculaires.

"On ne sait pas quels aliments ou nutriments, le cas échéant, qui augmentent le cholestérol HDL le font d'une manière qui réduit l'athérosclérose et les événements coronariens », a déclaré Sacks.

En raison de ses niveaux élevés de graisses saturées, l'huile de noix de coco est également un aliment riche en calories, fournissant 117 kilocalories par cuillère à soupe, ce qui est plus que le beurre ou le saindoux.

De plus, l'huile de noix de coco ne contient ni cholestérol ni fibres, tout en ne fournissant que des traces de vitamines, de minéraux et stérols végétaux, qui bloquent l'absorption du cholestérol dans le corps.

Mythes sur la commercialisation de l'huile de coco

Des vidéos YouTube produites avec élégance et des articles apparemment faisant autorité qui se propagent en ligne avec des titres accrocheurs d'appâts à clics qui traitent de la teneur en cholestérol LDL de l'huile de noix de coco soutiendront souvent que cela n'a pas d'importance en raison de la teneur en acide laurique de l'huile de noix de coco.

Les gourous de l'huile de coco soutiennent que l'acide laurique est un acide gras saturé à chaîne courte. Ces acides gras à chaîne courte sont plus solubles dans l'eau que les acides gras à chaîne plus longue. Ils ne collent pas aux parois artérielles et ont un impact assez négligeable sur la production de cholestérol LDL.

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Composée de 47 pour cent d'acide laurique, l'huile de noix de coco contient en effet une pluralité de cet acide gras saturé. Cependant, les experts soutiennent qu'appeler l'acide laurique un acide gras à chaîne courte est un abus de langage.

Composé de 12 atomes de carbone, l'acide laurique correspondrait techniquement à la définition d'un acide gras à chaîne moyenne, qui est également assez soluble dans l'eau et a un effet beaucoup plus limité sur la création de cholestérol LDL.

Cependant, l'acide laurique se comporte en réalité davantage comme un acide gras saturé à longue chaîne puisqu'il est emballé dans des chylomicrons dans le sang, un mécanisme qui augmente le cholestérol LDL en faisant circuler la chaîne d'acides gras beaucoup plus longtemps que les acides gras à chaîne plus courte.

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A méta-analyse de 16 essais cliniques ont révélé que la consommation d'huile de noix de coco augmentait les taux de cholestérol LDL et HDL par rapport à d'autres huiles végétales non tropicales.

Le cholestérol LDL a augmenté de 10 points, tandis que le cholestérol HDL a augmenté de quatre points. Seule la consommation d'huile de palme a augmenté le cholestérol plus que l'huile de coco. La méta-analyse a en outre conclu que la consommation d'huile de noix de coco n'avait pas d'effet significatif sur le poids corporel ou le pourcentage de graisse corporelle, par rapport aux autres huiles végétales.

Attention à la science suspecte

Fait intéressant, bon nombre des allégations de santé des gourous de l'huile de noix de coco selon lesquelles les effets du produit sur la santé cardiaque, la réduction du cholestérol et l'apport d'énergie sont basées sur une étude.

Cependant, ce qu'ils oublient souvent de mentionner, c'est que ces résultats ont examiné une formation spécifique d'huile de noix de coco composée à 100% de triglycérides à chaîne moyenne au lieu d'acide laurique et des autres acides gras saturés primaires - acide myristique (18%), acide palmitique (9 pour cent) et l'acide caprylique (7 pour cent).

Les triglycérides à chaîne moyenne dans cette itération d'huile de noix de coco signifiaient que la plupart des graisses saturées étaient absorbées dans le sang au lieu d'être stockées dans des chylomicrons. Après digestion, les triglycérides à chaîne moyenne se rendent au foie où ils sont utilisés pour produire de l'énergie.

Cette formulation d'huile de noix de coco n'est pas vendue dans le commerce. En fait, la plupart des huiles de noix de coco disponibles dans le commerce ne contiennent que quatre pour cent de triglycérides à chaîne moyenne.

Différents types d'huile de noix de coco

Tout comme l'huile d'olive - et contrairement à la plupart des autres huiles végétales - il existe plusieurs façons de produire de l'huile de noix de coco.

L'huile de noix de coco peut être fabriquée en pressant de la chair de noix de coco fraîche ou de la chair de noix de coco sèche.

Lorsqu'il est fait avec de la chair de noix de coco fraîche, le résultat est un mélange de lait et d'huile de coco. Le lait est séparé de l'huile par fermentation, centrifugation ou par l'utilisation d'enzymes et le produit résultant est de l'huile de noix de coco vierge ou extra vierge.

Contrairement à l'huile d'olive, ces termes ne sont réglementés par aucun gouvernement ou organisme et sont synonymes.

L'huile de noix de coco raffinée est fabriquée à partir de chair de noix de coco sèche, également connue sous le nom de coprah, qui est pressée pour libérer l'huile. L'huile est ensuite raffinée de la même manière que la plupart des autres huiles de graines et désodorisée avant de pouvoir être consommée en toute sécurité.

De plus, l'une ou l'autre de ces huiles de noix de coco peut être partiellement hydrogénée, un processus dans lequel des atomes d'hydrogène sont ajoutés aux graisses insaturées dans l'huile. Ce processus augmente la durée de conservation du produit

Consommez de l'huile de coco avec modération dans le cadre d'une alimentation saine

Bien que l'huile de noix de coco soit loin d'être un super aliment, il n'y a aucun problème à en consommer en quantité modérée dans le cadre d'une alimentation saine.

L'huile de coco est un excellent substitut au beurre lors de la cuisson de produits végétaliens. L'utilisation de petites quantités d'huile de noix de coco vierge ajoute également une subtile saveur de noix de coco aux légumes sautés, aux sauces et aux currys.

L'huile de coco est aussi un hydratant efficace pour la peau et les cheveux. Massez de petites quantités directement sur la peau ou les cheveux et laissez-le en place pendant la durée souhaitée avant de rincer.





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