` Un festin mémorable - Olive Oil Times

Un festin mémorable

Février 21, 2011
Joelle Laffitte

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De temps en temps, je dois avouer que, comme la plupart des femmes, j'aime me faire dorloter. Je profite d'une soirée, et tout ce qui va avec: le frisson d'un nouveau restaurant avec un chef renommé, la facilité de ne pas avoir à cuisiner, ou surtout, de ne pas avoir de vaisselle à nettoyer.

Il y a toutes les occasions traditionnelles où l'on s'attend parfaitement à ce que mon mari m'emmène, surtout pour mon anniversaire, notre anniversaire de mariage et bien sûr la Saint-Valentin. Avec soin, nous nous habillons de notre mieux et nous nous dirigeons vers la ville, et la plupart du temps, nous avons une expérience agréable et une impression générale que nous avons apprécié notre repas.

Malheureusement, nous ne pouvons jamais nous souvenir de ce que nous mangeons réellement à ces occasions. Et même si je sais que les gens ne vont pas dîner exclusivement pour la nourriture, la nourriture est certainement un élément important, et ce serait bien de s'en souvenir. Mais nous ne le faisons jamais. On se souvient de la gentille hôtesse, de l'adresse et de l'ambiance joliment aménagées, ou de la promenade jusqu'au train. En fait, nous avons tous les deux réalisé que les seuls repas que nous nous souvenons d'avoir mangés ont tous été préparés à la maison.

Il y avait un rôti d'agneau rose parfaitement rose sur mon 31st anniversaire, et des steaks en croûte de fromage bleu pour son 29th. Un beau magret de canard dans une sauce aux figues a marqué notre cinquième anniversaire, et puis il y a eu cette crevette frite à la semoule de maïs pas tout à fait aussi réussie qu'il a tentée pour notre premier dîner de la Saint-Valentin ensemble "farine de maïs ”avec "grits ”… une erreur classique). Mais les restaurants chers de Manhattan, les tarifs guidés Michelin de Paris? Eh bien, ils ne sont pas si finement ancrés dans nos mémoires.

Ma théorie à ce sujet est que lorsque vous achetez votre propre nourriture, le fait de manipuler les ingrédients bruts forme une connexion, car vos plaisirs sensoriels sont activés par la vue, le toucher et l'odorat (l'une des raisons pour lesquelles je ne comprends pas le concept Il n'y a rien de mieux pour stimuler votre appétit et votre amour pour la cuisine que de choisir vos propres légumes verts frais, ou de cueillir la pomme la plus impeccable, ou le poisson à la peau la plus lumineuse. Ensuite, en manipulant cet aliment pendant que vous le préparez pour le manger, il y a un deuxième lien formé entre vous et ce que vous mangerez pendant que vous lavez, hachez et remuez. En fin de compte, vous avez passé du temps de qualité avec votre dîner. Et un peu de temps de qualité n'est-il pas ce que nous voulons tous vraiment?

Alors cette année, à l'arrivée de la Saint-Valentin, nous avons décidé de rester à la maison, d'oublier le livre Michelin et de nous laisser guider par nos sens. En créant nous-mêmes un menu, nous étions libres de nous livrer à n'importe quelle combinaison que nous voulions, et ce sur quoi nous nous sommes mis d'accord avant tout, c'est qu'il ne faut jamais avoir à choisir entre les huîtres et coquilles st jacques comme premier plat… alors nous avons fait les deux. J'avais repéré de belles coquilles au marché, et comme nous ne les avions jamais ouvertes nous-mêmes, j'ai été récompensée en voyant mon mari crier sur un crustacé vivant. Ils peuvent, apparemment, assez brusquement se resserrer, et je dois admettre que, pour un mollusque, ils peuvent être un peu intimidants.

Mais leur fraîcheur était sans pareil, et si je ne pouvais recommander qu'une seule activité divertissante avant le dîner, écailler une douzaine de coquilles Saint-Jacques le serait. Nous avons finalement maîtrisé la technique d'extraction des pétoncles, nettoyé les coquilles et leur avons donné un bain de vermouth rapide. Cuits à la bretonne sous du beurre et de la chapelure à l'ail, ils étaient beaucoup plus attrayants que vivants et fougueux.

Les steaks étaient rares et succulents, et contrairement aux restaurants, nous ne nous inquiétions pas de leur sécurité ou de leur origine car nous les avons achetés nous-mêmes, frais et certifiés et portant le numéro de l'homme qui les a élevés. J'ai mélangé mes propres salades, combinant un mélange hivernal de pousses de betterave, mâchéainsi que de la frisée, et pour le plat de fromage, nous n'avons pas pris la peine de choisir un assortiment, mais simplement découpé en un seul grand coin de ce que nous savons que nous aimons le plus. Au lieu de dessert, nous avons sauté les bonbons et avons eu une autre bouteille de vin, ce qu'ils n'offrent jamais en substitution sur les menus des restaurants, mais probablement pour une bonne raison.

Certes, nous avions de la vaisselle à nettoyer par la suite et tout ne s'est pas bien passé. Nous avons cassé un verre en cristal (celui que nous avons eu à Venise lors d'une soirée spéciale) et mutilé l'un des pétoncles. En essayant un gril intérieur, nous avons déclenché le détecteur de fumée à plusieurs reprises. Il est également vrai que nous cuisinons tous les soirs, ce qui peut laisser penser que cette nuit se fondra dans toutes les autres. Mais je préfère croire que c'était et restera une fête mémorable.

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