La technologie nucléaire utilise des armes portatives pour lutter contre la fraude alimentaire

Les appareils portatifs ont montré le potentiel comme armes rapides et efficaces dans la lutte contre la fraude alimentaire.

Jun. 13, 2017
Par Julie Al-Zoubi

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Une nouvelle coentreprise de l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA) et de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) a été lancée pour tester la technologie nucléaire et les outils portables à bas prix dans le dépistage des aliments. Les appareils portatifs ont montré leur potentiel comme armes rapides et efficaces dans la bataille pour éliminer la fraude alimentaire.

Nous attendons toujours le prochain grand scandale. Nous devons mettre en place des méthodes faciles à utiliser.- Simon Kelly, Techniques nucléaires dans l'alimentation et l'agriculture

Le projet a été lancé pour développer des outils efficaces, portables et au point d'utilisation qui fourniraient une protection accrue contre les produits frelatés et contrefaits. Les outils et la technologie seront utilisés pour tester l'authenticité, définir des procédures opérationnelles, produire des lignes directrices pour les analyses et compiler une base de données d'échantillons de référence authentiques; une aide vitale pour évaluer de manière fiable l'origine et la composition d'un aliment.

"L'objectif est de mettre à disposition des dispositifs et des méthodes peu coûteux que les autorités alimentaires peuvent utiliser directement dans les rues et les marchés, en particulier dans les pays en développement. » Simon Kelly, chef de projet et spécialiste de la sécurité sanitaire des aliments à la Division mixte FAO / AIEA des techniques nucléaires dans l'alimentation et l'agriculture, a déclaré dans un communiqué de presse.

Les progrès réalisés dans le domaine des équipements analytiques déployables sur le terrain ont créé des opportunités pour la technologie nucléaire similaire à celle utilisée par les autorités pour détecter les explosifs et les drogues illégales à utiliser comme nouvelles armes contre la fraude alimentaire.

Iain Darby, chef du Laboratoire de science et d'instrumentation nucléaires de l'AIEA a déclaré au Centre d'actualités de l'ONU, "Le développement de dispositifs informatiques portables haute performance, tels que les smartphones, a permis une nouvelle génération d'instruments qui peuvent être utilisés en dehors de l'environnement de laboratoire traditionnel.

Alors que les laboratoires de recherche professionnels ont été efficaces pour détecter relativement rapidement divers types de fraude et de contamination alimentaires, la nature de ces laboratoires limite la portabilité. De nombreux pays en développement n'ont tout simplement pas les capacités adéquates; l'initiative AIEA / FAO pourrait apporter une solution à cette lacune.

Le projet vise à tester scientifiquement l'authenticité des aliments plutôt qu'à s'appuyer sur des étiquettes et des documents facilement falsifiés. Jose Almirall, directeur de l'International Forensic Research Institute de la Florida International University, a déclaré dans le communiqué de presse: "Les étiquettes et les documents sont ce dont les pays dépendent souvent, et ils peuvent être falsifiés. »Almirall a ajouté, "Nous devons compter sur la science pour fournir des assurances. »

On estime que la fraude alimentaire coûte à l'industrie alimentaire mondiale plus de 10 milliards de dollars par an. Dans une récente opération conjointe INTERPOL et Europol, ont saisi 230 millions d'euros d'aliments et de boissons contrefaits et de qualité inférieure allant de la fausse huile d'olive aux boissons alcoolisées frelatées.

"Nous attendons toujours le prochain grand scandale, et espérons qu'il n'aura pas d'impact sur la santé », a déclaré Kelly. "Les autorités se retrouvent souvent sous la pression du public, tout en n'étant pas suffisamment équipées de technologies de dépistage qui peuvent relever le défi de découvrir la fraude alimentaire. Nous devons mettre en place des méthodes faciles à utiliser. »

Scientifiques des pays 13; L'Autriche, la Belgique, la Chine, l'Inde, la Malaisie, le Maroc, la Fédération de Russie, Singapour, Sri Lanka, la Suède, le Royaume-Uni, l'Ouganda et les États-Unis se sont inscrits pour participer à l'initiative lancée à Vienne le mois dernier. L'Allemagne a contribué en finançant deux spectromètres portables.

Les premiers résultats devraient être communiqués dans les deux ans.



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