`Une conférence en Italie permet de tirer des leçons modernes de l'agriculture ancienne

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Une conférence en Italie permet de tirer des leçons modernes de l'agriculture ancienne

Mars 24, 2011
Laura Rose

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Au Accademia dei Georgofili à Florence, un 11 marsth La conférence a rassemblé des centaines d'intellectuels, de politiciens et de passionnés d'agriculture de toute l'Italie pour discuter d'une histoire agricole très ancienne. L'école, qui est le centre d'études agricoles en Italie, célébrait le cinquantième anniversaire de la Rivista di storia dell'agricoltura (Journal de l'Histoire de l'Agriculture) avec une journée dédiée aux changements et continuités entre l'Antiquité romaine et le Moyen Âge. Intitulé "L'agriculture et l'environnement à travers les âges romains et médiévaux », la conférence s'est concentrée sur les réalités historiques de cette période de mille ans et son importance pour l'équilibre très important d'aujourd'hui de l'agriculture et de l'environnement en Italie.

L'un des thèmes les plus significatifs pour tous les participants était celui de la continuité - la présence de cultures et même de méthodes qui ont commencé avec les Romains et se sont poursuivies au Moyen Âge, et dans certains cas même jusqu'à aujourd'hui. Les Romains de l'antiquité, immensément concentrés sur la culture et l'expansion des cultures, ont introduit des plantes des coins les plus reculés de son empire et les ont rendues abondantes dans toute la région méditerranéenne et dans la grande Europe.

Avec des oliviers de Grèce et des vignes de la région de Bordeaux et de Bourgogne, les Romains ont répandu la production d'huile d'olive et de vin sur tout le continent, façonnant les cultures et les cuisines depuis des millénaires. En Italie, en particulier dans les régions méridionales telles que les Pouilles, de nombreux arbres utilisés pour produire les huiles d'olive d'aujourd'hui datent de quelques milliers d'années et ont été plantés par les Romains. La conférence a mis en évidence la façon dont la culture agricole actuelle est autant issue de l'époque romaine et du Moyen Âge que la culture artistique et sociale de l'Italie d'aujourd'hui.

Cependant, l'autre thème de la conférence était le changement - le changement généré par l'environnement et le changement environnemental précipité par les pratiques agricoles. Les fortes variations de la production alimentaire, comme l'huile d'olive, ont eu de graves conséquences à la fin de l'Empire romain. Comme Paolo Nanni, professeur d'agriculture à l'Université de Florence, l'a expliqué lors de la conférence, "Il suffit de dire que Rome, qui était la plus grande ville du monde, est passée de huit cent mille habitants à soixante mille en l'espace de deux cents ans, du quatrième au sixième siècle. »

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L'Italie reste un pays très pastoral avec une riche activité agricole, et la conférence, bien que centrée sur un âge très éloigné, s'est beaucoup intéressée à l'âge actuel de l'agriculture et aux menaces pour l'environnement. À une époque révolue, Rome d'abord, puis les petites villes centrales du Moyen-Âge ont organisé l'agriculture autour d'elles le long des voies de transport et de communication, laissant ainsi de nombreuses forêts et terres naturelles intactes.

Avec la facilité de transport d'aujourd'hui, les villes ne sont plus la plaque tournante du commerce local et il n'y a pas de limites à l'utilisation des terres. C'est, comme l'a conclu Paolo Nanni, "il est doublement important que l'agriculture se fasse de manière durable, tant sur le plan économique qu'environnemental… et que le gouvernement reconnaisse l'importance de la stratégie écologique. C'est pourquoi nous avons organisé cette conférence. »Comme pour tant de problèmes modernes de l'humanité, nous nous tournons vers l'Antiquité pour trouver des réponses.

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