` Rob McGavin de Cobram Estate

Australie / NZ

Rob McGavin de Cobram Estate

Octobre 6, 2010
Par Sarah Schwager

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"Cultiver un olivier est facile, mais en faire des fruits régulièrement est très difficile et cela a été à notre avantage. »

C'est ainsi que Rob McGavin, co-fondateur et président exécutif de la société australienne d'olives Boundary Bend, et de sa célèbre marque d'huile d'olive extra vierge Cobram Estate, décrit à quel point il est difficile de lancer une entreprise florissante d'huile d'olive. Mais c'est exactement ce qu'il a fait, transformant l'entreprise en la plus grande entreprise d'huile d'olive intégrée verticalement d'Australie en un peu plus de 10 ans.

M. McGavin, élevé dans une ferme ovine et bovine dans l'ouest du Queensland, a obtenu son "démarrage financier »dans le secteur du vin. Il était sur une tournée de rugby en Irlande quand il a remarqué le buzz sur le vin australien et a commencé à penser à ce qu'il pourrait faire qui pourrait être différent. "A cette époque, le marché était encore raisonnablement déprimé, il n'avait pas explosé, mais on pourrait dire qu'il était en hausse », a-t-il déclaré.

Il s'est donc inscrit à un cours d'administration d'agro-industrie au Markers Oldham College de Geelong, Victoria en 1992 à l'âge de 23 ans, avant d'acheter un petit vignoble de 35 acres en Australie du Sud. Au cours des sept années suivantes, il a construit ce petit lopin de terre dans un vignoble de plus de 600 acres, vendant 80% de l'entreprise en 2003.

C'est à cette époque qu'il s'est associé à un ami d'université, Paul Riordan, qui se penchait sur l'industrie oléicole. M. McGavin dit qu'à l'époque le gouvernement australien faisait beaucoup de travail dans l'huile d'olive et, après avoir investi massivement dans les vignobles, il cherchait à faire autre chose. La perte de ses deux parents à cause du cancer l'a également incité à regarder au-delà de l'argent et à promouvoir une alimentation plus saine, comme l'huile d'olive extra vierge.

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"J'avais beaucoup d'expérience dans le développement d'une entreprise horticole, mais pas Paul, mais il avait fait beaucoup plus de travail sur l'industrie et sur les variétés à planter pour bien démarrer », a-t-il déclaré. "En ce qui concerne où planter et implanter et où les développer, je suppose que c'était mon domaine d'expertise. »

Il a dit qu'à partir de là, il a fallu plusieurs années avant que le premier sol ne soit retourné. M. Riordan a voyagé à l'étranger et a passé quelques mois avec les plus grands experts mondiaux de l'huile d'olive en Israël, en Italie, en Grèce et en Espagne, et a choisi cinq variétés qui seraient leurs principales variétés productrices. Ceux-ci ont été importés dans leur pépinière en Australie à partir des arbres mères en Israël, car ils craignaient que ceux cultivés en Australie ne soient pas fidèles au type ou génétiquement corrects.

"Nous avons décidé assez tôt que nous avions besoin de 1000 hectares (2471 acres) d'olives si nous voulions nous donner de bonnes chances de succès », a-t-il déclaré. "C'était assez ambitieux à l'époque. Il n'y avait pas de bosquets en Australie à peu près de cette taille. "Il y avait donc beaucoup de risques dont nous n'étions probablement pas pleinement conscients à l'époque. Mais quand vous êtes jeune et ambitieux, vous regardez toujours les points positifs et pensez que vous serez capable de gérer les points négatifs. Ce que nous avons, mais cela a été un travail assez difficile. »

La paire a finalement décidé de planter 200 hectares (environ 500 acres) au cours de la première année, ce qui allait prendre environ 7 millions de dollars australiens (6.78 millions de dollars américains), dont ils n'avaient nulle part. Donc, dans un bon vieux style campagnard, ils ont réuni famille et amis pour investir dans le premier bosquet qui a été planté fin 1999 à Boundary Bend, dans le nord de Victoria. Ils ont fait la même chose en 2000 et en 2001 jusqu'à ce qu'ils aient planté 500 hectares. "Nous n'avions pas atteint notre objectif de 1000 XNUMX hectares, mais nous avons pris un bon départ et nous avons pensé que nous ferions mieux de nous concentrer pour nous assurer que cela fonctionne », a-t-il déclaré.

L'entreprise a commencé à fonctionner lorsque l'expert argentin en huile d'olive Leandro Ravetti a rejoint l'entreprise en tant que directeur exécutif et technique en 2001. En 2004, l'entreprise produisait 25% de la production australienne d'huile d'olive mais avec seulement 2.5% de la superficie plantée en Australie. "Nous nous en sortions donc vraiment bien. Il y avait eu beaucoup de gens qui ont planté des bosquets qui n'étaient tout simplement pas performants du tout », a déclaré M. McGavin.

Timbercorp, une grande entreprise australienne d'olives, d'amandes et de gommes bleues avec 2770 2004 hectares d'oliveraies, en faisait partie. À la fin de 6500, elle a engagé Boundary Bend, qui, du même âge, produisait sept fois plus que Timbercorp, pour gérer son bosquet. Comme Boundary Bend se débrouillait si bien avec ses bosquets, Timbercorp a décidé de continuer à planter des olives et a augmenté sa superficie totale, y compris les bosquets de prêt, jusqu'à 16,000 XNUMX hectares (XNUMX XNUMX acres).

L'année dernière, Timbercorp a été contrainte à la liquidation, ainsi que de nombreuses autres sociétés qui ont fait faillite pendant la crise financière mondiale. "Nous avons eu la chance de pouvoir acheter toutes ses oliveraies au liquidateur », a déclaré M. McGavin. "Nous possédions l'usine de transformation, les moissonneuses. C'était tout simplement trop risqué pour qui que ce soit d'autre. »Il a déclaré qu'il s'agissait d'un changement fondamental dans les activités de Boundary Bend, le plaçant dans une très bonne position sur le marché.

"Mais jeez, nous avons eu quelques difficultés », a-t-il déclaré. "C'est juste difficile. Et je dirais que 95% des personnes qui sortent et plantent une oliveraie - même si elles sont dans l'industrie - ont vraiment du mal, car il est très, très difficile de les faire produire de manière cohérente - pour obtenir la bonne pollinisation, la nutrition, l'eau, le traitement, la logistique - pour que vous ayez un EVOO d'excellente qualité de l'autre côté à un prix compétitif. »C'est une lutte constante pour l'industrie, avec le prix d'EVOO juste "terrible".

"Je dirais que la production est en dessous des coûts pour presque tout le monde dans le monde », a-t-il déclaré. "Cela signifie que c'est une industrie assez excitante pour l'avenir, car je suis dans l'agriculture depuis assez longtemps pour savoir que lorsque le prix est en baisse depuis assez longtemps, personne ne plante et personne n'investit dans les plantations, ce qui ne s'est pas vraiment produit dans aucun au cours des 10 dernières années, il n'y a donc pas de nouvel approvisionnement, mais il y a une croissance mondiale soutenue de la demande d'EVOO. Donc, quand ça tourne, quand il n'y a pas assez de vierge extra, au moment où quelqu'un pense à planter, c'est cinq ans avant d'avoir toute sorte de production, quand la Chine augmente sa croissance de 60% par an, ainsi que l'Inde et d'autres endroits. »

Une autre des difficultés auxquelles l'industrie oléicole australienne a dû faire face est la grave sécheresse. "Je dirais que l'une des principales raisons de la liquidation de Timbercorp a été la sécheresse », a déclaré M. McGavin. "Cela leur a coûté des dizaines de millions de dollars en louant de l'eau supplémentaire. »Le sud de l'Australie se croise les doigts et fait ses adieux à la sécheresse, avec les stockages du bassin Murray-Darling au-dessus de 66% et les barrages de Hume à 77% pleins et remplis. rapide, des niveaux qu'il n'a pas vus depuis 10 ans.

En ce qui concerne la position de l'industrie australienne de l'huile d'olive dans le monde, M. McGavin dit qu'elle est encore très petite. Mais il dit qu'il est en excellente position pour se développer, avec un certain nombre de changements signalés. "En ce qui nous concerne, nous sommes un producteur à bas prix d'huile d'olive de très haute qualité avec une très bonne opportunité de croissance. Mais pour que quelqu'un fasse l'investissement, le prix doit augmenter dans l'huile d'olive parce que vous ne pouvez tout simplement pas justifier de planter une grande et grande oliveraie à ces prix actuels.

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"Je m'attendrais à une augmentation très soutenue du prix de l'EVOO dans le monde entier, car je sais que c'est le seul produit pétrolier qui soit sain et non altéré et naturel, et c'est ce que veulent les consommateurs. Je pense que l'Australie est plutôt bien positionnée, car nous sommes le seul pays à avoir développé un modèle pour l'oléiculture moderne. Nous obtenons 10 fois le rendement de la moyenne mondiale afin que nous puissions continuer à nous développer ici, mais nous pouvons également continuer à déployer notre modèle dans des endroits comme l'Argentine. L'Argentine est évidemment un producteur beaucoup plus grand que nous, mais sa qualité est d'un niveau inférieur car ils sélectionnent beaucoup. »(Boundary Bend possède 1,500 3,700 hectares (XNUMX XNUMX acres) de "terres en pleine propriété, très propices à la mise en valeur des olives, avec d'importantes réserves d'eau dans la province de San Juan, en Argentine », selon son site Web.)

"Je pense que l'Australie est essentielle à l'avenir de l'industrie oléicole. Il va y avoir des progrès assez importants dans l'hémisphère Sud au cours des 10 prochaines années en ce qui concerne notre position sur le marché mondial », a déclaré McGavin.

Il dit qu'il y a aussi le problème mondial des normes d'huile d'olive et des huiles frelatées, avec une grande partie d'EVOO consommée dans le monde vendue comme EVOO mais contenant en fait des huiles de graines et de l'huile raffinée. "Alors que des pays comme l'Australie et les États-Unis appliquent l'étiquetage, il y aura un grand écart entre EVOO et les autres parce que les consommateurs sont là pour cela et l'approvisionnement ne sera pas là », a-t-il déclaré.

M. McGavin affirme que les consommateurs australiens sont les "consommateurs les plus chanceux et les plus gâtés du monde »en termes de qualité d'huile qu'ils peuvent acheter au supermarché par rapport au prix. Un exemple de ceci est son "la marque de supermarché de tous les jours ”Cobram Estate Fresh and Fruity, qui a été annoncée le mois dernier comme lauréate de l'Or et Champion Commercial EVOO au prestigieux Sydney Royal Fine Food Show. "Combien d'huiles d'olive de la médaille d'or ne sont pas chères que vous pouvez acheter au supermarché? », Dit-il. "Les consommateurs ici ne s'en rendent pas compte, mais je sais que nous sommes sur quelque chose. »

M. McGavin dit que cela est largement dû à sa méthodologie de production, au fait qu'il a été en mesure de récolter mécaniquement et à la façon dont il est soutenu par l'industrie du vin pour la propreté et la rapidité. "Cela signifie que notre coût de production n'est pas beaucoup plus élevé, mais notre qualité est absolument brillante et se situe dans le top 2% de la qualité partout dans le monde, mais ce n'est pas seulement quelques litres, c'est toute notre production, " il dit. Cette production s'est élevée cette année à 36,400 6.5 tonnes d'olives et à environ XNUMX millions de litres d'huile d'olive.

La passion de M. McGavin pour l'industrie n'a d'égal que son esprit. À seulement 41 ans, il a réalisé ce dont beaucoup ne pouvaient que rêver. Il contribue à la détermination, au travail acharné et au travail intelligent. "Et c'est l'honnêteté et l'intégrité et être terre à terre », a-t-il déclaré. "Si vous ne l'avez pas obtenu grâce à votre entreprise et que vous ne pratiquez pas cela, vous pourriez avoir de la chance et réussir, mais cela ne durera pas. »

Mais il dit que la chose la plus importante est d'avoir une vision à long terme. "Ne vous inquiétez pas de demain, inquiétez-vous de 3 à 5 à 20 ans », a-t-il déclaré. "Toujours quelque chose ne va pas. Le prix va contre vous, la monnaie va contre vous, mais si vous faites la moyenne à long terme, ça ira. Si vous êtes obligé de vendre dans des moments difficiles, c'est là qu'il y a des problèmes. »

M. McGavin a déclaré que le succès de Cobram Estate réside dans son approche minutieuse de tous les aspects de l'entreprise. "Le dicton dans notre entreprise est que »vous n'ajoutez pas une autre unité commerciale à moins que vous ne continuiez à gérer votre entreprise existante aussi bien ou mieux qu'avant », nous avons donc juste la plus grande équipe de personnes dans tous les aspects de l'entreprise. Et je pense que si vous avez de très bonnes personnes et que vous avez une très bonne culture dans votre entreprise, cela va très loin vers le succès. »

Avec plus de médailles d'or et de récompenses commerciales sous leur ceinture que vous ne pourriez en tirer, leurs méthodes fonctionnent évidemment.

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