`Nutella, huile d'olive et obésité

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Nutella, huile d'olive et obésité

Septembre 2, 2010
Dr. MP Graziani

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Envoi du garde-manger italien: valeurs nutritionnelles traditionnelles vs délicieuses friandises modernes

Deux agrafes du régime italien moderne ont récemment fait les gros titres en Italie. Les deux aliments sont d'étranges compagnons de lit mais font partie des produits les plus importants que l'on trouve dans toutes les cuisines italiennes - l'huile d'olive et le Nutella. Alors que la nourriture en première page n'est pas inhabituelle en soi, les histoires en disent long sur les changements contemporains de la consommation en Italie, un pays qui est toujours perçu internationalement comme un bastion de traditions saines en matière de consommation.

Bien que ces deux produits de célébrité partagent une place au cœur des Italiens, ils occupent différentes extrémités du spectre nutritionnel et culturel-traditionnel. Ce qui les a fait l'objet de discussions animées, c'est le fait que les deux substances ont fait l'objet d'une législation internationale votée ces dernières semaines, mais d'une législation de nature très différente.

Comme déjà couvert par le Olive Oil Times, L'UNESCO, l'agence des Nations Unies chargée de désigner les sites du patrimoine mondial et d'autres aspects de la réalisation humaine et de l'histoire à valeur éducative, culturelle ou scientifique, a récemment inclus pour la première fois un menu dans la catégorie du patrimoine culturel unique qui doit être protégé et promu. Le régime est le régime méditerranéen traditionnel et ses ingrédients fondamentaux - au premier rang desquels, bien sûr, est l'huile d'olive. L'huile d'olive et les traditions culinaires et la culture qui en découle ont été inscrites dans le Pacte international - là-haut avec le Colisée, le Taj Mahal et les Pyramides - en tant qu'atouts inestimables pour l'humanité, faisant partie d'un patrimoine culturel immatériel qui devrait être protégé comme un monument ou site sacré.

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Quelques semaines plus tôt, des informations alarmistes circulaient dans les médias italiens selon lesquelles l'existence même du Nutella - la pâte à tartiner au chocolat et aux noisettes créée à Turin que les enfants et les adultes apprécient chaque matin sur leurs croissants - était menacée par la nouvelle -législation sur l'obésité. En fait, cette législation vise uniquement à interdire la commercialisation de ces aliments riches en sucre et en matières grasses d'une manière qui semble faire valoir qu'ils sont sains. C'est presque comme si un produit avait été déclaré saint, tandis que l'autre avait été assigné à résidence!

L'affaire Nutella a provoqué scandale et indignation, accueillie presque comme une attaque contre la souveraineté nationale. Alors que, d'autre part, la décision de l'UNESCO consacrant l'importance de l'huile d'olive, et le régime méditerranéen traditionnel dont elle est la pierre angulaire, a été reçue avec une fierté discrète et un calme relatif - comme si simplement une confirmation de ce que nous avons tous toujours connu : le régime traditionnel est
en bonne santé; au fondement même des cultures méditerranéennes.

Cependant, le fait que le régime ne change pas et des âges est précisément ce qui l'a vu perdre du terrain - même dans ces pays traditionnels comme l'Italie, comme dans d'autres - aux nouvelles habitudes alimentaires et à leurs répercussions. Ces répercussions ont inclus une augmentation notable du nombre de personnes en surpoids ou obèses. Dans son rapport sur la santé en 2005, l'Organisation mondiale de la santé (OMS), l'agence des Nations Unies chargée des questions de santé, a défini l'obésité comme une véritable épidémie qui se propage dans toute l'Europe où plus de la moitié de la population adulte dépasse le seuil de "en surpoids », et entre 20 et 30% sont cliniquement obèses. De plus, l'obésité infantile est en augmentation à travers l'Europe.

L'obésité est définie comme une accumulation anormale ou excessive de graisses qui présente un risque pour la santé pour un certain nombre de maladies chroniques, notamment le diabète, les maladies cardiovasculaires et le cancer. En raison de la vitesse à laquelle ces conditions se propagent à travers le monde, des organisations internationales comme l'UNESCO et l'OMS proposent différentes stratégies d'intervention. Le régime alimentaire et l'activité physique sont deux des facteurs les plus importants, et ils sont souvent très liés aux habitudes culinaires et au mode de vie qui, ancrés dans différents groupes sociaux, représentent un héritage de traditions. Celles-ci définissent diverses identités culturelles et sont capables d'équilibrer les excès d'une ère post-moderne sur-mondialisée. Le régime méditerranéen s'est donc vu accorder une place privilégiée parmi les stratégies alimentaires recommandées, plaidant ainsi pour une plus grande utilisation des légumes, des fruits ainsi qu'une plus grande utilisation des graisses végétales - la principale parmi elles est l'huile d'olive - au lieu des graisses animales comme le beurre.

Les données publiées récemment par le ministère italien de la Santé ont décrit une population largement en surpoids et dans de nombreux cas obèses. La situation en Italie varie d'une région à l'autre. En Campanie, qui a l'un des pires taux, de nombreuses initiatives sont en cours de montage pour promouvoir un meilleur style de vie et une meilleure alimentation. Certaines associations italiennes, conformément au concept du patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO, organisent des programmes visant à réveiller et à renforcer la reconnaissance des produits traditionnels sains à haute valeur nutritive qui ont des effets positifs sur la santé humaine.

L'un des projets proposés consistait à offrir aux élèves des collations préparées à partir de recettes méditerranéennes traditionnelles, dont l'une était d'une simplicité des plus élémentaires - une bonne tranche de pain frais, avec de l'huile d'olive et du sel. Le but était de montrer aux enfants leurs racines culturelles et, espérons-le, de leur donner quelque chose d'attrayant qui contraste avec les nouvelles habitudes alimentaires, qui sont généralement caractérisées par une alimentation pauvre et monotone, beaucoup de calories, des protéines animales, des graisses saturées.

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