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SEVITEL: Dévoilement de l'huile d'olive grecque à l'étranger

Juillet 5, 2010
Marissa Tejada

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Derrière le numéro un des exportations agricoles de leur pays, les membres de l'Association grecque des industries et des transformateurs d'huile d'olive, connue sous le nom de SEVITEL, savent qu'ils représentent l'un des intérêts commerciaux les plus importants de Grèce. Élément clé de la culture grecque, l'huile d'olive est ancrée dans l'histoire de la Grèce antique et est aujourd'hui utilisée dans la cuisine moderne de tous les jours. Le principal défi des membres de SEVITEL est de travailler ensemble pour communiquer à l'étranger que les huiles d'olive grecques ont des qualités et des avantages particuliers comme aucun autre. C'est une vision clé pour l'organisation à but non lucratif, puisque 85 pour cent de l'huile conditionnée vendue sur le marché grec et à l'international provient directement des 53 membres de Sevitel.

"Une fois que vous vous êtes impliqué dans l'huile d'olive, je pense qu'elle commence à circuler dans vos veines.

Gregory Antoniadis, président de SEVITEL depuis sept ans, a déclaré que son premier emploi dans l'industrie alimentaire grecque avait commencé en tant qu'acheteur d'huile d'olive pour Unilever il y a plus de 25 ans. Depuis, il a gravi les échelons, occupant actuellement le poste de directeur des communications et des médias de cette société.

"Pour nous Grecs, l'huile d'olive est une partie importante de notre culture, de notre histoire, de notre religion, partout. Nous avons également la consommation par habitant la plus élevée au monde avec 14 kilos par tête, bébés compris », dit-il avec un sourire.

Même avec une riche histoire entourant l'utilisation de l'huile d'olive, la Grèce reste le troisième producteur en taille derrière l'Italie et l'Espagne, qui est actuellement le premier exportateur mondial d'huile d'olive extra vierge.  "Nous sommes peut-être troisièmes, mais nous produisons de l'huile d'olive extra vierge proportionnellement de meilleure qualité, produite à 75%, tandis que l'Italie et l'Espagne ont des pourcentages beaucoup moins élevés. Notre inconvénient est que nous avons des coûts plus élevés mais c'est parce que nous investissons dans la qualité. Chez SEVITEL, nous visons à communiquer cette qualité spéciale au monde. »

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Antoniadis dit que les efforts de SEVITEL sont difficiles étant donné le démarrage plus lent de la Grèce dans la production et la commercialisation d'huile d'olive par rapport aux autres principaux pays producteurs d'huile d'olive.

Il dit que l'Italie, qui est le deuxième plus grand producteur d'huile d'olive, a eu son premier produit de marque en 1860 alors que les immigrants italiens ouvraient des épiceries et vendaient leurs premières bouteilles. Cependant, les premières marques nationales grecques sont apparues un siècle plus tard, dans les années 1960 et 1970.

L'Espagne, avec sa culture et sa mécanisation extensives, lui a permis de devenir le plus grand producteur et exportateur d'huile d'olive au monde. Cependant, la culture intensive est préférée en Grèce et selon Antoniadis, un agriculteur grec peut avoir besoin de plus de temps pour produire son huile, mais au final, il produit des huiles d'olive de meilleure qualité.

Grégory Antoniadis

En raison de la façon dont l'huile d'olive est généralement produite et commercialisée, la présence d'huile d'olive de marque grecque sur le marché international était minime depuis de nombreuses années. Pour le consommateur moyen, l'huile d'olive grecque de marque n'était pas aussi simple à trouver que les huiles d'olive italiennes et espagnoles.

"Nous avons toujours été les défenseurs de la croissance du marché. Le principal défi pour la Grèce est d'élargir les marchés à l'extérieur et à l'intérieur », explique Antoniadis. "Ce que nous subissons, c'est un cours intensif de compréhension des choses de manière abrupte, en particulier dans cette crise. Nous avons analysé le passé et savons ce qui doit être fait pour l'avenir. Il n'y a pas de place pour plus de débat. »

En conséquence, Antoniadis affirme qu'une réalisation majeure pour SEVITEL a été la croissance des exportations grecques d'huile d'olive de 40 à 45% au cours des quatre dernières années.

"Sachant que nous sommes partis d'une base faible, nous sommes réalistes quant à nos attentes mais la croissance est importante et nous sommes sur la bonne voie. Nous devons encore intensifier notre marketing car il existe peu de produits comme l'huile d'olive, qui a un grand potentiel de croissance rapide.

Il dit qu'un facteur de cette croissance est la popularité croissante des avantages pour la santé associés au régime méditerranéen, dont l'huile d'olive est un ingrédient clé. Il dit qu'une fois que le public sera plus conscient de la nature particulière et de la variété de l'huile d'olive grecque, davantage de consommateurs à la recherche de valeur feront le choix vers les marques grecques.

Antoniadis dit que l'avenir de l'huile d'olive grecque est également dans le goût. "Il ne s'agit pas seulement de convaincre les gens qu'il est sain mais qu'il est aussi savoureux. »

"Nous devons capitaliser sur la qualité de l'huile d'olive grecque. Nous exportons la moitié de notre production à l'étranger en masse bien sûr, sans marque, et elle est utilisée par d'autres, ce qui est compréhensible puisque c'est ainsi que fonctionne la mondialisation internationale. »

Quatre-vingt-dix pour cent de l'huile d'olive grecque est exportée vers l'Union européenne, 80 pour cent en vrac plus 10 pour cent sous forme d'huile d'olive de marque grecque. Les exportations augmentent également vers d'autres pays, comme le Canada, l'Australie, le Japon, la Chine, l'Inde et les États-Unis.  "Nous sommes de loin de petits exportateurs mais nous avons la possibilité de nous développer », explique Antoniadis. "Maintenant, il s'agit de saisir cette opportunité. »

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Photos: Marissa Tejada Benekos

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