`Symbolisme de l'huile d'olive - Olive Oil Times

Symbolisme de l'huile d'olive

Mai. 24, 2010
Dr. MP Graziani

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Enraciné dans le sol, coulant dans les veines: le symbolisme de l'huile d'olive.

Quand nous, les scientifiques de l'alimentation, étudions "acte alimentaire »- choisir et consommer un aliment donné - nous l'abordons comme un comportement qui se définit par les multiples facteurs, tant individuels qu'environnementaux, qui interviennent dans le processus d'obtention, de fabrication et de consommation des aliments. Lorsque nous choisissons une huile aujourd'hui, tout un spectre d'informations est à notre disposition. Les consommateurs de différents endroits sont éduqués à un degré différent sur un produit, ils ont différents niveaux de familiarité avec ses origines, et puis, bien sûr, nous avons les bouteilles et l'avalanche de textes et d'images rustiques que leurs étiquettes nous présentent - elles ressemblent à cartes de vœux et lisez comme des poèmes, revenant avec nostalgie au Vieux Monde et à ses traditions lointaines.

Les informations à consonance scientifique et juridique imprimées sur les étiquettes - les allégations sur les bienfaits pour la santé, les titres officiels comme "DOC », et "Seuls les olives italiennes! »- sont parmi les sujets que nous pouvons explorer plus en détail dans les colonnes à venir. Quel est l'impact des réglementations sur la sécurité alimentaire sur les méthodes de culture? Que signifient réellement les différents termes et allégations imprimés sur l'étiquette? Laissons-les pour l'avenir, pour le moment, et décollons l'étiquette pour que nous puissions jeter un œil au prisme doré ci-dessous, aux origines culturelles du grand attrait de ce produit. En cela, mon premier article pour Olive Oil Times, jetons un coup d'œil à certains des courants les plus forts de la longue histoire et du riche symbolisme lié à l'huile d'olive, en particulier dans le contexte de l'Italie.

Aujourd'hui comme toujours, la région méditerranéenne représente la majorité de la production d'olives: Espagne, Italie, Grèce, Syrie, Turquie, Maroc et Algérie - ensemble, ces sept pays produisent 90% des olives du monde et exportent des produits oléicoles dans le monde entier. . Bien sûr, l'huile d'olive n'a pas toujours été une marchandise aussi mondialisée. L'olivier est l'arbre fruitier classique le plus important du bassin méditerranéen. Arbre rustique, il pousse sur des paysages semi-inclinés et prospère dans les climats chauds et arides. Avec la vigne, la figue et la datte, il comprend le groupe de plantes le plus ancien, à la racine même de l'horticulture du Vieux Monde. Depuis l'âge du bronze, la richesse de nombreux peuples méditerranéens s'est concentrée sur la culture des olives en raison de l'huile précieuse stockable et des fruits comestibles qu'ils fournissent. L'huile d'olive était utilisée dans les plats crus et cuits, ainsi que pour la pommade et l'éclairage. Les fruits ont été conservés et la pulpe a été mangée. Le pain et les olives étaient - et sont toujours - un aliment de base dans les communautés paysannes du bassin méditerranéen.

Dans sa région d'origine méditerranéenne, l'olivier, ses feuilles, les olives elles-mêmes ainsi que leur huile ont une valeur symbolique dans les rituels sociaux et religieux. Les références aux olives et à leur huile abondent dans les écrits classiques et même bibliques. Homer a décrit le lit du héros mythique Ulysse - dont le corps même, rappelons-le, a été frotté et nettoyé avec de l'huile d'olive - qui a été construit autour d'un olivier qu'il a trouvé poussant sur sa terre, et qu'il a fait le poste fondateur de son lit - le pilier central de sa famille et de son domicile, avec des connotations évidentes de stabilité, de fertilité et de bienveillance.

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La valeur symbolique et rituelle de l'huile d'olive revient encore et encore - de la pratique traditionnelle d'huiler la lame de la charrue avant qu'elle ne pénètre dans la terre, encore une fois avec une valeur métaphorique claire de fertilité, au célèbre moment de la Genèse, un texte ancien de la Terre Sainte, lorsqu'une colombe est envoyée à la recherche d'une terre habitable après le grand déluge biblique - c'est une branche d'olivier que la colombe ramène à Noé sur l'Arc, signalant la promesse primordiale d'une vie renouvelée et d'un nouveau départ.

Dans l'Italie rurale, les denrées alimentaires de longue date comme l'huile d'olive sous-tendent à la fois les économies locales et les cultures locales, et elles sont fortement liées aux traditions, même aujourd'hui. Leur diffusion a toujours dépendu de la fidélité des consommateurs au territoire et même à des pressoirs spécifiques - appelés frantoi, en italien, où les producteurs petits et grands prennent leur récolte d'olives, même dans un petit bosquet familial, pour en faire presser l'huile.

Fig. 1

Si nous regardons l'Italie des années 1960 - quand ce que nous appellerions "des modes de consommation modernes »entraient déjà en jeu - la moyenne

le consommateur avait des motivations simples lorsqu'il s'agissait de choisir des ingrédients pour la cuisine. Si les consommateurs vivent dans de petites villes ou villages, ils connaissent et comprennent encore les produits agricoles principalement en fonction de leurs origines territoriales et de l'identité spécifique des producteurs locaux. Déjà, les consommateurs des grandes villes basaient leurs choix sur les marques les plus connues, préfigurant l'avenir d'une production de masse accrue.

Les techniques de culture d'aujourd'hui sont conçues pour maintenir des normes de qualité élevées et réduire les coûts. Le nouveau consommateur mondial d'huile d'olive est souvent totalement éloigné du contexte traditionnel dans lequel l'huile d'olive a ses origines, et l'acte de consommer de l'huile est basé sur des modèles économiques et sociaux de consommation alimentaire plus créatifs, déstructurés, arrachés de ses contexte d'origine - dans ce que nous appelons le »modèle de consommation post-moderne. Étonnamment, sur ce marché postmoderne et mondialisé, au lieu de faire disparaître les signes de leurs origines, les huiles d'olive arborent désormais les drapeaux de leurs présumés pays d'origine d'autant plus haut.

Dans le passé, les producteurs ont fait leur marque en soulignant leur appartenance à un groupe ou un territoire donné. Ces aspects sont d'autant plus clairs lors de l'exportation du produit (fig. 1).

Aujourd'hui, la communication commerciale sur l'huile d'olive en Italie est basée sur la séduction des messages émotionnels envoyés à travers des slogans et des images. (fig. 2).

Fig. 2

Une marque du consommateur postmoderne est la valeur qu'il ou elle accorde aux facteurs extrinsèques et subjectifs - comme le goût perçu, l'atmosphère, la santé, le prix, les traditions et autres messages externes - et associés au produit. Cela a conduit les producteurs à promouvoir fortement les mythes et les valeurs historiques et symboliques, de pair avec les désirs socioculturels changeants des consommateurs d'aujourd'hui, qui sont liés à l'image corporelle, aux performances, à la santé, à la beauté, au maintien d'un look jeune, au prestige et à la valeur.

Comment le succès commercial d'un produit rustique, fondamentalement local, a-t-il été possible à une telle échelle mondiale? De toute évidence, ce que nous, les scientifiques de l'alimentation, appelons le "les caractéristiques intrinsèques »de l'huile d'olive - sa valeur nutritionnelle, ses utilisations potentielles, son attrait gustatif, sa qualité - jouent un rôle fondamental, dont nous aborderons les différents aspects dans d'autres articles. Mais la richesse de son histoire et de son symbolisme fait de l'huile d'olive une vente facile en termes de "facteurs extrinsèques »qui entrent en jeu dans la communication commerciale utilisée sur les marchés mondiaux actuels. Les annonceurs exploitent ces facteurs pour convaincre des consommateurs aussi éloignés que Moscou et Mumbai qu'ils ont besoin d'une huile d'olive particulière parce que c'est exactement comme celle de leur (imaginaire) italien. nonna l'habitude d'utiliser!

Conclusion

La valeur multiforme de l'huile d'olive et de l'arbre qui la produit est encore bien vivante aujourd'hui. D'Homère à la Bible, en passant par les publicités télévisées et dans les magazines d'aujourd'hui, l'olive et son huile ont un pouvoir symbolique profondément enraciné dans la culture de la région méditerranéenne. Dans le même temps, l'huile d'olive a désormais conquis le monde bien au-delà de ses terres d'origine, pour devenir une marchandise de valeur mondiale. Il me fera plaisir de vous adresser Olive Oil TimesLes lecteurs s'interrogent sur l'huile d'olive dans une double perspective - colorée par une connaissance de cette culture et de cette histoire dans lesquelles je suis née et éduquée par une carrière de chercheur sur la consommation alimentaire dans la science alimentaire contemporaine. Je vous invite - commençons une conversation!

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Maria Paola Graziani est professeur à l'Université de Rome spécialisé dans la recherche en sciences alimentaires, les perceptions des consommateurs, les tendances et les analyses de qualité. Au cours de sa carrière distinguée, elle a beaucoup travaillé sur l'huile d'olive (et d'autres huiles de graines), éduqué les consommateurs et le grand public sur les questions alimentaires et est apparue fréquemment en tant qu'expert dans des publications nationales et dans des émissions de radio et de télévision en Italie. Le Dr Graziani est souvent consulté sur les questions de consommation alimentaire, les perceptions du goût et du plaisir de la nourriture, et pour traduire des sujets scientifiques dans le langage de tous les jours pour le grand public.

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