7th-Grader découvre une substance chimique anticancéreuse dans le thé vert

La curiosité intellectuelle d'un collégien a conduit à une expérience de laboratoire à domicile qui a montré qu'un antioxydant contenu dans le thé vert était prometteur pour la prévention du cancer.

Stephen Litt
Avril 24, 2017
Par Mary West
Stephen Litt

Nouvelles Récentes

Le monde est peut-être un pas de plus vers un remède contre le cancer - grâce au travail d'un projet scientifique de 12 ans. Stephen Litt, septième élève de Géorgie, a découvert qu'un composé du thé vert prévenait le cancer dans un type de ver plat.

La communauté scientifique connaît l'EGCG, mais personne n'a pu obtenir ces résultats dans aucun type de système vivant.- Lesley Litt

Le projet de Stephen a commencé lorsque deux amis de la famille ont reçu un diagnostic de cancer du sein. Après avoir lu sur la maladie, il a constaté qu'une incidence réduite de malignité au Japon est associée aux antioxydants du thé vert.

Cette connaissance a servi de force motrice derrière son expérience pour tester l'hypothèse qu'un polyphénol dans le thé pourrait supprimer le développement de tumeurs chez les vers exposés à des cancérogènes.

Premièrement, Stephen et son père, Lesley Litt, ont acheté les matériaux en ligne pour construire un laboratoire de fortune à domicile. Ensuite, l'adolescent a commencé le projet de quatre semaines en divisant 100 planaires, un type de ver plat, en quatre groupes.

Un groupe a été exposé uniquement à un composé appelé épigallocatéchine-3-gallate (EGCG), tandis qu'un deuxième groupe a été exposé à l'EGCG pendant 24 heures, suivi d'un contact avec deux cancérogènes pour le reste de l'étude. Le troisième groupe a été exposé aux deux cancérogènes sans l'EGCG, et le quatrième groupe était le groupe témoin, ne recevant une exposition qu'à l'eau de source.

Les cancérogènes choisis pour le projet étaient le sulfate de cadmium et le 12-O-tétradécanoylphorbol-13-acétate, ou TPA. Le père de Stephen, chimiste, les a mélangés lui-même pour empêcher son fils d'avoir un contact avec les agents dangereux.

Les planaria ont été sélectionnés car ils contiennent des néoblastes, une variété de cellules souches qui agissent de la même manière que les cellules cancéreuses. Stephen a émis l'hypothèse que le fait d'entraver le fonctionnement normal des néoblastes pourrait conduire à un possible remède contre le cancer.

Stephen Litt

À l'aide d'un microscope qui lui a été donné par ses grands-parents, Stephen a soigneusement documenté les résultats et a trouvé que les planaires exposés à l'EGCG et aux cancérogènes ne développaient aucune tumeur pendant la période d'intervention. Inversement, toutes les planaires exposées aux cancérogènes seuls ont développé des tumeurs. Le projet a remporté des prix scientifiques locaux et nationaux.

Dans une interview avec Olive Oil Times, Stephen et son père ont partagé leurs réflexions sur l'expérience. "Je ne m'attendais pas à ce que mon hypothèse d'origine fonctionne, alors les résultats m'ont fait me sentir soulagé et incroyablement bon », a déclaré Stephen.

"J'étais un peu sceptique quant aux résultats au début. Il est très rare d'obtenir un slam-dunk dans une étude », a déclaré l'aîné Litt. "Il a fait quelque chose que personne d'autre n'a jamais fait. La communauté scientifique connaît l'EGCG, mais personne n'a pu obtenir ces résultats dans aucun type de système vivant.

"Parce que l'étude était limitée à quatre semaines, nous ne savons pas si les planaires auraient développé des tumeurs plus tard. Cependant, le fait qu'aucune tumeur ne se soit produite dans ce délai est remarquable. »

Alors, qu'est-ce qui motive cet aspirant scientifique? C'est un adolescent bien équilibré qui est actif dans les scouts et est accompli dans le karaté, le tennis et le hautbois. Pourtant, c'est peut-être sa curiosité intellectuelle qui le distingue le plus. Cet attribut l'équipera sans aucun doute pour un avenir radieux dans la recherche s'il choisit d'y entrer.

"Stephen lit sur les choses et veut comprendre comment les choses fonctionnent. C'est à peu près ce qu'est la recherche », a déclaré Lesley Litt.

Quelle est la prochaine à l'ordre du jour de l'adolescence? "Il veut transplanter des cellules de cancer du sein humain ou des morceaux de tumeurs dans des vers et tester les effets de l'EGCG sur eux », a déclaré Litt. Nous attendons avec impatience les résultats du prochain projet de recherche de Stephen.



Publicité

Nouvelles connexes

Commentaires / Suggestions