Santé

Deux cuillères à soupe d'huile d'olive de haute qualité chaque jour aident à protéger le cœur

Une nouvelle étude publiée dans Clinical Nutrition montre que des doses quotidiennes d'huile d'olive riche en polyphénols peuvent protéger de l'athérosclérose en réduisant le mauvais cholestérol.
Mars 18, 2011
Elena Paravantes

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L'huile d'olive est connue comme l'une des meilleures sources d'acides gras monoinsaturés, un type de graisse dont il a été démontré qu'il améliore le taux de cholestérol sanguin. On pensait que les qualités protectrices de l'huile d'olive étaient principalement dues à la présence de ce type de matières grasses, mais de nouvelles recherches montrent que sa teneur en antioxydants est tout aussi importante. Selon nouvelles données publiées dans Clinical Nutrition, des doses quotidiennes d'huile d'olive riche en polyphénols (un type d'antioxydant) peuvent protéger de l'athérosclérose (durcissement des artères).

Les résultats sont venus de la Etude EurOlive, qui impliquait des chercheurs d'universités de cinq pays européens, et visait à évaluer les effets bénéfiques de l'huile d'olive sur la santé humaine. Les chercheurs ont recruté 200 hommes en bonne santé et les ont assignés au hasard à l'un des trois groupes pour consommer 25 ml d'huile d'olive chaque jour avec différentes quantités de polyphénols.

Les huiles d'olive administrées comprenaient de l'huile d'olive raffinée, qui avait une faible teneur en polyphénols, de l'huile d'olive commune, qui avait une teneur moyenne en polyphénols et vierge, qui avait une teneur élevée en polyphénols. Les résultats ont montré que la consommation d'huile d'olive riche en polyphénols augmentait les niveaux d'un anticorps qui réduisait les niveaux de cholestérol LDL oxydé (mauvais cholestérol) et était considérée comme un facteur de risque de durcissement artériel et de maladie cardiaque.

Ce n'était pas la première fois que les polyphénols de l'huile d'olive avaient un effet protecteur contre les dommages oxydatifs, des études antérieures ont également montré un effet positif. Cependant, il y avait des questions quant à savoir si des doses réelles d'huile d'olive peuvent atteindre cet effet et si l'huile d'olive particulière consommée est en fait riche en polyphénols.

Dans cette étude, les chercheurs ont demandé aux sujets de consommer environ 2 cuillères à soupe d'huile d'olive par jour, une quantité raisonnable pour les pays non méditerranéens. Les habitants des pays méditerranéens ont une consommation beaucoup plus élevée. Par exemple, les Grecs qui consomment le plus d'huile d'olive par personne au monde en consomment environ 70 ml par jour, tandis que les Espagnols et les Italiens en consomment environ 35 ml par jour.

L'autre problème est la teneur en polyphénols. Des études ont montré que l'huile d'olive extra vierge contient plus de polyphénols que les autres huiles d'olive transformées. Les conditions de stockage jouent également un rôle important. L'huile qui est stockée dans un endroit sombre et frais dans un récipient sombre conserve plus de ses antioxydants. Les longs temps de stockage réduisent également la teneur en antioxydants; plus l'huile d'olive est longue dans une bouteille inutilisée, plus elle perd de polyphénols.

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