Les menus pour enfants du restaurant ne sont toujours pas sains

Une étude menée par l'école de santé publique Harvard TH Chan a révélé que les menus proposés aux enfants contenaient beaucoup de calories, de graisses saturées, de sodium et de sucre, malgré les promesses des restaurateurs d'améliorer la qualité nutritionnelle des menus pour enfants.

Février 13, 2017
Par Stav Dimitropoulos

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Il y a environ cinq ans, l'American National Restaurant Association s'est associée à Healthy Dining pour créer le programme Kids LiveWell. Pour mettre en œuvre les objectifs de l'initiative Kids LiveWell, les établissements de restauration 42,000 à l'échelle nationale se sont engagés à fournir aux familles une sélection croissante de choix de menus sains pour les enfants au restaurant, les menus exigeant qu'au moins un repas et un autre élément du menu relèvent de la bonne directives nutritionnelles.

Une étude menée par la Harvard TH Chan School of Public Health n'a cependant trouvé aucune amélioration substantielle de la santé dans les menus. De plus, la quantité de sucre dans les boissons proposées aux enfants semblait alarmante.

La nouvelle étude a été publiée au American Journal of Preventive Medicine et a été le premier du genre à examiner les tendances du contenu nutritionnel des repas pour enfants dans les chaînes de restaurants américaines, à une époque où beaucoup évoluaient vers des menus plus sains.

Les chercheurs ont utilisé des données acquises à partir du recensement de la nutrition MenuStat et se sont penchés sur les tendances de la teneur en éléments nutritifs des boissons 4,016, des plats principaux, des plats d'accompagnement et des desserts proposés sur les menus pour enfants dans 45 des meilleurs fast-food 100 du pays, fast-food décontracté et complet -des chaînes de restaurants de service entre 2012 et 2015. Sur le nombre total de chaînes de restaurants, quinze étaient des participants de Kids LiveWell.

Il a été constaté qu'aucun des deux groupes n'a montré une amélioration substantielle du nombre de calories, de graisses saturées ou de sodium dans les offres de menu pour les enfants au cours des trois premières années après le lancement du projet Kids LiveWell dans 2011. Les desserts pour enfants contiennent presque autant de calories et environ deux fois plus de graisses saturées que le plat principal, tandis que les entrées moyennes des enfants dépassent de loin les recommandations pour le sodium et les graisses saturées.

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En outre, quatre-vingt pour cent des options de boissons pour enfants étaient des boissons sucrées, et ce, même si les restaurants individuels s'étaient engagés à les supprimer progressivement. L'étude a également montré que chaque fois que les restaurateurs excluaient le soda des menus, ils avaient tendance à le remplacer par du lait aromatisé et des thés sucrés.

"Cette étude souligne l'importance de surveiller les engagements des restaurants au fil du temps, à la fois pour tenir l'industrie responsable de ses engagements et pour évaluer si de nouvelles améliorations sont apportées en cours de route », a déclaré à Olive Oil Times auteur principal Alyssa Moran, étudiante au doctorat au Département de nutrition de la Harvard Chan School.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi aucun progrès réel n'avait été réalisé en ce qui concerne la qualité des menus pour enfants, Moran a répondu qu'il s'agissait principalement d'un problème de responsabilité. Pour participer à Kids LiveWell, les restaurants ne sont tenus d'offrir qu'un seul repas et un autre article répondant à certaines exigences nutritionnelles. Bien qu'il s'agisse d'un pas dans la bonne direction, les restaurants peuvent obtenir des crédits pour leur participation en n'apportant que des changements très minimes.

"Modifier le programme pour exiger que tous les plats du menu pour enfants répondent aux normes nutritionnelles et proposer des directives pour des boissons saines aurait probablement un impact plus important. Cela dit, de nombreuses chaînes de restaurants dans notre étude ont des milliers de sites dans tout le pays et peuvent être lentes à adopter des engagements volontaires plutôt que résistantes au changement. Les enfants méritent des aliments qui ont bon goût et fournissent les nutriments dont ils ont besoin pour grandir et se développer en adultes en bonne santé, et les restaurants sont en excellente position pour rendre ces types d'aliments disponibles », a poursuivi Moran.

Le scientifique a également souligné qu'il devait y avoir plus de collaboration entre les chefs, les cadres des services alimentaires et les scientifiques de la nutrition pour trouver des solutions innovantes et financièrement viables, citant un programme appelé Menus of Change, qui a été créé par le Culinary Institute of America et la Harvard School. de la santé publique, et qui cherche à faire exactement cela.

"Les gouvernements locaux peuvent également jouer un rôle dans la connexion des restaurants avec des experts en santé publique. À Philadelphie, le ministère de la Santé publique a travaillé avec des restaurateurs chinois à emporter pour réduire le sel dans leurs aliments en offrant une formation de chefs professionnels et en travaillant avec des distributeurs pour offrir des ingrédients à faible teneur en sodium », auteur principal de la Harvard TH Chan School of Étude de santé publique rapportée.

"Ces types de programmes peuvent fonctionner, surtout si les restaurants estiment qu'il existe une demande d'options plus saines de la part de leurs clients. Ainsi, les parents ont également un rôle à jouer en disant aux restaurants qu'ils veulent des options plus saines pour leurs enfants! »



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