Santé

Deux plantes méditerranéennes pourraient aider à combattre les symptômes de la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson

Les figues de Barbarie et les algues brunes ont amélioré les symptômes de la maladie d’Alzheimer et de la maladie de Parkinson lors d’essais en laboratoire sur la levure de bière et les mouches des fruits.

Janvier 16, 2017
Par Stav Dimitropoulos

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On estime qu'environ X millions de personnes souffrent d'Alzheimer dans le monde. Le coût mondial de la maladie d'Alzheimer et de la démence s'élève à 44 milliards de dollars, ce qui équivaut à 1% du produit intérieur brut (PIB) mondial. Aux États-Unis, Alzheimer demeure la sixième cause de décès, ceux qui en souffrent perdent progressivement leur sens de soi à mesure que toutes leurs capacités cognitives de base diminuent jusqu'à ce qu'ils ne soient même plus en mesure d'effectuer des tâches de routine.

D'un autre côté, la maladie de Parkinson, bien qu'elle ne soit pas aussi mortelle que la maladie d'Alzheimer, provoque des tremblements, une rigidité, une bradykinésie et une instabilité posturale à 6.3 millions de personnes dans le monde. Les gens peuvent avoir besoin d'un fauteuil roulant ou devenir alités au fur et à mesure de la progression de la maladie.

Evolution a équipé les plantes de produits chimiques pour assurer leur survie. Il est donc logique que les humains regardent la nature pour trouver l'inspiration pour attaquer la maladie.- Ruben J. Cauchi, chercheur

Les maladies d'Alzheimer et de Parkinson sont toutes deux considérées comme des troubles d'apparition tardive qui partagent une caractéristique commune: elles sont causées par l'accumulation de blocs de protéines collantes qui vicient le système nerveux au fil du temps, portant un coup à la mobilité ou aux mécanismes de la mémoire.

Les remèdes pour les deux maladies se sont révélés insaisissables, incitant les chercheurs à sortir des sentiers battus. Maintenant, deux groupes de Malte et de France ont découvert que la flore méditerranéenne pourrait être un allié dans la lutte contre les maladies neurogénératives.

Des scientifiques de l'Université de Malte et du Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS / Université de Bordeaux) qui sélectionnent depuis longtemps des plantes indigènes du bassin méditerranéen à la recherche de petites molécules qui interfèrent avec la constitution d'agrégats de protéines toxiques, ont vient de découvrir que deux plantes méditerranéennes, à savoir la figue de Barbarie et les algues brunes, peuvent améliorer les symptômes d'Alzheimer et de Parkinson.

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"La plupart des maladies neurodégénératives sont caractérisées par l'accumulation de bouquets de protéines collantes qui sont toxiques pour le cerveau », Ruben J. Cauchi, maître de conférences au Département de physiologie et biochimie de l'Université de Malte, et auteur principal de l'étude publiée dans le numéro de janvier de la revue Lettres de neuroscience.

"Nous avons constaté que les figues de Barbarie et les algues brunes contiennent des produits chimiques qui rendent les amas de protéines moins toxiques, améliorant ainsi les symptômes de la maladie », a déclaré Cauchi. Olive Oil Times.

L'équipe de recherche a d'abord effectué des tests pour déterminer l'effet des extraits de plantes sur la levure de bière chargée de bouquets de protéines bêta-amyloïdes, typiques de la maladie d'Alzheimer. Après avoir reçu les produits chimiques des plantes, la santé de la levure s'est améliorée et les scientifiques ont pensé que la prochaine étape logique serait d'évaluer les produits chimiques des mouches des fruits génétiquement modifiés pour développer les symptômes de la maladie d'Alzheimer.

Lorsque les mouches des fruits n'étaient traitées qu'avec de l'extrait d'algue, elles dépassaient de deux jours leur durée de vie médiane. Lorsque l'extrait de figue de Barbarie leur a été donné, leur vie a été prolongée de quatre jours de plus. Compte tenu du fait qu'un jour dans la vie d'une mouche des fruits équivaut à un an chez l'homme, les résultats ont été significatifs, même la mobilité des mouches des fruits s'est améliorée d'environ 18% après le traitement.

Outre les amas de protéines bêta-amyloïdes, l'équipe a constaté que les extraits de figue de Barbarie et d'algues brunes interféraient avec l'agrégation de la protéine alpha-synucléine, une protéine collante indicative de la maladie de Parkinson: les substances d'origine végétale prolongeaient la durée de vie des mouches avec des cerveaux chargés d'alpha -synucléine en produisant des amas moins toxiques pour les neurones, comme ce qu'ils ont fait dans le cas des amas bêta-amyloïdes.

Algues brunes

"Nous ne connaissons toujours pas la nature exacte de ces produits chimiques, mais nous espérons le découvrir bientôt », a déclaré Cauchi. "Ce que nous savons, c'est que les produits chimiques que nous avons étudiés sont actuellement incorporés dans des suppléments nutritionnels pris par les sportifs pour réduire le stress ainsi que dans les cosmétiques, y compris les crèmes anti-âge. Nos résultats étendent les propriétés bénéfiques des produits chimiques dérivés à la fois de la figue de Barbarie et des algues brunes. »

La prochaine étape consiste à voir si les résultats sont confirmés dans les essais cliniques.

"Evolution a équipé les plantes de produits chimiques pour assurer leur survie. Il est donc logique que les humains recherchent l'inspiration dans la nature pour attaquer la maladie », a déclaré le chercheur. Une inspiration que la Méditerranée peut inculquer non seulement aux poètes et aux vacanciers mais aussi de plus en plus aux pionniers de la science.



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