Deux plantes méditerranéennes pourraient aider à combattre les symptômes de la maladie d'Alzheimer, la maladie de Parkinson

Les figues de Barbarie et les algues brunes ont amélioré les symptômes de la maladie d’Alzheimer et de la maladie de Parkinson lors d’essais en laboratoire sur la levure de bière et les mouches des fruits.

Janvier 16, 2017
Par Stav Dimitropoulos

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On estime qu'environ X millions de personnes souffrent d'Alzheimer dans le monde. Le coût mondial de la maladie d'Alzheimer et de la démence s'élève à 44 milliards de dollars, ce qui équivaut à 1% du produit intérieur brut (PIB) mondial. Aux États-Unis, Alzheimer reste la sixième cause de décès en importance, les personnes atteintes perdant progressivement leur sens de soi à mesure que toutes leurs capacités cognitives de base déclinent jusqu'à ce qu'elles ne soient même pas en mesure d'accomplir des tâches de routine. 

D'autre part, la maladie de Parkinson, bien que pas aussi mortelle que la maladie d'Alzheimer, provoque des tremblements, une rigidité, une bradykinésie et une instabilité posturale à 6.3 millions dans le monde. Les personnes peuvent avoir besoin d'un fauteuil roulant ou devenir clouées au lit lorsque la maladie progresse.

Evolution a équipé les plantes de produits chimiques pour assurer leur survie. Il est donc logique que les humains regardent la nature pour trouver l'inspiration pour attaquer la maladie.- Ruben J. Cauchi, chercheur

Les maladies d'Alzheimer et de Parkinson sont classées comme des troubles d'apparition tardive qui partagent une caractéristique commune: elles sont causées par l'accumulation d'amas de protéines gluantes qui vicient le système nerveux au fil du temps, portant un coup dur aux mécanismes de mobilité ou de mémoire. 

Les remèdes pour les deux maladies se sont avérés insaisissables, ce qui a incité les chercheurs à sortir des sentiers battus. Désormais, deux groupes de Malte et de France ont découvert que la flore méditerranéenne pourrait être un allié dans la lutte contre les maladies neurogénératives. 

Des scientifiques de l'Université de Malte et du Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS / Université de Bordeaux) qui sélectionnent depuis longtemps des plantes indigènes du bassin méditerranéen à la recherche de petites molécules qui interfèrent avec la constitution d'agrégats de protéines toxiques, ont vient de découvrir que deux plantes méditerranéennes, à savoir la figue de Barbarie et les algues brunes, peuvent améliorer les symptômes d'Alzheimer et de Parkinson.

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"La plupart des maladies neurodégénératives sont caractérisées par l'accumulation de blocs de protéines collantes qui sont toxiques pour le cerveau », Ruben J. Cauchi, maître de conférences au Département de physiologie et biochimie de l'Université de Malte, et auteur principal de l'étude publiée dans le numéro de janvier de la revue Lettres de neurosciences.

"Nous avons constaté que la figue de Barbarie et les algues brunes contiennent des produits chimiques qui rendent les amas de protéines moins toxiques, améliorant ainsi les symptômes de la maladie », a déclaré Cauchi à Olive Oil Times. 

L'équipe de recherche a d'abord effectué des tests pour déterminer l'effet des extraits de plantes sur la levure de bière chargée d'amas de protéines bêta-amyloïdes, typiques de la maladie d'Alzheimer. Après avoir reçu les produits chimiques végétaux, la santé de la levure s'est améliorée et les scientifiques ont pensé que la prochaine étape logique serait d'évaluer les produits chimiques sur les mouches des fruits génétiquement modifiés pour développer les symptômes de la maladie d'Alzheimer. 

Lorsque les mouches des fruits étaient traitées uniquement avec de l'extrait d'algues, elles dépassaient leur durée de vie médiane de deux jours. Lorsqu'on leur a donné de l'extrait de figue de barbarie, leur vie a été prolongée de quatre jours de plus. En tenant compte du fait qu'un jour dans la vie d'une mouche des fruits équivaut à un an chez l'homme, les résultats étaient significatifs, avec même la mobilité des mouches des fruits améliorée d'environ 18 pour cent après le traitement. 

Outre les agrégats de protéines bêta-amyloïdes, l'équipe a découvert que les extraits de figue de barbarie et d'algues brunes interféraient avec l'agrégation de la protéine alpha-synucléine, une protéine collante indicatrice de la maladie de Parkinson: les substances d'origine végétale prolongeaient la durée de vie des mouches au cerveau chargé d'alpha -synucléine en produisant des amas moins toxiques pour les neurones, comme ce qu'ils ont fait dans le cas des amas bêta-amyloïdes. 

Algues brunes

"Nous ne connaissons toujours pas la nature exacte de ces produits chimiques, mais nous espérons le découvrir bientôt », a déclaré Cauchi. "Ce que nous savons, c'est que les produits chimiques que nous avons étudiés sont actuellement incorporés dans des compléments nutritionnels pris par les sportifs pour réduire le stress ainsi que dans des cosmétiques, notamment des crèmes anti-âge. Nos résultats étendent les propriétés bénéfiques des produits chimiques dérivés à la fois de figue de barbarie et d'algue brune. » 

L'étape suivante consiste à voir si les résultats sont confirmés dans les essais cliniques.

"Evolution a équipé les usines de produits chimiques pour assurer leur survie. Il est donc logique que les humains regardent la nature pour trouver l'inspiration pour attaquer la maladie », a déclaré le chercheur. Une inspiration que la Méditerranée peut insuffler non seulement aux poètes et aux vacanciers, mais de plus en plus aux pionniers de la science.



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