Maximiliano Arteaga Blanco, cogérant d'Arco Agroalimentaria

La tromperie ne coûte pas cher à certaines compagnies pétrolières.

Pratiquement personne dans le secteur de l'huile d'olive n'est au courant du travail effectué par Arco Agroalimentaria. En quelques années, cette jeune entreprise a réussi à se positionner comme une référence internationale offrant toutes sortes de services conçus pour aider les producteurs à obtenir des huiles de la meilleure qualité et à rentabiliser au maximum leurs plantations.

La route qui mène à sa position actuelle n’a pas été facile, étant donné en particulier que les producteurs espagnols ont toujours été réticents à faire appel aux services d’un cabinet de conseil externe. Néanmoins, une fois que les résultats souhaités sont obtenus, personne ne remet en question la valeur de ces services.

Maximiliano Arteaga, Maxi pour tous ceux qui l'apprécient, est un bon ami par-dessus tout. Ou du moins, c'est ainsi que ceux d'entre nous qui donnons vie à ce magazine le voient. C'est grâce à lui et à son partenaire inséparable, César Cólliga, que nous avons découvert les mystères de la dégustation de l'huile. C'est ce qui s'est passé de nombreuses années avant que nous décidions de nous lancer dans ce projet éditorial, qu'ils ont d'ailleurs inconditionnellement soutenu dès le début. Un fait pour lequel nous serons éternellement reconnaissants.

À l’heure actuelle, en plus de nos liens d’amitié, nous sommes également unis par une relation professionnelle étroite, qui se reflète dans chaque édition de notre section «Panel de dégustation», dans laquelle ils analysent de manière indépendante et rigoureuse chacune des huiles envoyées à leurs clients. laboratoire.

Nous avons pratiquement été témoins de la naissance de la société qu’ils dirigent conjointement, Arco Agroalimentaria, et nous l’avons vu grandir de façon imparable pour obtenir une reconnaissance nationale et internationale bien méritée. Et si nous ne l’avons pas encore fait, nous aimerions profiter de cet article pour leur exprimer nos plus sincères félicitations pour leurs succès et les encourager à continuer à atteindre leurs objectifs personnels et professionnels.

Chaque fois qu'un article ou un service apparaît sur le marché, il a tendance à le faire pour deux raisons principales: soit pour répondre à une demande, soit pour générer un nouveau besoin. Dans le cas d'Arco Agroalimentaria, qu'est-ce qui vous a poussé à créer la société?

Arco Agroalimentaria a été fondée l'année 2000 dans le but de fournir des services de conseil technique aux différentes sociétés productrices de huile. À cet égard, César et moi avons déjà suivi une formation poussée en agriculture et en technologie alimentaire. Nous avions également une certaine connaissance des phases initiales du processus d’élaboration de l’huile d’olive, nos deux familles ayant toujours géré leur propre production.
En principe, notre activité a principalement consisté à dispenser une formation à toutes sortes d’entreprises et de coopératives du secteur pétrolier. Parmi les sujets abordés, les plus fréquents ont porté sur la culture, l’élaboration, l’analyse sensorielle et la qualité de l’olivier.

Après un certain temps, nous avons progressivement commencé à chercher à accroître la rentabilité de notre entreprise en optimisant la gestion des usines et des bodéga.

En réalité, pour répondre à votre question, le besoin existait déjà, même si le secteur ne l’avait pas encore réalisé. Heureusement, cette dernière situation est en train de changer et de plus en plus d'entreprises se tournent vers des consultants externalisés afin de devenir plus compétitives.

Quels types de services propose la société? Pour qui sont-ils conçus?

Arco Agroalimentaria propose actuellement une large gamme de services qui, dans tous les cas, s’adaptent aux besoins spécifiques de chaque client. Nous sommes donc suffisamment flexibles pour mettre en branle toutes sortes de projets. Par exemple, nous pouvons aider une entreprise qui n’a pas sa propre production ou ses propres installations à créer une marque et à mettre une huile en vente. Ou, à l'autre bout de l'échelle, nous sommes également capables de développer de grandes initiatives, telles que celles impliquant des centaines d'hectares d'oliviers, un moulin et des installations qui lui sont propres. Vous trouverez une liste détaillée des services que nous proposons sur le site Web de la société (www.arcoagroalimentaria.com…). Celles-ci comprennent la création et la formation de groupes de dégustateurs, la formation spécialisée pour les entreprises, la supervision agricole de la culture, la gestion du processus d’élaboration et de la bodega elle-même, le contrôle de la qualité, l’élaboration de coupages, la classification des huiles pour des compétitions spécialisées guides, analyse sensorielle descriptive et sélection des huiles à vendre et à évaluer.

Vous nous avez déjà donné un aperçu de l'expérience que César et vous-même avez contribué à la phase initiale de votre entreprise. Quelle expérience vous a donné l'entreprise?

Outre notre formation universitaire technique et nos connaissances pratiques en matière de gestion des cultures, nous avons également apporté notre expérience en tant que membres de groupes de dégustation.

Après 12 années de travail, logiquement cette expérience accumulée est maintenant beaucoup plus étendue. Le fait d’avoir dirigé la création et la formation de panels de dégustation analytique 6 en Espagne et au Portugal a permis d’approfondir la méthodologie de l’analyse sensorielle, en différenciant les attributs positifs et négatifs des huiles et en identifiant les divers profils organoleptiques exprimés par chacun des cépages.

D'autre part, notre participation en tant que dégustateurs experts à des compétitions internationales nous a permis de construire une vision globale des huiles produites dans le monde.

Depuis sa fondation, Arco Agroalimentaria a tenté de soutenir de nombreux clients aux profils très différents. En ce sens, toute cette expérience et ce «savoir-faire» nous aident à optimiser les projets au quotidien.

Une chose est d’observer un secteur économique de l’extérieur, mais il est tout à fait différent de le faire de l’intérieur. Maintenant que vous faites partie active du secteur pétrolier, comment voyez-vous l'espagnol? extra virgin huile d'olive? Qu'avez-vous appris depuis la conception de l'entreprise?

Personnellement, ma perception actuelle me dit que le secteur a subi une évolution importante, tant du point de vue des huiles obtenues que de leur vente sur les marchés internationaux. Il est clair que l’industrie pétrolière devient de plus en plus professionnelle, ce qui est fondamental si elle veut être compétitive, rentable et surtout si l’agriculteur souhaite vivre de l’olivier aussi bien que par le passé.

Néanmoins, même si des mesures décisives ont été prises, il reste encore beaucoup à faire pour améliorer la qualité moyenne des huiles, tout en modernisant les structures de vente.

Au cours de cette période, j’ai également appris qu’il était peu intéressant d’informer le consommateur des différentes qualités et des différents types d’huile existants. Le consommateur a le droit de choisir le produit qui répond le mieux à ses besoins ou à ses préférences, mais toujours d'un point de vue avisé et non basé sur un manque d'informations. Est-il si difficile d’expliquer que l’huile d’olive est le produit d’un processus industriel de raffinage chimique et extra virgin est le jus naturel de l'olive?

Si la qualité doit être l'objectif ultime de tout producteur d'huile d'olive vierge, comment votre entreprise peut-elle contribuer à atteindre cet objectif?

En appliquant un protocole rigoureux qui commence dans les vergers, où nous déterminons le moment optimal de maturité afin d’obtenir le niveau de qualité souhaité. Par la suite, nous supervisons chacune des phases du processus d’élaboration. Les huiles ainsi obtenues sont stockées dans des dépôts et ensuite, les coupages nécessaires sont réalisés, produisant ainsi une série de lots qui s'adaptent aux préférences des marchés cibles.

Pensez-vous que les producteurs d'huile d'olive vierge sont ouverts à l'innovation pour atteindre la qualité que vous avez mentionnée? Quels aspects pensez-vous qu'ils ont réussi à améliorer et lesquels ont encore besoin de travail?

À mon avis, en ce qui concerne les machines et l'équipement, le producteur est ouvert à l'innovation. Toutefois, s’agissant des ressources humaines, les producteurs hésitent encore à se confier à un consultant technique qui les conseillera et les évaluera tout au long du processus de production et à contribuer à accroître la rentabilité de leur entreprise. Un scénario similaire est applicable aux consultants responsables d'autres aspects aussi importants que les ventes et le marketing.

Malheureusement, dans la majorité des cas, les producteurs recherchent une rentabilité instantanée. Un peu paradoxal quand on considère que ces professionnels en particulier devraient savoir qu'il faut semer des graines avant de pouvoir récolter les fruits.

C'est une situation moins courante en Italie, où même les plus petits producteurs de huile ont recours à des consultants externes.

En parlant d’Italie, il a toujours été une référence mondiale en matière de qualité. Si les huiles espagnoles offrent maintenant des qualités comparables, pourquoi l'Espagne n'a-t-elle pas réussi à se positionner sur les marchés traditionnels européen et nord-américain?

En effet, ces marchés ont toujours été dominés par les marques italiennes. En ce sens, nous devons nous rappeler que le simple fait de fabriquer un produit de qualité ne garantit pas d’atteindre le consommateur international. Pour cela, la qualité est une condition nécessaire mais non suffisante en soi.

En tout état de cause, les efforts déployés par les entreprises espagnoles pour améliorer la qualité, le marketing et les ventes susmentionnés font que leurs huiles gagnent du terrain sur les concurrents italiens. Les excellents résultats obtenus ces dernières années dans les compétitions internationales, dans lesquelles nous avons même dépassé les entreprises italiennes, permettent à nos huiles d’occuper enfin la position qu’elles méritent.

À mon avis, nous sommes en train de nous débarrasser du complexe d'infériorité accumulé au fil des ans et qui nous a empêché de réaliser que nous étions tout aussi capables d'obtenir la même qualité, voire une qualité supérieure, que celle offerte par les Italiens. Pour le moment, il ne nous reste plus qu'à apprendre à vendre notre produit plus efficacement.

Ce sont précisément certains de ces marchés sur lesquels l'Espagne n'a pas encore réussi à se positionner qui sont périodiquement scandalisés par des cas de fraude de plus en plus fréquents, du moins dans les médias. Selon vous, quelle est la véritable portée de cette pratique? Comment pensez-vous que cela affecte les producteurs honnêtes? Et le consommateur?

Je ne sais pas quelle est la véritable portée de cette pratique frauduleuse, même s'il est clair pour moi que, comme dans tout autre jeu, les règles doivent toujours être respectées. En Espagne, non seulement certaines entreprises ne respectent pas les règles, mais ne sont pas punies de manière catégorique pour cette pratique et répètent assez souvent le même type d'infractions. La déception ne leur coûte rien.

Je ne connais pas non plus le nombre de contrôles effectués par les administrations, mais il est clair qu'elles ne répondent pas aux objectifs souhaités par le secteur de la production. Si une fraude est détectée, elle devrait être sanctionnée, car les bénéfices tirés de ce type de pratique sont supérieurs aux dommages causés par la sanction.

Dans ces cas, ceux qui perdent sont toujours les mêmes. C’est-à-dire que les producteurs honnêtes qui s’efforcent de se conformer à la réglementation et s’opposent à une concurrence déloyale qui finit par entamer leur volonté de s’améliorer. D'autre part, les consommateurs paient aussi les conséquences, car ils paient pour un niveau de qualité qui ne correspond pas vraiment à la réalité. Ainsi se crée une méfiance qui finit par affecter tout le secteur.

En pensant à ce que vous venez de dire, pensez-vous qu'il existe une différence entre les consommateurs gastronomiques et ceux qui achètent leur huile d'olive vierge dans les points de vente normaux?

Oui, il y a des différences. Le consommateur gastronomique est de plus en plus exigeant en matière de qualité. Certaines marques ou cépages sont déjà demandés, dans lesquels ils trouvent les profils sensoriels et les attributs qu’ils apprécient. En revanche, parmi les consommateurs qui visitent les points de vente habituels, le prix est dans la majorité des cas le principal critère d'achat au détriment de la qualité.


Maximiliano Arteaga

Né à Madrid le X août 24, Maxi est diplômé en sciences chimiques de l’Universidad Autónoma de Madrid, où il s’est spécialisé en chimie agricole.

À la fin de ses études, il a commencé à travailler pour une entreprise du secteur pétrolier, plus précisément dans la section des équipements proche infrarouge (NIR) appliqués au processus d’élaboration de l’huile d’olive vierge. Néanmoins, ce n’est pas là que sa relation avec ce produit a commencé, étant donné que sa famille avait déjà géré des domaines à Toledo. Dans cette province, il possède également, avec César Cólloga, ses propres plantations.

Son travail de dégustateur sur un panel de saveurs analytiques apparaît également sur son CV, poste qu'il occupait avant de créer Arco Agroalimentaria. Après avoir fondé l'entreprise, il a commencé à travailler pour former d'autres entreprises et des comités de dégustation.

C’est précisément ces aptitudes qui lui ont permis de participer en tant que dégustateur expert à diverses compétitions internationales. Rien que cette année, il a collaboré à celles organisées par le magazine allemand Der Feinschmecker, le guide italien Flos Olei, le salon Oil China, ainsi que les foires italiennes, Sol et Medoliva.

Maxi contribue également à la section «Panneau de goût» d’OLIVARAMA, offrant une analyse sensorielle complète des huiles.


De près et personnel

An extra virgin: L'huile de la plus haute qualité, celle qui est encore sur l'olivier.
Un cépage olive: Tous, si et quand ils sont bien faits.
Un paysage d'oliveraie: Les oliveraies d'Ibiza.
Un restaurant qui s'intéresse particulièrement à l'huile d'olive: El Olivar de Moratalla (Murcie).
Un plat avec extra virgin huile d'olive: Pain avec un bon extrait extra virgin.
Un souhait pour extra virgin huile d'olive: Pour qu'il occupe la position qu'il mérite.


Les articles Olivarama sont également publiés dans le magazine Olivarama et ne sont pas édités par Olive Oil Times.


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