California Olive CEO de Gregg Kelley (Phtos: Ron Putnam pour Olive Oil Times)

Depuis qu’il s’est lancé dans une mission visant à importer en Californie de la production à grande échelle d’huile d’olive en 1998, California Olive Ranch (COR) a affiné ses opérations pour reproduire ce que le PDG, Gregg Kelley, et son associé, Jim Lipman, vice-président des opérations de production, appellent «le modèle d’un moulin italien utilisant l’équipement d’un moulin espagnol». En bref, le modèle commercial actuel de California Olive Ranch vise produire high-quality olive oil tout en utilisant des moyens de production de masse.

Les méthodes employées par le COR sont conçues pour renverser la "tradition" que Kelley attribue aux lacunes de la olive oil industry.

De tester de nouvelles méthodes de couverture sur les oliviers qui peuplent leurs bosquets à affiner leurs milling process, la société recherche constamment de nouveaux moyens d'optimiser l'efficacité et la qualité.

En suivant chaque lot d'huile depuis sa croissance sur l'arbre jusqu'au moment de sa mise en bouteille, l'efficacité de chaque initiative est uniquement mesurable.

En agriculture, les résultats liés à la qualité ont la même estime que ceux liés à la quantité. Kelley a expliqué qu'il préférait avoir une récolte consistante et saine chaque année plutôt qu'une récolte robuste suivie d'une récolte plus faible la suivante: les méthodes de taille et de couverture sont analysées de manière approfondie pour atteindre cet objectif.

Avec ses avancées, Kelley a noté que le CdR pratique un «apprentissage agricole» et que chaque expérience est un jeu de hasard. L'utilisation des données par la société permet de «miser en connaissance de cause» sur chaque nouvelle récolte.

Souvent, ces paris rapportent: COR won three Gold and two Silver Awards au concours international d'huile d'olive 2017 New York.

Les récoltes sont effectuées avec une récolteuse mécanique, une société que la société a développée avec l’aide du Oxbo en 2008 qui est depuis devenu un standard de l’industrie, selon Kelley.

Les innovations ne s'arrêtent pas une fois que les olives ont été cueillies. Le COR étudie divers efforts visant à produire un produit de meilleure qualité à grande échelle, à la fois dans leur propre usine à base de Chico et au-delà.

La société recently announced partenariats avec des producteurs basés en Amérique du Sud, en particulier en Argentine, où le COR a envoyé des membres du personnel pour aider à régler les problèmes de législation agricole et d'exportation.

Photos: Ron Putnam pour Olive Oil Times

La société à croissance rapide s'efforce de satisfaire les palais des consommateurs. Chaque mélange est non seulement examiné par un sensory panel pour la qualité, il est également soumis à une standardisation car, comme le dit Lipman, «les Cheerios devraient toujours avoir le même goût que Cheerios».

Kelley et son équipe de testeurs certifiés, notamment Mary Morin et Logan Jennings de l'équipe argentine, affirment que les consommateurs continuent de se familiariser avec high-quality olive oil, leurs goûts continueront à changer. Kelley a souligné que «la demande est insatiable» à ce stade, car les consommateurs commencent tout juste à prendre conscience des possibilités.

Plutôt que d’envisager d’exporter les fruits de leur travail sur les marchés étrangers, Kelley a expliqué que le principal potentiel du COR se trouvait toujours aux États-Unis. Entre les deux marques de la société, California Olive Ranch et Lucini, la part de marché de COR représente environ 8% des ventes d'huile d'olive en Amérique.

Plutôt que d'accroître sa part de marché par rapport à ses concurrents, Kelley a déclaré qu'il espérait «faire croître le gâteau» en augmentant globalement American olive oil consumption à travers l'éducation. Il a appelé les relations publiques le «meilleur outil» de la société pour revendiquer ses valeurs de manière à diffuser les informations techniques nécessaires tout en faisant appel aux émotions des consommateurs.

Bien que la mission unique du COR ne corresponde pas à celle de ses concurrents du secteur, Kelley a déclaré que son succès pourrait générer des profits pour toutes les entreprises opérant dans l'équation.

Il a souligné que les produits de marque California Olive Ranch se vendent actuellement à un prix majoré de 50 par rapport à la catégorie - Lucini à une prime de 180.

Traditionnellement, le pouvoir et les profits appartenaient à un nombre restreint d'embouteilleurs et d'investisseurs. Dans le monde idéal de Kelley, le pouvoir est rendu aux producteurs et aux producteurs, ce qui, dit-il, peut être atteint si les producteurs ont voix au chapitre. Comme le prétend Kelley, le succès de COR est «la preuve que cela peut être fait».



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