Dorothy Cann Hamilton a pris la parole lors de la compétition internationale de l'huile d'olive à New York, en avril 2016.

Dorothy Cann Hamilton, la fondatrice visionnaire du International Culinary Center et une figure dominante dans le monde culinaire, est mort dans un car crash Vendredi matin en Nouvelle-Écosse, Canada. Elle était 67.

Ce matin, les nouvelles tragiques sont partagées par toute la communauté culinaire new-yorkaise et bien au-delà par des courriels et des appels téléphoniques ponctués de longues périodes de silence ahurissant et de manifestations d’incrédulité alors que le poids de la perte s’enfonce.

Hamilton a fondé le French Culinary Institute à 1984, une école renommée renommée plus tard International Culinary Center cela a lancé la carrière de milliers de professionnels et de leaders culinaires. Dans 2015, elle a été présidente du pavillon américain de l'Expo 2015 à Milan, poste qu'elle était fière d'occuper et qui a suscité de nombreuses critiques élogieuses.

Le président de l'ICC, Erik Murnighan, a annoncé dimanche aux journalistes et étudiants: «Dorothy n'était pas seulement une pionnière dans le domaine des arts culinaires, elle était également une source d'inspiration pour les femmes, les chefs et les entrepreneurs. Elle était un modèle, une visionnaire et une personne qui, avec un œil perspicace, a élevé la culture culinaire en Amérique. Sa passion remarquable pour la gastronomie et son adhésion à la nourriture apporteront un changement éternel dans la manière dont les restaurateurs ont opéré, dont les chefs cuisiniers ont cuisiné et dont les étudiants en cuisine ont été encadrés. »

Ses amis et collègues, parmi lesquels je suis fier d’être parmi nous, se retrouvent aujourd’hui avec un profond sentiment de chagrin qui vous gagne quand une personne aussi importante, mais aussi aimable, quitte notre monde.

J'ai rencontré Dorothy à 2012 par l'intermédiaire d'un ami commun, Steven Jenkins, bien que je connaisse depuis longtemps son école vénérable et sa réputation bien méritée en tant que leader inspirée, et que je trouvais son éclat évident intimidant au début. Mais presque immédiatement, ce sentiment a été remplacé par un profond respect pour une femme ingénieuse qui parle d'un puits sans fin de sagesse.

L'idée que je lui avais proposée était d'organiser un concours d'huile d'olive avec son école à son domicile et je me souviens d'avoir été fascinée par le peu de choses que j'avais à expliquer. Sa réponse courte était: «Faisons-le.» Pendant les trois prochaines années, le concours international d'huile d'olive de New York s'est déroulé dans cette ville.

Dorothy participerait à l'événement avec des dignitaires internationaux et des journalistes, émerveillée par les juges alors qu'ils analysaient des échantillons provenant de pays 26.

En avril dernier, Dorothy et moi-même nous sommes de nouveau rencontrés pour discuter de l'élaboration d'un programme novateur d'enseignement de l'analyse sensorielle de l'huile d'olive sur son campus de New York.

Au press announcement Dorothy, du programme, a déclaré: «Je ne suis pas un expert, je ne suis pas un sommelier, mais je peux mettre les choses en place. Ma formule pour réussir consiste à trouver la meilleure personne dans ce secteur: trouver Jacques Pépin pour l'Institut culinaire français; trouvez Cesare Casella pour le programme italien; trouver José Andrés pour notre programme d'espagnol. Eh bien, en ce qui concerne l'huile d'olive, je dois dire que Curtis a mon respect indéfectible. En discutant avec lui, puis en s'adressant à d'autres experts du domaine, j'ai compris qu'il s'agissait de la personne qui ferait évoluer ce secteur. Nous sommes très fiers de vous compter parmi nos partenaires, Curtis, et félicitations. »

Tandis que Dorothy disait cela, je me suis couchée sur le côté, me couvrant le visage entre mes mains, ce qui a fait rire le public alors que je dissimulais mon rougissement. Et pendant que je réfléchissais, arrête de parler de moi, parle de toi… ils veulent entendre parler de toi et de tes incroyables réalisations.

Pourtant, quand j'écoute le programme de podcast de Dorothy, Chef’s Story, et parcourez d’autres projets tout au long de son illustre carrière, je réalise que le même schéma s’applique à tous ses travaux. Elle est la seule sur le côté, éclairant ceux qu'elle a aidé à propulser.

Peu, voire aucun, n'a autant transformé le paysage culinaire américain et encouragé tant de personnes que Dorothy Cann Hamilton.

Dorothy devait s’adresser aux étudiants lors du premier cours de certification de sommelier en huile d’olive qui se tiendra à International Culinary Center dans quelques semaines, et maintenant je dois décider comment remplir cet espace. Mais il y a un espace vide beaucoup plus grand dans le cœur de tous ceux qui connaissaient Dorothy et au sommet du monde culinaire qui ne sera plus jamais occupé.



Ari Shapiro, de NPR, parle de Dorothy Cann Hamilton au chef cuisinier:



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