Adam Englehardt, vice-président du California Olive Ranch, figure parmi ceux qui dirigent un effort visant à rédiger un ordre fédéral de commercialisation de l'huile d'olive.

Les producteurs américains d'huile d'olive sont en train de rédiger un arrêté fédéral visant à fixer des normes de qualité plus strictes, à redéfinir les qualités et à exiger de nouveaux tests pour toutes les huiles d'olive produites ici. S'ils peuvent obtenir l'ordre adopté par l'USDA, selon des sources de l'industrie, les producteurs nationaux insisteront pour que les règles s'appliquent également aux importations.

Cet effort est la dernière d'une série d'initiatives visant à niveler le terrain de jeu avec les importateurs d'huile d'olive qui ont longtemps connu une absence d'application de la qualité sur le plus grand marché du monde. Le résultat a été un extra virgin grade sans réelle signification, et un public américain si habitué à l'huile d'olive rance, ils ont effectivement prefer it in taste tests.

A draft of the marketing order (PDF) a été présenté pour la première fois à un janvier conference held in Dixon, Californie et plus tard discuté à un Sénat de l'État de Californie subcommittee informational hearing.

L'USDA applique les ordres de commercialisation à la demande des producteurs nationaux pour établir des normes de qualité et mettre en commun leurs ressources.

Section 8e de la Agricultural Marketing Agreement Act of 1937 (PDF) prévoit que lorsque certains produits de production nationale sont réglementés par une ordonnance de mise en marché fédérale, les importations doivent également satisfaire aux normes de qualité.

Les oranges et les tomates font partie des produits importés soumis à des ordonnances de mise en marché au titre de la section 8e, et les producteurs d'huile d'olive de Californie mèneront probablement une campagne pour inclure l'huile d'olive dans ce groupe.

An outline of the marketing order a été obtenu par Olive Oil Times.

Bien que les personnes impliquées aient déclaré que le projet était constamment mis à jour, à la demande d'un comité consultatif recevant les commentaires des parties prenantes de l'industrie et des organisations de producteurs, certains des points principaux du working document sont:

  • Balayer les nouvelles directives en matière d'étiquetage, y compris les spécifications pour les dates de péremption, les grades et les revendications d'origine
  • Les producteurs seraient obligés de faire tester les huiles en utilisant de nouvelles méthodes qui se sont révélées plus efficaces pour détecter les adultérations.
  • Huiles dans le extra virgin Le grade devrait répondre à une série de nouvelles spécifications chimiques comprenant une limite de 0.5% pour l'acidité grasse libre

La sénatrice d'État de Californie, Lois Wolk (à gauche), Adam Englehardt (California Olive Ranch), Paul Miller (Association australienne de l'olivier), Bob Bauer (NAOOA) et Dan Flynn (UC Davis) lors d'une audience d'information du sous-comité du Sénat de l'État de Californie sur l'huile d'olive et produits émergents au mois de janvier 26.

En réponse à cette décision, la North American Olive Oil Association, qui regroupe les plus grands importateurs et distributeurs d’huile d’olive, a alerté ses membres: “contact your national representatives,” (PDF) et le vice-président de NAOOA, Eryn Balch, ont qualifié le projet de "tentative de restriction du commerce en éliminant complètement plusieurs catégories d'huile d'olive, tout en imposant des méthodes de test rejetées à l'industrie".

Il n’est pas surprenant que certains membres de la branche de production nationale voient les choses différemment. La consultante californienne, Alexandra Devarenne, a déclaré que l'industrie américaine "fait tout simplement le bon choix en s'alliant clairement et fermement à la qualité", ce qui profitera à tous les négociants honnêtes.

L’enjeu est de taille pour les producteurs étrangers et nationaux qui voient le potentiel de l’énorme marché américain, où même une augmentation progressive de la consommation par habitant donnerait un coup de fouet à une industrie mondiale de l’huile d’olive en proie à une crise des prix prolongée et à un climat instable. à la limite de la rentabilité.

Le Conseil oléicole international, dont les pays membres (les États-Unis n'étant pas l'un d'entre eux), représente plus de 98 pour cent de la production mondiale d'huile d'olive, n'a pas commenté les récents développements en Californie qui s'opposent au mandat du CIO d'établir des relations communes. règles internationales et «harmoniser» les lois pour faciliter les échanges.

Le directeur exécutif du CIO, Jean-Louis Barjol, a made it a priority pour son administration d'amener les États-Unis dans les rangs des pays membres de la COI. Cette perspective semble moins probable maintenant, et les producteurs américains ont peu confiance dans le fait que l’organisation basée à Madrid et sanctionnée par l’ONU puisse apporter un changement significatif dans une industrie réputée depuis longtemps pour ses pratiques trompeuses.

Les critiques affirment que le libellé actuel des étiquettes autorisées par la norme internationale et ses repères chimiques laxistes sont soigneusement conçus pour faciliter pratiques contraires à l'éthique comme le passage deoderized oils comme extra virgin. Cela semble plus méfiant quand les représentants des principaux olive oil companies oppose the use of sensory assessment panels (experts formés pour détecter les échantillons d’huile d’olive défectueux), les qualifiant de «trop subjectifs».

Le CIO ne s'est pas opposé aux panels sensoriels et, en fait, l'organisation reste le plus important certificateur de panels d'experts en dégustation d'huile d'olive au monde. L'année dernière, le UC Davis Olive Center panel received its IOC certification - le seul aux États-Unis - avec un peu de fanfare. Cette année, cependant, le jury n'a pas réussi à obtenir la désignation convoitée.

Au lieu de se focaliser sur le test du CIO de l'année prochaine, le directeur du Olive Center, Dan Flynn, a déclaré que son panel serait en première ligne du classement. American Oil Chemists’ Society (AOCS) lance son nouveau programme d'accréditation sensorielle de l'huile d'olive. "AOCS est la plus ancienne organisation de normalisation au monde pour les graisses et les huiles et il est bon qu'ils étendent leurs services d'accréditation aux panneaux sensoriels pour l'huile d'olive", a déclaré Flynn Olive Oil Times. Ce programme sera discuté à la society’s annual meeting en Californie du Sud le mois prochain.

Le fossé qui sépare les producteurs du Nouveau Monde et le CIO semble s’élargir et la nouvelle industrie américaine s’inspire des Australiens qui ont récemment adopté leurs propres normes et mené une campagne pour sensibiliser les consommateurs à la qualité de l’huile d’olive. Ces normes, que le IOC condemned as a “barrier to trade” ont gagné du terrain.

Le président de l’Australian Olive Association, Paul Miller, est passé sur les ondes et a dirigé les équipes de télévision sur les rayons des supermarchés dans le cadre d’un blitz médiatique OZ retailers to respect the new standard. Et tandis que les goûts des consommateurs australiens ne changeaient pas assez vite pour sauver la second largest Aussie producer from going bankrupt, les importations sank 25 percent au cours des trois premiers mois de la campagne agricole en cours.

Tout cela n'a toutefois pas été compensé par les ventes intérieures, et Eryn Balch, de la NAOOA, a averti que des huiles d'olive importées importunes pourraient provoquer une perte d'appétit pour le produit sous toutes ses formes. "Une préoccupation générale plus grande est que la tendance en Australie au cours des dernières années a montré un déclin général de la consommation par habitant pendant la période où l'AOA a promu sa campagne similaire pour la qualité", a déclaré Balch, se référant aux données d'une poste non daté sur le site OliveBusiness.com….

Ce n’est pas la consommation totale qui concerne les producteurs soucieux de la qualité - dans l’Ancien et le Nouveau Monde - qui se disent méritoires quelle que soit la consommation il y a. Ils affirment que bon nombre des plus grandes entreprises d’huile d’olive sont construites sur des modèles reposant sur le déplacement d’une huile extra virgin qui parvient tout juste à se mettre à la hauteur de la norme chimique internationale en vigueur mais qui échouerait à des tests de dégustation (auxquels ils sont rarement soumis). Les méthodes de test modernes et leur mise en application peuvent uniformiser les règles du jeu et permettre aux consommateurs d'obtenir ce pour quoi ils paient, soutiennent les réformateurs, ce qui profitera aux honnêtes marchands d'huile d'olive.

Ces tests modernes coûtent de l'argent et les producteurs répercuteront sur les consommateurs les coûts engendrés par les nouvelles normes sous forme de prix plus élevés. L'espoir est que les consommateurs seront prêts à payer un peu plus s'ils savent qu'ils obtiennent un produit de qualité.

L'idée d'une norme de qualité mise à jour pour l'huile d'olive n'est pas nouvelle, a déclaré Devarenne: «Ce qui est nouveau, c'est une technologie permettant de tester la fraîcheur et la qualité et qui continuera à évoluer avec la science. L'ordonnance de mise en marché fédérale est un moyen pour la branche de production nationale d'organiser ses efforts. ”

Les implications de cette initiative audacieuse s'étendront probablement bien au-delà des côtes américaines aux industries naissantes d'Australie, d'Afrique du Sud, d'Amérique du Sud et à d'autres nouveaux venus dans le secteur de l'huile d'olive.

Miller, qui à la fin de l'année dernière a commencé à jeter les bases d'une organisation de producteurs du Nouveau Monde appelée World Olive Oil Quality Alliance a confirmé que la situation en Californie était surveillée de près. "Il est clair que les États-Unis font partie de cette initiative, donc ce qui s'y passe présente un intérêt pour l'alliance, mais je pense que cela intéresse tout le monde de l'olivier", a-t-il déclaré.


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