Amador Peset

La région de Sénia, à mi-chemin entre Barcelone et Valence, est connue comme le pays de l’olivier millénaire en Espagne.

Sur cette portion de territoire ne dépassant pas 50 km, à quelques dizaines de km de la côte méditerranéenne centrale de l'Espagne, il y a plus d'oliviers 4,900 qui auraient plus de X ans.

La Taula del Sénia, une institution locale couvrant les municipalités de 27 dans les régions de Catalogne, Valence et Aragon, a lancé un recensement officiel de ces arbres centenaires à 2009. Mais il s’agit d’une tâche en cours, car nombre d’entre eux ont été abandonnés depuis longtemps.

«Je dirais avec certitude que c'est le territoire avec la plus grande concentration d'oliviers millénaires. Nous pouvons trouver des oliviers millénaires tout autour de la Méditerranée: en Italie, en Grèce, dans le sud de la Méditerranée et dans d’autres régions d’Espagne. Mais on trouve généralement des arbres isolés, souvent très monumentaux et beaux. Ce que nous trouvons ici est unique, a déclaré Teresa Adell, directrice de la Taula del Sénia. Olive Oil Times.



La plupart des oliviers millénaires de cette région se trouvent le long de l'ancienne Via Augusta, une voie romaine qui reliait Cadis, au sud de la péninsule ibérique, à la capitale de l'empire. Le sous-développement relatif du territoire de la Sénia jusqu’à une époque récente a été l’une des principales raisons de sa préservation.

Pour être enregistré en tant qu'olivier millénaire, le diamètre du tronc doit être supérieur à 3.5m à une hauteur de 1.3m. La majorité des spécimens appartiennent à une variété locale d’oliviers appelée «Farga».

L'Université polytechnique de Madrid a daté deux de ces arbres avec une technique de mesure au laser. Selon cette étude, l'une d'entre elles, connue sous le nom de «Farga de l'Arión», aurait été plantée à l'époque de l'empereur romain Constantin Ier, il y a plus de 1,700.

L'autre, connue sous le nom de «Farga del Pou del Mas», remonte à la première moitié du 9e siècle, lorsque l'Ibérie islamique était dirigée par l'émir Abd ar-Rahman II.

Le recensement a été un outil essentiel pour faire prendre conscience de la valeur culturelle et économique de ces éléments du patrimoine qui avaient été ignorés, voire négligés, pendant des années.

«Les oliviers millénaires ont été oubliés jusqu'à ces dernières années. Les agriculteurs de la région ont estimé qu’ils étaient difficiles à cultiver et qu’ils mettaient plus de temps à les récolter. Nous avons vu ces arbres tous les jours, mais nous n'y avons pas fait très attention », a déclaré Adell.

"Notre projet, Millenary Olive Trees of the Sénia, a beaucoup changé les choses. Les opinions ont radicalement changé. Maintenant, ces habitants aiment les oliviers comme leur propre patrimoine », a-t-elle ajouté.

Les oliviers millénaires ont souvent été achetés et vendus comme plantes ornementales pour jardins. Bien que ce trafic ait été interdit à Valence dans 2006, il est toujours légal en Catalogne.

Cependant, la perception de ce commerce a largement changé dans la région.

Pablo Esparza

«Notre projet a commencé parce que nous étions inquiets de voir ces oliviers déracinés pour être vendus. Nous avons considéré cela comme une menace, car nous avions le sentiment que notre patrimoine était volé. À présent, le commerce et les pillages ont été considérablement ralentis. Maintenant, c'est une question de honte, car cela n'est pas accepté », a déclaré Adell.

Dans 2016, le film espagnol “El Olivo” (L'olivier, 2016), de Iciar Bollaín, traite du commerce d'oliviers millénaires. Il raconte le combat d'une famille pour récupérer un spécimen importé en Allemagne.

Mais, mis à part la reconnaissance de leur valeur culturelle parmi les agriculteurs de la région, la croissance de la rentabilité de l'huile produite à partir d'oliviers millénaires a également contribué à leur conservation.

À l'heure actuelle, huit producteurs locaux portent la marque «huile d'olive millénaire».

Amador Peset, un jeune homme du village de Traiguera, a commencé à récupérer des oliviers millénaires et à les ramener à la production il y a quatre ans, après avoir perdu son emploi de menuisier pendant la crise financière en Espagne.

«Au début, les gens me voyaient comme si j'étais fou. Il n'est pas normal qu'un jeune homme commence à nettoyer et à enlever les mauvaises herbes des arbres abandonnés. Mais quand ils voient qu'il y a un moyen de sortir, qu'il peut avoir une solution et que cette huile peut être vendue, ils vous voient différemment », a déclaré Peset. Olive Oil Times.

Le projet des oliviers millénaires comprend deux musées à ciel ouvert situés dans les villages d’Ulldecona et de La Jana, à forte densité d’oliviers millénaires, ainsi que des restaurants locaux utilisant l’huile de Farga dans leurs plats traditionnels.



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