Oliveraie dans la campagne sicilienne

Deux initiatives récentes en Italie ont tenté de mettre en lumière les difficultés rencontrées par ceux qui pratiquent la culture de l'olivier sur des terrains difficiles. Une récente conférence en Toscane, qui a réuni des producteurs et des experts, a suivi le lancement d'un recensement en janvier par le ministère de l'Agriculture dans le but de cartographier pour la première fois ce que l'on a appelé la «culture héroïque» du pays.

Nous ne traitons pas d'un problème purement agricole, mais qui concerne tout le monde.- Giampiero Cresti, IGP de Toscano

Il existe également des signes de résistance des producteurs à la création d'un avenir économiquement durable dans certaines régions d'Italie. C'est une reconnaissance du fait que ce type d'agriculture n'est pas seulement à l'origine de certains des produits les plus caractéristiques du pays, mais joue souvent un rôle vital mais non déclaré dans la protection des paysages traditionnels.

Le terme «culture héroïque» a été inventé pour décrire la nature pénible de l'agriculture pratiquée dans les zones où la terre est trop abrupte ou trop éloignée pour une assistance mécanique.

Les exemples fréquemment cités incluent les agriculteurs qui cultivent les citrons prisés sur les terrasses escarpées autour de la côte amalfitaine et les efforts déployés pour cultiver des raisins sur l'île de Pantelleria, qui doivent être transportés par bateau en Sicile pour y être transformés. Il y a trois ans, nous avons également souligné la difficulties encountered de Massimiliano Gaiatto, qui fabrique de l'huile à partir des olives qu'il cultive sur les collines entourant le lac de Côme.

Giampiero Cresti, vice-président de Toscano IGP, le consortium qui protège les normes de sécurité des consommateurs, est particulièrement conscient des défis auxquels sont confrontés les agriculteurs. extra virgin huile d'olive produite en Toscane, une région où environ 30 pour cent de la culture de l'olivier est entrepris sur des terres trop abruptes pour les méthodes de culture conventionnelles. En avril, Toscano IGP a organisé une conférence réunissant des producteurs et des experts agricoles pour débattre de la valeur de ce type d’agriculture et des méthodes de promotion et de sauvegarde de ce type d’agriculture.

"La principale difficulté", a déclaré Cresti au Olive Oil Times, "Est l'impossibilité d'utiliser des machines ou des technologies dans les oliveraies - tout doit être fait manuellement avec des outils souvent anciens et inefficaces."

Cresti a ajouté que le «risque bien réel est l'abandon de ces terres en raison d'un manque de main-d'œuvre et d'un rendement économique insuffisant. Lorsque cela se produit, la production d'huile d'olive n'est pas la seule à souffrir.

L'abandon des systèmes agricoles de gestion de l'eau vieux de plusieurs siècles, par exemple, pourrait accroître les risques de glissements de terrain, tandis que les murs en pierre sèche disséminés dans le paysage toscan pourraient également disparaître. "En bref", a averti Cresti, "nous ne traitons pas d'un problème purement agricole, mais qui concerne tout le monde".

Reconnaissant les risques décrits par Cresti, le ministère italien de l'Agriculture a lancé un recensement en janvier afin de cartographier pour la première fois l'étendue de l'agriculture héroïque de l'Italie.

Toute entreprise agricole, y compris les oléiculteurs, qui se considérait comme une exploitation de terrain présentant des difficultés particulières, était invitée à participer. Le ministre de l'Agriculture de l'époque, Maurizio Martina, s'est confié au journal La Stampa pour dire que l'enquête "permettrait de trouver des moyens de soutenir ces entreprises héroïques", ajoutant qu'elles "constituaient l'une des formes les plus caractéristiques de l'agriculture italienne".

Plus au nord, en Ligurie, les agriculteurs font face aux mêmes défis que leurs homologues toscans, mais s'unissent derrière un projet visant à faire de la culture de l'olivier sur les pentes abruptes de la région une pratique économiquement durable, sans le soutien du gouvernement.

TreeDream a été créé par Flavio Lenardon, originaire du Frioul Vénétie Julienne mais de la Ligurie par adoption. Il a été frappé par ce qu'il appelle la "cathédrale" des pentes en terrasses de la Ligurie qui s'élèvent à pic de la mer et qui sont soutenues par des kilomètres et des kilomètres de murs en pierres sèches, avec les petites parcelles entre lesquelles logent plusieurs milliers d'oliviers. «Un frisson m'a parcouru», a déclaré Lenardon. «Quand j'ai vu que la plupart de ces merveilleux murs étaient dans un état d'abandon et que le bois prenait le dessus, j'ai réalisé que nous perdions notre histoire et nos racines."

Lenardon définit TreeDream, qui a pour logo un arbre tenu dans une main tendue, comme un «mouvement culturel». Le projet réunit des oléiculteurs et d'autres personnes ayant un intérêt pour la préservation du paysage agricole de la région. «Son objectif est de faire renaître la culture de l'olivier en altitude et de communiquer les défis liés à ce type de terres, en rassemblant tous ceux qui ne veulent pas abandonner ce que leurs ancêtres ont construit», a déclaré Lenardon.

Les conséquences du projet vont au-delà d’une augmentation de la quantité d’olives produites en altitude et pourraient jouer un rôle important dans la protection des villages contre les catastrophes naturelles. À 2011, des inondations et des glissements de terrain ont touché des villages des Cinque Terre, causant des dégâts considérables. Le mauvais état des murs en pierre sèche et des terrasses de la région a été largement considéré comme l'un des facteurs contributifs.

Pour Lenardon, la clé du retour à la culture traditionnelle de l'olivier en Ligurie réside dans la prise de conscience des qualités spéciales des huiles à base de olives grown at altitude. «Il est maintenant bien connu que la présence de composants hydrosolubles et de stress climatique, tels que ceux rencontrés dans les zones de plus haute altitude, augmente la présence de composants aromatiques et bénéfiques pour la santé», a-t-il déclaré. C'est un point de vue soutenu par d'autres, y compris des experts tels que l'écrivain et journaliste Luigi Caricato qui a dédié un guide sur les huiles d'olive de haute altitude dans 2005.

Les huiles uniques provenant d’olives récoltées à la main dans des conditions difficiles devraient coûter plus cher, mais ce n’est pas toujours facile de le communiquer aux consommateurs. Pour aider les agriculteurs qui font partie du projet TreeDream, Lenardon a créé une étiquette qu'il a appelée Taggialto. Le nom combine Taggiasca, le cultivar d’olivier le plus répandu en Ligurie, avec prix élevé, Italien pour 'high.' Les olives des exploitations du régime sont moulues et embouteillées sous le label. L'entreprise a connu un succès grandissant et a été primée au célèbre hall de restauration milanais Peck.

Lenardon a clairement expliqué ce qui est nécessaire pour sauvegarder l'héroïque oléiculture de la Ligurie et, partant, la préservation de sa géographie et de sa culture rurales. «Tout ce dont les producteurs ont besoin, c'est que leur produit soit reconnu pour sa valeur réelle. Le soutien des institutions devrait être axé sur la communication, aider notre mouvement et les autres à relancer ce type de culture d’olivier », a-t-il déclaré.

Il y a aussi des signes encourageants ailleurs en Italie. Olive Oil Times récemment rapporté sur le growth of olive cultivation et production d'huile d'olive dans la Vallée d'Aoste, la plus petite et l'une des régions les plus montagneuses d'Italie.

À l'autre bout du pays, un nouveau projet, baptisé Regeroli, a été annoncé en mai dans la région sud de la Calabre dans le but de relancer la culture de l'olivier en altitude dans la chaîne de montagnes Sila.




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