Mehmet Murat (toutes les photos de Pablo Esparza pour Olive Oil Times)

Parfois, les choses ne sont pas exactement ce qu'elles apparaissent. Heureusement.

En tournant juste au coin de la rue, on peut quitter le rythme effréné du centre de Londres et retrouver la tranquillité d’un petit village.

Clerkenwell, à l'ombre de l'imposant marché de Smithfield, où la viande fraîche se négocie encore tous les jours au cœur du quartier financier de Londres, est l'un de ces endroits.

Des maisons victoriennes et des ruelles étroites en briques s'étendent autour de la petite place de l'église de Clerkenwell Green.

Dans l'un d'entre eux, à Compton Street, un autre tournant inattendu vous attend.



La modeste porte d'un magasin de fournitures électriques vous mène à un petit paradis pour les amateurs d'huile d'olive.

At Embassy Electrical Supplies, des douilles, des câbles et des ampoules se mélangent à différentes tailles de bouteilles d’huile d’olive, à des emballages d’olives noires et vertes, de feuilles d’olivier et à un assortiment d’aliments et d’herbes chypriotes traditionnels dans un ordre apparemment chaotique qui produit une combinaison délicieuse.

«Désolé mon pote, nous n'en avons pas. Nous vendons de l'huile d'olive à la place, si vous en voulez », explique Mehmet Murat avec un grand sourire à un cycliste qui s'est arrêté pour demander de l'huile pour sa bicyclette.

Il est le propriétaire de ce magasin éclectique et le propriétaire des champs d'oliviers à Chypre et en Turquie, où l'huile d'olive Murat du Carta est produite.

Murat parle avec un accent britannique parfait. Né sur l'île méditerranéenne, il a déménagé avec ses parents du village chypriote de Louroujina en Angleterre à l'âge de cinq ans.

Pendant des décennies, les fournitures électriques ont été son métier principal. Et depuis le comptoir de son magasin, lui et son chat Carter - qui surveille silencieusement l'entrée du magasin - ont été témoins de la transformation rapide de la ville.

Lorsque Murat a ouvert Embassy Electrical Supplies à 1980, la plupart de ses clients venaient d'usines et d'ateliers à proximité. Cette région - souvent négligée par les touristes - doit une grande partie de son paysage urbain à la révolution industrielle, lorsqu'elle est devenue une plaque tournante pour les horlogers et les bijoutiers.

Au fil des années, Murat adapte son métier aux besoins de la face changeante de la région et se spécialise dans les tubes et les lampes. Clerkenwell est maintenant connue pour être le centre de design et d'architecture de Londres et aurait la plus grande densité d'architectes au monde.

Cependant, le changement le plus important pour Embassy Electrical Supplies s’est produit à 2002 lorsque le père de Mehmet, Murat Suleyman, est décédé et qu’il a dû prendre en charge les oliviers de son pays d’origine.

Il a ensuite décidé de faire venir son huile à Londres et de commencer à la vendre dans son magasin à Clerkenwell. Depuis lors, des bouteilles d'huile d'olive ont commencé à apparaître parmi les câbles de Murat.

«Je ne savais rien sur la production d'huile d'olive. J'ai vite appris, dit-il Olive Oil Times.

«Cela demande beaucoup de travail et c'est un travail d'amour. J'aime ça, mais j'ai besoin de l'aide de ma famille proche », avoue-t-il.

Le père de Murat, Suleyman, le coiffeur du village, a également échangé des mulets à travers l'île de Chypre avant de déménager en Grande-Bretagne.

Avec les bénéfices, lui et son épouse Hatice - tous deux représentés sur les étiquettes de Murat du Carta - ont commencé à acheter des parcelles à Louroujina et ont planté leurs premiers oliviers dans les 50.

«L’huile d’olive que nous produisons provient des olives vertes qui virent au violet vers octobre novembre. Il est produit à partir de ce que nous appelons l'huile d'olive de Chypre », explique Murat.

«Nous l’envoyions normalement à la presse presque immédiatement, en quelques heures. Il est pressé pour nous dans le sud de l'île », ajoute-t-il, constamment interrompu par le flot de clients venant acheter une bouteille, une ampoule électrique ou les deux à la fois.

Prendre soin des oliveraies de Londres n'est pas une tâche facile, mais une tâche enrichissante.

Il y a quelques années, une critique dans New York Magazine décrit les huiles de Murat comme «les meilleures de l'Angleterre». Après cela, Murat du Carta a fait l'objet d'écrits dans des journaux et Murat a participé à l'émission télévisée Ultimate Cookery Course de Gordon Ramsay, diffusée sur 2012.

Maintenant, Murat - avec l'aide de son fils à Londres et de ses proches à Chypre et en Turquie - vend toute sa production de pétrole d'environ 5 tonnes par an, à la fois par Internet et au guichet. «Nous avons expédié du pétrole dans presque tous les pays du monde depuis ce magasin», a-t-il déclaré.

Mais, souligne-t-il, le contact direct et les retours de ses clients sont ce qu’il apprécie le plus.

C’est peut-être pour cette raison que Embassy Electrics a conservé l’atmosphère d’un magasin local qui semble avoir disparu de nombreuses chaînes de magasins du centre de Londres.

«J'ai quelques années après l'âge de la retraite. Je pourrais prendre ma retraite et vivre, mais j'aime ce que je fais tellement, j'aime apporter de bons produits », dit-il.

«Ce que nous faisons actuellement n’offre pas beaucoup de profit, mais nous sommes très heureux», conclut-il.



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