Miha Jakovcic élaguant au domaine de Giuliana (Photos de Pablo Esparza pour Olive Oil Times)

«Il fut un temps où un écureuil pouvait voyager de Koper à Portoroz, sautant d’un olivier à un autre», se souvient Miha Jakovcic, se souvenant de «Nonno» Giovanni, le grand-père de sa femme, alors qu’il regardait la magnifique vue depuis l’une de ses oliveraies. les collines de la côte slovène.

Le père de ma femme dit que l'élagage ne consiste pas seulement à couper les bonnes branches. L'arbre doit aussi être beau.- Miha Jakovcic, Giuliana

La plupart des pentes sont maintenant couvertes de forêts. Quelques oliveraies dispersées ça et là.

«Cela serait impossible de nos jours, mais si vous regardez bien, vous pouvez toujours distinguer les anciennes terrasses où poussaient les oliviers sous les chênes», dit-il.



Il vient du même pays, mais jusqu'à ce moment-là, sa relation avec l'huile d'olive était distante.

Bien qu’il s’agisse d’un pays relativement petit - sa superficie de 23,000 kilomètres équivaut à peu près à celle du New Jersey - la Slovénie jouit d’une grande diversité de climats, de paysages et de cultures.

Originaire de Ljubljana, capitale de la Slovénie, Miha est tombé amoureux de l'huile d'olive grâce à son épouse et à sa famille et a décidé de créer Giuliana olive oil.
Il ne faut qu'une heure de route pour changer les villes méditerranéennes de la côte - avec leur architecture d'influence vénitienne distinctive - pour la saveur d'Europe centrale de Ljubljana, dotée d'un riche patrimoine austro-hongrois.

«J'ai consommé de l'huile d'olive, bien sûr, mais c'était à l'épicerie. Quand ils m'ont montré à quel point la très bonne huile d'olive devait goûter et sentir, c'était une histoire totalement différente pour moi. Et je suis tombée amoureuse de cet arbre », explique Miha.

Bien qu'il travaille à temps plein dans la finance et vit dans la capitale, il aime «être plein d'énergie» après une journée de travail dans ses oliveraies.

«Pensez-vous que les branches sont égales?», Demande-t-il en grimpant l'un des oliviers pour mieux le tailler. «Le père de ma femme dit que l'élagage ne consiste pas seulement à couper les bonnes branches. L'arbre doit aussi être beau », suggère-t-il.

Cultivant comme passe-temps ou deuxième emploi, le cas de Miha n'est pas très différent de celui des autres producteurs d'huile d'olive Olive Oil Times a visité l'Istrie slovène.

Dans cette région, la plupart des producteurs possèdent de petites propriétés, souvent dispersées, réparties sur les pentes abruptes des collines. Pendant des années, l'huile d'olive n'était produite que pour l'autoconsommation. C'était également le cas de la famille de Miha jusqu'à récemment.

Maintenant, il s'occupe de la terre des parents de sa femme, de quatre parcelles allant de Koper à Portoroz, et a réussi à ajouter la production de trois autres parents sous la marque Giuliana, du nom de la mère de sa femme.

Ils cultivent autour des oliviers 800 au total. Peu à peu, dit Miha, la production de huile reprend en Slovénie et de nombreuses terrasses et oliveraies jadis abandonnées sont en train de revenir à la production.

«Il y a un dicton dans ce domaine: une vigne est comme un amoureux. Si vous le négligez, même un peu, cela ne vous pardonnera pas. Un olivier, cependant, est comme une mère. Tu peux toujours lui revenir », plaisante-t-il.

La Slovénie ne compte que 46 kilomètres de côte et produit environ 400 tonnes d'huile d'olive chaque année, selon le Conseil oléicole international.

Il ne s'agit que d'une petite partie de la production méditerranéenne. Cependant, la qualité des huiles slovènes est de plus en plus reconnue. L'année dernière, three Slovenian producers ont été attribués à la NYIOOC World Olive Oil Competition.

L'huile d'olive de Giuliana won a Gold Award. Pour Miha, les conditions particulières du climat d'Istrie et le fait que la plupart des activités agricoles doivent être réalisées à la main sont des éléments essentiels de la qualité.

«Chaque parcelle est unique et nécessite des précautions particulières», explique-t-il, soulignant que la hauteur, l'humidité et l'exposition aux vents, aux basses températures et au soleil peuvent influer sur la façon dont les oliviers poussent, ainsi que sur la quantité et la qualité de la récolte.

«Nous prenons soin de chaque arbre individuellement. Nous cueillons les olives principalement à la main et nous récoltons très tôt en octobre. Nous devons faire un compromis entre une excellente qualité et une plus grande quantité », dit-il.



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