Jorge Petit Jr. et Jorge Petit Sr. à Masia El Altet

Pendant des siècles, la Sierra de Mariola a été considérée comme une sorte de jardin botanique naturel au cœur de la Communauté valencienne, dans l'est de l'Espagne.

Sur les espèces de plantes 1,200, dont beaucoup sont endémiques, poussent sur ses pentes et les herbes aromatiques et médicinales sont à la base de Herber (signifiant "fait d'herbes") - une liqueur locale qui est probablement l'un des produits les plus connus de la région.

Je suis né à la campagne. J'ai été élevé ici. Et j'ai vraiment vu ces oliviers pousser comme s'ils étaient mes frères- Jorge Petit, Masía El Altet

Pas étonnant que Jorge Petit et son père, également nommé Jorge, attribuent la saveur de leur huile d’olive aux pins, au romarin et au thym.

«Cela est très important car les olives, étant liposolubles, se nourrissent et absorbent tout ce qui les entoure. S'il y avait une usine ici, ils absorberaient de la fumée. Mais nous avons des plantes aromatiques », a déclaré Petit sur son domaine de Masía El Altet, où lui et son père ont rencontré un reporter et un vidéographe en mission pour Olive Oil Times.



Leur manoir recouvert de lierre du 17ème siècle est placé au milieu d'un bosquet d'oliviers 14,500. Les grands cyprès qui entourent la maison et sa façade orange pâle lui donnent un aspect toscan.

«Je suis né à la campagne. J'ai été élevé ici. Et j'ai vraiment vu ces oliviers pousser comme s'ils étaient mes frères, remarqua Petit.

Cette plantation de 73-hectare est située dans une petite vallée à quelques kilomètres de 10 d'Alcoi, la ville principale de la région, et est partagée par deux parcs naturels.

Au nord, la Sierra de Mariola. Au sud, le parc naturel de Font Roja, l'une des principales réserves forestières de chênes kermès de la région de Valence.

«Nous avons commencé à planter des oliviers dans 1992. Avant cela, le tournesol et le blé étaient les principales cultures ici. Nous cherchions à faire pousser des arbres fruitiers mais ils ont trop souffert du gel.

Ensuite, nous avons remarqué que nos oliviers centenaires se sont très bien comportés ici. Et nous avons décidé de planter plus d'oliviers. Avant cela, toute l'huile que nous produisions était destinée à notre propre consommation », a expliqué Petit, alors qu'il se promenait avec son père à travers les arbres.

Le fait d'être dans une zone naturelle protégée présente certains avantages, mais comporte également certaines limites. Par exemple, le moulin à huile a dû être construit à quelques kilomètres des parcs.

À 2003, ils ont commencé à vendre leur propre huile. À peine six ans plus tard, le célèbre chef français Joël Robuchon - qui passait ses vacances dans une ville voisine - a commencé à l’utiliser dans ses restaurants.

«Notre croissance était lente, mais à partir de 2009, notre croissance a été exponentielle. Je pense que [Robuchon] est tombé amoureux de notre pétrole à cause de sa complexité. Et c'est grâce au climat de l'endroit où nous cultivons nos oliviers », a déclaré Petit.

Les montagnes d'Alicante produisent traditionnellement de l'huile d'olive dans presque toutes les régions de la Méditerranée. Mais cette région est loin des principales régions productrices d’Espagne, telles que Jaén ou Córdoba.

En fait, Masía El Altet était le seul producteur primé de la communauté valencienne au 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition, où il won three Gold Awards. Cette distance par rapport à l'Andalousie peut contribuer aux caractéristiques particulières des huiles de Petit.

C'est une terre de contrastes. À quelques kilomètres de la côte, la chaîne de montagnes - qui atteint presque (environ 4,593 pieds) d'altitude - est recouverte de neige chaque hiver.

À 850 mètres (2,788 ft) au-dessus du niveau de la mer, limite d'altitude où les oliviers peuvent pousser, le Masía El Altet se situe au point tournant où le climat méditerranéen commence à recevoir des influences continentales. Et les différences thermiques peuvent être brusques.

«Nous avons maintenant 22 ° C (72 ° F). La nuit dernière, nous avions environ 13 ° C (55 ° F) et à midi, nous aurons dépassé 30 ° C (86 ° F) », a déclaré Petit.

«Ce large contraste thermique, les changements soudains jour-nuit sont vraiment importants pour la qualité finale de l'olive», a-t-il ajouté.

Outre le climat, Petit décrit l'utilisation de variétés locales comme le «trait distinctif» de Masía El Altet.

La plupart des oliviers nouvellement plantés du domaine sont de la variété Picual. Cependant, les arbres centenaires qui survivent dans les champs en terrasses appartiennent à quatre cultivars locaux: Alfafarenca, Genovesa, Blanqueta et Changlot Real.

«Ils produisent des huiles un peu acides et épicées. Alors on les mélange, on fait un coupage, dans la quête d’une huile plus équilibrée », a-t-il déclaré.



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