Avec la permission du Dr Atilla Engin

Une précieuse collection de dizaines de graines d’olive a été découverte dans des couches datant de plusieurs années 4,000 lors d’une fouille archéologique à Oylum Höyük, un monticule historique situé dans une plaine fertile de la province de Kilis, au sud-est de la Turquie, considéré comme l’un des plus grands du genre la région de la Méditerranée orientale.

Les fouilles ont révélé non seulement ces graines d’olive millénaires, mais également des meules basaltiques censées être utilisées pour produire de l’huile d’olive.

«Des graines d’olive ont été trouvées dans tous les niveaux de l’âge du bronze ancien et de l’âge du bronze moyen à Oylum Höyük. Certaines des graines d'olive ont été trouvées dans le palais de l'âge du bronze moyen (2000-1800 BC), qui s'est terminé par un incendie », a déclaré Atilla Engin, professeur d'archéologie à l'université de Gaziantep, responsable des fouilles.

«Les graines d’olive récupérées dans le monumental palais de l’âge du bronze moyen ont été datées entre 1900 et 1725 BC, selon l’analyse au radiocarbone. Les matériaux archéologiques découverts dans la même couche ont également confirmé cette datation », a déclaré Engin. Olive Oil Times.

Selon l'archéologue, on pense que les graines sont de vieilles olives locales et la raison pour laquelle ces échantillons âgés de 4,000 ont survécu est qu'elles ont été brûlées et carbonisées. Cela a empêché la décomposition à laquelle succombent d'autres matières organiques à base de plantes millénaires.

Un monticule formé par le chevauchement des couches de peuplement pendant des milliers d'années, Oylum Höyük était l'une des villes et des centres administratifs les plus importants de l'ancien Proche-Orient au cours de l'âge du bronze (3100-1200 BC). Engin croit que c'était la capitale du pays Nuhasse à cette époque.

«Nous avons pu atteindre les couches du Chalcolithique supérieur (3500-3000 BC) dans Oylum Höyük. Cependant, selon les découvertes superficielles, le monticule est habité depuis le néolithique et montre une continuité des années de peuplement 9,000 », a-t-il déclaré.

Oylum Höyük n'est pas le premier centre archéologique où des graines d'olive ont été trouvées, mais les graines récemment découvertes sont parmi les plus anciennes, a déclaré Engin. «Les graines d’olive ont été découvertes dans les couches de l’âge du bronze moyen (2000-1600 BC) de Oylum Höyük au cours de la dernière et des précédentes saisons de fouilles. Auparavant, nous trouvions des graines d’olive dans la couche 2500-2100 BC (Bronze ancien), at-il expliqué.

La province de Kilis abrite les oliveraies cultivées à la plus haute altitude (mètres 900-1,000) en Turquie. La région de la Méditerranée orientale, où se trouve Kilis, est la patrie des olives et la région à partir de laquelle les olives se sont répandues dans le monde.

«Cette région est la patrie de l'olivier. L'utilisation des olives comme aliment dans cette région peut être aussi ancienne que l'histoire de l'humanité. Les premiers documents écrits sur la production et le commerce de l'huile d'olive ont été retrouvés dans l'ancienne Ebla (Tell Mardikh), située dans le nord de la Syrie, à environ 100 km au sud d'Oylum Höyük », a déclaré Engin.

«Selon les tablettes cunéiformes d'Ebla datant de 2400-2300 BC, Ebla exportait des tonnes d'huile 700 chaque année. On pense que les oliviers ont été cultivés pour la première fois à cette époque dans la région. Auparavant, les olives étaient récoltées dans des oliviers poussant naturellement dans les steppes », a-t-il ajouté.

L'huile d'olive était très précieuse dans l'Antiquité et les olives et l'huile d'olive avaient de nombreuses utilisations dans des secteurs autres que l'alimentation.

Selon les archives d'Ebla, l'huile d'olive était dix fois plus chère que le vin et doublait le prix de l'huile de sésame. Au cours de l'âge du bronze, il était également utilisé comme combustible léger dans les lampes à huile et dans la fabrication de médicaments, de parfums et de textiles.

L'huile d'olive était importante pour l'industrie minière, car elle était utilisée pour augmenter la température du bois qui permettait de brûler les métaux. Toutes ces caractéristiques ont probablement contribué à amener les olives et l'huile d'olive de la Méditerranée orientale au monde occidental pendant l'âge du bronze, a expliqué Engin.

Certaines des graines de 4,000 trouvées dans Oylum Höyük ont ​​été envoyées aux laboratoires pour examen. Engin a déclaré que l'Institut de recherche sur les olives de l'Université d'Antakya étudie la relation entre ces graines millénaires et les olives locales et que des collaborations de recherche similaires avec d'autres institutions sont probables.

Certaines des graines seront conservées pour être exposées ainsi que les meules au musée de Kilis, qui devrait ouvrir prochainement.




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