Raffaele Sacchi

Probablement la plus ancienne bouteille d’huile d’olive connue au monde sera bientôt exposée à la National Archaeological Museum of Naples (MANN), où il a récemment été présenté lors d’une conférence de presse donnée par le directeur du musée, Paolo Giulierini, et le paléontologue et animateur de télévision, Alberto Angela.

Nous avons une bouteille de verre beaucoup mieux conservée contenant une quantité abondante de matériau, ce qui a immédiatement prouvé qu'il s'agissait d'une huile comestible.- Raffaele Sacchi, Université de Naples

Le délicat récipient en verre bien préservé, presque plein d'huile d'olive solidifiée à peu près certaine, provient d'une des anciennes villes romaines (probablement d'Herculanum), qui a été détruite par eruption of Mount Vesuvius dans 79 AD

L'équipe de Angela travaillait à la populaire émission «Tonight in Pompeii», diffusée sur le réseau national italien RAI1, lorsqu'elle a remarqué la bouteille dans les entrepôts de MANN. La relique a ensuite été portée à la connaissance des experts du Département des sciences agronomiques (DIA) de «Federico II» de l'Université de Naples, qui travaillaient sur une ligne de recherche sur les aliments anciens, dans le cadre d'un accord avec le Musée.

«La bouteille a été conservée dans les entrepôts du musée et parfois exposée au public lors d'événements spéciaux», a déclaré Gaetano Di Pasquale, du Laboratoire d'histoire de la végétation et d'anatomie du bois de la DIA. Olive Oil Times. "Cependant, compte tenu du grand intérêt que lui a procuré son statut de conservation exceptionnel, nous avons décidé de poursuivre nos recherches et de les présenter au public lors d'une exposition de trois mois à MANN, qui s'ouvrira le 31 en octobre", a révélé le chercheur, qui s'occupera du spectacle avec Alessia D'Auria pour le compte de DIA.

Il a expliqué qu'il existe plusieurs anciennes caisses et cruches contenant des traces de substances organiques qui ont été décrites comme des huiles d'olive, mais que les données relatives aux analyses effectuées au cours des derniers siècles ne sont plus disponibles.

«Les fouilles de Pompéi et d'Herculanum ont commencé vers le milieu du 1700, puis dans les réserves du musée, de nombreux documents ont été découverts au cours des derniers siècles et une partie de la documentation relative à ces découvertes est encore floue», a-t-il souligné. «C’est pourquoi MANN a conclu un accord avec DIA afin de réanalyser et de cataloguer à nouveau toutes les découvertes concernant les aliments avec les méthodes à notre disposition. Notre bouteille d’huile d’olive est ainsi devenue une partie intégrante de cette recherche.»

À ce stade, il serait intéressant de comprendre où il a été stocké, afin d'obtenir plus d'informations sur le contexte et, par conséquent, sur l'utilisation de l'huile d'olive à cette époque. Nous savons qu’il était utilisé à l’origine comme combustible d’éclairage et comme produit cosmétique, et qu’il a commencé à être utilisé comme aliment assez tard.

Raffaele Sacchi

La matière organique contenue dans la bouteille sous forme de «glomérules blanc jaunâtre, brunâtre et noirâtre de consistance cireuse» a ensuite été soumise à des analyses chimico-analytiques comprenant, entre autres, la spectroscopie de résonance magnétique du carbone-13 et du proton, gaz. chromatographie avec colonnes capillaires d'acides gras et datation au carbone-14.

«Permettez-moi de dire à l'avance que, dès les 1990, j'ai étudié l'huile d'olive contenue dans une petite burette provenant des fouilles de Pompéi», a révélé Raffaele Sacchi, professeur des industries et produits agroalimentaires méditerranéens, et président de la division Science et technologie de l'alimentation de DIA, qui effectue l'analyse.

«C’était le flacon en verre typique qui devait contenir une pommade parfumée, un cosmétique. Même à ce moment-là, des tests ont révélé qu’il s’agissait d’une huile végétale extraite certainement des olives », at-il précisé. «Dans ce cas, cependant, nous avons une bouteille de verre beaucoup mieux conservée contenant une quantité abondante de matériau, ce qui a immédiatement prouvé qu'il s'agissait d'une huile comestible, ce qui a été confirmé par la forme de la bouteille conçue comme une oliera moderne, "à savoir un distributeur d'huile d'olive."

Une analyse nous a donné des indications plus spécifiques en ce qui concerne l'identification du type d'huile contenue: rapport acide palmitique-stéarique, présence d'acide oléique et rapport entre la composition en acides gras à longue chaîne et la composition en huile homogène, a affirmé Sacchi.

Ensuite, selon les données analytiques rapportées par notre expert, ceci peut être considéré comme le conteneur le plus ancien contenant la plus grande quantité d'huile d'olive jamais étudiée (et le survivant d'une éruption), ce qui constitue une découverte importante par rapport aux artefacts plus courants tels que les restes de vases and amphorae contenant très peu de traces d'huile d'olive.

Les chercheurs procèdent actuellement à la datation au carbone-14 pour s’assurer que la bouteille n’est pas une reconstitution de la période Bourbon (1700) lors de la première fouille du site archéologique. "Cependant, je pense que c'est exagéré, et la découverte remonte presque certainement à la période de l'éruption, car le profil du contenu est très similaire à celui que j'ai analysé il y a trente ans", a déclaré Sacchi, précisant qu'une partie ont été étudiés à partir de la surface de la matière solidifiée, puis ils procéderont à un échantillonnage capillaire d’une partie la plus interne mieux préservée.

Ils effectueront d'autres tests, tels qu'une analyse des stérols par spectrométrie de masse pour confirmer l'origine botanique de l'huile.

«Il est intéressant de noter que certains changes occur in fatty acids à des températures élevées, nous avons découvert des acides gras trans qui se forment uniquement en chauffant l'huile », a noté l'expert.

«Cela pourrait prouver que l'huile d'olive était essentiellement cuite à la température du nuage volcanique, ce qui a provoqué une oxydation thermique, alors que le verre a résisté car la bouteille était probablement ouverte, il n'y avait donc pas de pression et elle n'a pas explosé. «Le liège est en fait de la période Bourbon comme on peut le voir dans la forme ou, en tout cas, il n’est pas contemporain de la bouteille.

"Pour le moment, il s'agit d'une hypothèse, mais les composants découverts pourraient ouvrir la voie à la confirmation et à la vérification de l'effet de l'éruption", a conclu Sacchi.




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